El recuerdo de la crisis migratoria acecha a Europa como la primera tierra de refugiados afganos

BERLÍN – Incluso antes de que el primer grupo de 19 refugiados afganos aterrizara en Alemania el miércoles, la línea estaba circulando en el partido conservador de la canciller Angela Merkel: “2015 no debe repetirse”.

Armin Laschet, que quiere suceder a Merkel como canciller después de las elecciones del próximo mes, lo dijo el lunes. Un alto funcionario del partido utilizó las mismas palabras poco después. Un ministro del gobierno los repitió nuevamente.

La caída de Afganistán ante los talibanes ha hecho que miles de afganos aterrorizados se apresuren a huir del país. Pero también ha asustado a los políticos europeos que están aterrorizados por otro movimiento masivo de solicitantes de asilo musulmanes. Les preocupa que los nuevos migrantes aviven las brasas de los movimientos populistas y de extrema derecha que reformaron la política después de que una ola de solicitantes de asilo de las guerras en Siria e Irak se abrieron paso hacia Europa en 2015.

Desde entonces, el apoyo a los partidos antiinmigrantes ha caído, junto con el número de inmigrantes. Pero con las elecciones importantes que se avecinan en Alemania y Francia, la línea que están trazando los líderes europeos es temprana y firme. Los afganos se enfrentan a un déficit de compasión en Europa que puede ser insuperable.

Eso es así a pesar de que Afganistán puede presentar una obligación moral y una responsabilidad más apremiantes para Europa que otras guerras, porque muchos de sus países se unieron a la invasión estadounidense en una fuerza de la OTAN después de los ataques del 11 de septiembre en Estados Unidos.

“Los europeos hemos estado en ese país durante 20 años, por supuesto que tenemos una responsabilidad moral, especialmente para las personas que huyen de este nuevo régimen talibán”, dijo Jana Puglierin, jefa de la oficina de Berlín del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. “Y ahora decimos que Afganistán no es nuestro problema”.

Estados Unidos enfrenta un dilema similar, pero aún más oneroso, sobre la aceptación de solicitantes de asilo afganos. Casi en todas partes, los gobiernos han expresado su disposición general a aceptar a los afganos que trabajaron junto a las fuerzas estadounidenses o los grupos de ayuda internacional, pero han proporcionado pocos detalles sobre cómo podría suceder eso.

Pero desconfían de comprometerse con los muchos miles más que buscarían irse para evitar la vida bajo los talibanes, aunque por ahora el número de migrantes por rutas terrestres ha sido relativamente bajo.

“Estamos hablando de miles, no cientos de miles, que necesitan nuestra ayuda, personas que están en las listas porque trabajaron con nosotros”, dijo Gerald Knaus, presidente fundador de la Iniciativa de Estabilidad Europea.

Dada la caída general en el número de migrantes en los últimos años, fue “un argumento de hombre de paja” para generar temores de otra ola. “2015 no se repetirá”, dijo. “La comparación con 2015 es completamente engañosa y políticamente peligrosa”.

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No obstante, está sucediendo, lo que refleja la política ansiosa de los últimos años. Fue Alemania, bajo el liderazgo de Merkel, quien una vez puso el listón, al dar la bienvenida a más de un millón de refugiados en 2015 y 2016 y plantear un desafío para sus socios europeos.

El problema casi partió a Europa en dos, y los países del Este se negaron a aceptar llegadas y levantaron vallas fronterizas de alambre de púas. El etnonacionalismo echó raíces nuevas. Los partidos antiinmigrantes, que también resultaron ser anti-Unión Europea, amenazaron con fracturar aún más el bloque.

“No se puede subestimar el trauma de esa época”, dijo Puglierin. “Fue un momento en el que el consenso general implosionó, cuando se sintió como si Europa pendiera de un hilo”.

“Eso es lo que se cierne sobre estas reacciones”, agregó.

El cambio de tono proveniente de Berlín ya se está haciendo eco en varios rincones de Europa. Austria, que se encontraba en una de las principales rutas de migrantes hace seis años, ha descartado categóricamente aceptar refugiados afganos. Grecia dejó en claro rápidamente que no volvería a ser la “puerta de entrada” para los refugiados a Europa. Francia pidió una “respuesta contundente” que mantenga a los refugiados más cerca de casa.

El jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell Fontelles, lo resumió después de reunirse con ministros de todo el bloque y dijo que los estados miembros quieren “garantizar que no haya un movimiento migratorio a gran escala hacia Europa”.

Pero los expertos advierten que el esfuerzo por mantener a raya a los partidos populistas bien podría ser contraproducente. reviviendo un problema que se ha desvanecido. El número real de migrantes ha caído a su nivel más bajo en años, y la mayoría de las fronteras porosas en 2015 ahora están protegidas.

Si algún partido se beneficia del tema en las elecciones alemanas, sería la Alternativa de extrema derecha para Alemania, o AfD, argumentó Knaus, quien ha asesorado a Merkel sobre migración.

“Si los temores de una corriente imaginaria de refugiados se convierten en un tema en la campaña electoral alemana, solo beneficiará a un partido y ese no es la CDU”, dijo, refiriéndose al partido conservador dominante de Alemania. “Ayudará a la AfD, que en realidad es débil porque apenas hemos tenido refugiados”.

Los líderes de AfD han aprovechado el momento y han protestado ruidosamente por la llegada de refugiados afganos en sus canales de redes sociales; su lema principal se hace eco del Sr. Laschet: “¡2015 no se puede repetir!” La AfD se ha estancado en alrededor del 10 por ciento de los votos.

Matteo Salvini, cuya Liga ha luchado por llamar la atención dentro de un gobierno de coalición amplio, aprovechó la oportunidad para volver a sus temas antiinmigrantes. “Puertas abiertas para miles de hombres, incluidos posibles terroristas, en absoluto”, escribió en Twitter.

Sin embargo, algunos líderes europeos fueron más abiertos al reconocer la responsabilidad de Europa.

Mario Draghi, el primer ministro italiano, dijo en televisión el martes que quienes ayudaron a Italia en Afganistán eran bienvenidos, así como “todos los que se expusieron por la defensa de las libertades fundamentales, los derechos civiles y los derechos humanos”.

Merkel, que deja el cargo después de las elecciones, tenía más matices que sus compañeros conservadores. Ella dijo que aquellos que habían trabajado junto a los occidentales y ahora enfrentaban el peligro tenían que ser salvados.

“Para muchos que trabajaron en la construcción del progreso y la libertad, especialmente las mujeres, estos son eventos amargos”, dijo. Ahora era el momento, dijo, “de llevar a la mayor cantidad de personas posible a un lugar seguro”.

Pero los titulares están dominados por el temor a que se repita el escenario de 2015, cuando algunos votantes vieron que el gobierno liderado por los conservadores de Merkel había perdido el control.

El líder de los conservadores bávaros, Markus Söder, advirtió sobre una “ola de refugiados” de Afganistán e insistió en que Alemania “no puede tener un segundo 2015”.

Al otro lado de la frontera en Austria, el ministro del Interior no solo pareció descartar la posibilidad de aceptar refugiados, sino que también presionó para que se establecieran “centros de deportación” en la región vecina a Afganistán.

“No hay ninguna razón por la que un afgano deba venir ahora a Austria”, dijo el ministro, Karl Nehammer, mientras los ministros del interior europeos se reunían en una videoconferencia.

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El presidente de Francia, Emmanuel Macron, que está bajo presión de la Sra. Le Pen, dijo sin rodeos: “Europa no puede asumir sola las consecuencias” de la caída de Afganistán.

En cambio, ha instado a la Unión Europea a crear una “respuesta sólida” a cualquier nueva afluencia de migrantes de Afganistán que, en esencia, apunte a pagar a los países de tránsito para que retengan a los refugiados allí. Tal iniciativa, dijo Macron el lunes, debería basarse en la “cooperación con los países de tránsito”, como Turquía, los países de Asia Central y Pakistán.

Ese parece ser el consenso que está surgiendo: la idea de que los europeos trabajen juntos para mantener a los refugiados en la región.

“La solución debe ser común y debe ser una solución europea”, dijo el ministro de migración griego, Notis Mitarachi.

“Estamos diciendo claramente que no seremos ni podemos ser la puerta de entrada a Europa para los refugiados y migrantes que podrían intentar llegar a la Unión Europea”, dijo el Sr. Mitarachi a la emisora ​​estatal ERT.

Para lograr esto, los ministros de Relaciones Exteriores de la UE se reunieron el martes y decidieron que Bruselas debe involucrar a los talibanes por razones pragmáticas, incluso antes de que se establezca un gobierno en Afganistán.

Borrell, el jefe de política exterior del bloque, dijo después: “Tendremos que hablar con ellos para entablar un diálogo, tan pronto como sea necesario, para prevenir un desastre migratorio potencial y humanitario”.

La comisaria europea de Asuntos de Interior, Ylva Johansson, dijo que el bloque “intensificará” la cooperación con los países vecinos de Afganistán, Pakistán, Irán y Tayikistán, que ya albergan a muchos migrantes afganos, al igual que Turquía, el principal punto de entrada para los solicitantes de asilo hasta El acuerdo de 2016 entre Bruselas y Ankara detuvo el flujo.

El primer vuelo de evacuación con refugiados afganos a bordo aterrizó en Frankfurt la madrugada del miércoles. Los 19 refugiados, tres familias y un padre con su hija, fueron luego trasladados en autobús a Hamburgo, que preparó un refugio temporal para 200 refugiados. Varias otras ciudades y regiones se han ofrecido a recibir refugiados, incluido el estado del noroeste gobernado por Laschet.

Laschet, un acérrimo defensor de la política de refugiados de Merkel en 2015, pero cuya campaña para sucederla ha tenido reveses, dijo a principios de esta semana: “No deberíamos enviar la señal ahora que Alemania puede acoger eficazmente a todos los necesitados. . ”

Pero durante un evento de campaña en el norte de Alemania el miércoles, pareció trazar una línea alrededor de un puñado relativo.

“Como canciller, garantizaré que todos los que están en estas listas de nombres y que ayudaron a Alemania serán aceptados por Alemania”, dijo Laschet.

Katrin Bennhold informó desde Berlín y Steven Erlanger desde Bruselas. Christopher F. Schuetze contribuyó con reportajes desde Berlín y Emma Bubola desde Roma.