El regreso del béisbol y el sóftbol a los Juegos Olímpicos: qué ver y esperar

Por primera vez en 13 años, el béisbol y el softbol se disputarán en los Juegos Olímpicos.

Gracias al ardiente amor de Japón por ambos deportes, el béisbol y el softbol están de regreso en los Juegos después de ser eliminados en 2005 como ofrendas olímpicas permanentes. Las críticas entonces fueron que los deportes no eran lo suficientemente globales y, en el caso del béisbol, los mejores jugadores del mundo no participaban. El béisbol, jugado por hombres en los Juegos Olímpicos, se había unido oficialmente a los Juegos en 1992 y el sóftbol, ​​jugado por mujeres, en 1996.

Este verano se acerca mucho para varios deportistas. Algunos jugadores de softbol se habían retirado y luego salieron de su retiro cuando su deporte regresó a los Juegos de Tokio. Otros aguantaron durante años esperando este momento.

Sin embargo, el regreso del softbol y el béisbol será breve, ya que ninguno de los dos es un deporte olímpico permanente. No fueron incluidos por el comité organizador de los Juegos de Verano de 2024 en París. Pero hay esperanza: se espera que el béisbol y el softbol regresen en 2028, cuando Los Ángeles sea el anfitrión.

En Juegos Olímpicos anteriores, ocho equipos compitieron en el torneo de cada deporte. Este año, solo habrá seis.

En el béisbol, los equipos son Japón (que ha aparecido en todos los Juegos Olímpicos de béisbol y ocupa el puesto número 1 en el mundo), el Estados Unidos (que ganó el oro en 2000 y ocupa el puesto número 4) y Corea del Sur (que ganó el oro en 2008 y ocupa el puesto número 3). Haciendo sus primeras apariciones en los Juegos Olímpicos de béisbol son México, que es el número 5 en el mundo, y Israel, la Cenicienta del torneo y ocupa el puesto 24. El República Dominicana, el último equipo en clasificar y el número 7 del mundo, completa el campo.

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(El país con más medallas de oro en béisbol, Cuba, con tres, no se clasificó).

En sóftbol, ​​los equipos están encabezados por Estados Unidos (que ganó el oro en 1996, 2000 y 2004, y es el equipo mejor clasificado del mundo) y Japón (que ganó el oro en 2008 y ocupa el puesto número 2). Numero 3 Canadá y No. 8 Australia harán su quinta aparición olímpica en softbol. Hacer su primera es México, clasificado No. 5 en el mundo. No. 9 Italia está de regreso por primera vez desde 2004.

En el softbol, ​​el torneo es sencillo: cada equipo jugará entre sí una vez, es decir, cinco juegos por escuadrón. Luego, los dos mejores equipos después de la etapa de todos contra todos jugarán por la medalla de oro, mientras que los dos mejores equipos siguientes competirán por una medalla de bronce.

En béisbol, es más complicado. Los seis equipos se dividen en dos grupos de tres: Japón, México y República Dominicana en el Grupo A, y Corea del Sur, Estados Unidos e Israel en el Grupo B. Cada equipo jugará contra los otros dos equipos dentro de su grupo durante la ronda. etapa de robin.

En la ronda eliminatoria, los dos ganadores del grupo avanzan directamente a una segunda ronda eliminatoria. Pero los dos equipos del segundo lugar y los dos equipos del tercer lugar se enfrentan entre sí. El perdedor de este último juego es eliminado.

A partir de ese momento, los partidos se juegan en formato de doble eliminación. Los ganadores de cada lado del grupo, el lado de los ganadores y el lado de los perdedores, juegan entre sí por la medalla de oro. ¿Tienes todo eso? (Para obtener un diagrama de flujo más fácil de digerir, consulte aquí).

Los partidos se jugarán principalmente en el estadio de béisbol de Yokohama, a unos 40 minutos al sur del centro de Tokio. Algunos juegos, incluidos los juegos de apertura de cada torneo, serán en el estadio de béisbol Fukushima Azuma, a unas tres horas y media al norte de Tokio.

El torneo de softbol ya ha comenzado, incluso antes de la ceremonia de apertura, y se extenderá hasta el 27 de julio. (Estados Unidos ganó sus dos primeros juegos). La competencia de béisbol va del 28 de julio al 7 de agosto.

En béisbol, el favorito para las apuestas es Japón, seguido de Estados Unidos y Corea del Sur. La principal liga profesional del mundo, Major League Baseball en los Estados Unidos, no detiene su temporada para los Juegos Olímpicos, ni sus jugadores pueden jugar en los Juegos. Pero Nippon Professional Baseball en Japón y la Organización de Béisbol de Corea en Corea del Sur se toman un descanso para permitir que sus jugadores participen.

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Como resultado, la lista japonesa está llena de talento. Tiene muchas estrellas veteranas que son ex MVP de la liga japonesa, incluido el lanzador Masahiro Tanaka, el ex All-Star de los Yankees que regresó a las Águilas de Oro de Tohoku Rakuten de la liga Nippon esta temporada; el lanzador Tomoyuki Sugano; y los jugadores de cuadro Hayato Sakamoto y Tetsuto Yamada. También hay destacados jóvenes como Yoshinobu Yamamoto, un lanzador de tiros duros, y Seiya Suzuki, un jardinero de gran potencia.

En el softbol, ​​muchas señales apuntan a otro enfrentamiento entre Estados Unidos y Japón por la medalla de oro. Los estadounidenses se han adjudicado el primer premio en tres de los cuatro Juegos Olímpicos anteriores. La única vez que no lo hicieron fue en 2008, cuando Japón le dio a Estados Unidos su única derrota en ese torneo detrás del poderoso brazo de Yukiko Ueno. Lanzó 413 lanzamientos en tres juegos durante los últimos dos días, incluso superando en duelo a los lanzadores estrella estadounidenses Cat Osterman y Monica Abbott en una victoria por 3-1 por la medalla de oro.

Los tres lanzadores están de regreso, y la lista de Estados Unidos ha agregado talentos jóvenes que no existían en ese entonces, incluida Haylie McCleney, una jardinera slugging y el jugador de cuadro Ali Aguilar.