El puerto de Dover declara un «incidente crítico» cuando comienza la escapada de verano en el Reino Unido

El puerto de Dover del Reino Unido declaró un «incidente crítico» el viernes por la mañana y les dijo a los turistas que se dirigían a Europa continental que se prepararan para largas demoras en el check-in y el abordaje de los transbordadores debido a la falta de oficiales de control de pasaportes franceses.

La autoridad portuaria emitió la advertencia cuando comenzó la temporada de vacaciones de verano, con miles de familias viajando a Europa esta semana después del final del año escolar. El ferry desde el puerto de Kent es la ruta marítima más popular a Francia y muchas otras partes de Europa continental.

En una señal de creciente tensión por la gestión de la frontera, Dover emitió un furioso comunicado durante la noche, acusando a la fuerza fronteriza francesa de no presentarse en número suficiente para ocupar las cabinas de pasaportes de Dover, a pesar de los esfuerzos por planificar uno de los fines de semana festivos más concurridos. del año.

El puerto dijo que estaba «profundamente frustrado» por el nivel de recursos comprometidos por la Policía francesa aux Frontières (PAF), que describió como «lamentablemente inadecuados para satisfacer nuestra demanda prevista», después de que solo la mitad de los nueve carriles de pasaporte de Dover estuvieran abiertos para la oleada de tráfico de la madrugada.

“Lamentablemente, el recurso PAF ha sido insuficiente y no ha alcanzado lo que se requiere para garantizar un primer fin de semana tranquilo del período pico de escapadas de verano”, agregó el puerto.

El operador de ferry P&O advirtió a los pasajeros que partían que esperaran demoras de entre cuatro y cinco horas para pasar los controles de pasaporte, que se han vuelto más prolijos desde el Brexit.

Pero a media mañana del viernes, las nueve cabinas de pasaportes franceses de Dover estaban llenas de personal, con cámaras de tráfico en vivo que mostraban que lo peor del retraso a la hora del desayuno había comenzado a despejarse.

Tras la salida del Reino Unido de la UE, los titulares de pasaportes del Reino Unido pueden ingresar al bloque como turistas sin visa, pero solo se les permite pasar 90 días en cualquier período de 180 días en el continente. Esto requiere que los pasajeros tengan un sello de fecha físico ingresado en sus pasaportes y se presenten a una entrevista sobre el propósito de su viaje, todo lo cual lleva tiempo adicional.

La queja de Dover sobre la falta de personal fronterizo francés fue igualada el viernes por sus homólogos en Calais, quienes dijeron que la escasez de personal de la Fuerza Fronteriza del Reino Unido también estaba causando esperas innecesariamente largas en el lado francés del Canal.

Jean-Marc Puissesseau, director ejecutivo de Port de Boulogne-Calais, dijo que había estado advirtiendo sobre la escasez de personal fronterizo del Reino Unido durante «varios meses» y que el jueves hubo retrasos de al menos una hora para los autobuses que buscaban abordar los transbordadores a Inglaterra.

“Creo que la PAF está atenta a este problema y están tratando de llevar más personal a Dover. Pero he estado pidiendo refuerzos a UK BF: necesitamos un 50 por ciento más de personas para garantizar el buen funcionamiento del puerto”, agregó.

John O’Keefe, director de asuntos públicos de Getlink, que opera el Túnel del Canal, dijo que el túnel funcionaba sin problemas el jueves por la mañana, pero que los pasajeros del Reino Unido tenían que adaptarse a una nueva realidad posterior al Brexit.

“Todo el mundo tiene que darse cuenta de que ahora hay diferentes tipos de controles fronterizos, por lo que el tiempo que se tarda en cruzar la frontera es más largo, eso es una función de que el Reino Unido es un tercer país de la UE. Se necesita más tiempo para que una persona pase por el proceso”, dijo.

Los retrasos en el Canal se han vuelto cada vez más comunes y afectan los sistemas de carreteras locales en Kent, que son una arteria clave para el transporte de mercancías y pasajeros entre la UE y el Reino Unido. El puerto de Dover recibe alrededor de 2,1 millones de camiones, 2,8 millones de automóviles y 16 millones de pasajeros al año.

El consejo del condado de Kent dijo que los retrasos en los controles fronterizos tanto en Dover como en la terminal de Eurotunnel estaban teniendo un «efecto grave» en las carreteras del condado. Los problemas se vieron agravados el viernes por la mañana por el cierre de la autopista M20 cerca de Folkestone tras un grave accidente.

Junto a las imágenes que muestran largas colas de camiones estacionados, la cuenta de Twitter de National Highways South-East escribió: “No se espera que la situación mejore en el corto plazo”.

El Ministerio del Interior del Reino Unido, el Ministerio de Transporte de Francia y la PAF no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

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