El Reino Unido acuerda pagar a Francia £ 54 millones para ayudar a bloquear las llegadas de migrantes en barco

LONDRES – Gran Bretaña acordó pagarle a Francia 54 millones de libras, unos 73 millones de dólares, para ayudar a reprimir a los migrantes que cruzan el Canal de la Mancha en barco, a pesar del fracaso de intentos similares el año pasado para frenar significativamente el número de llegadas por esa ruta.

El acuerdo se produce cuando cientos de migrantes llegaron a la costa inglesa en pequeñas embarcaciones esta semana, según el Ministerio del Interior, un fuerte repunte, y mientras Gran Bretaña considera introducir la amenaza de penas de prisión para los migrantes que llegan de esa manera.

Como parte del acuerdo británico-francés, alcanzado el martes, Francia “podrá responder mediante el envío de más fuerzas de seguridad hacia la costa, instalando y utilizando los últimos equipos de vigilancia en todo el norte de Francia”, dijo el Ministerio del Interior, que supervisa el Reino Unido. políticas de inmigración.

Las llegadas esta semana ascendieron a un alto este año para el número de cruces diarios en barco, según los medios de comunicación locales, aunque los expertos en migración y los grupos de derechos enfatizan que las solicitudes de asilo en general en Gran Bretaña han disminuido este año y que el aumento a través del Canal de la Mancha. refleja un cambio en las rutas más que un aumento en la migración.

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Unas 430 personas llegaron a Gran Bretaña en 14 barcos el lunes y otras 287 a bordo de 12 el martes, según las cifras oficiales. El Ministerio del Interior se negó a anotar el número total de personas que llegaron por la ruta, pero el Times de Londres, que ha estado rastreando la situación, dijo que el número había aumentado a 8.474 este año.

Eso ya es más alto que las 8.420 llegadas del año pasado.

El año pasado, Gran Bretaña y Francia acordaron de manera similar financiar un aumento de las patrullas destinadas a frustrar las llegadas de botes pequeños, pero las cifras han seguido aumentando, un punto que los legisladores plantearon al secretario del Interior británico, Priti Patel, en una reunión del comité parlamentario en Miércoles.

El día anterior, el Parlamento británico aprobó un nuevo plan de inmigración, el Proyecto de Ley de Nacionalidad y Fronteras, que podría someter a las personas que lleguen irregularmente en barco a hasta cuatro años de prisión. La legislación, que tardará meses en entrar en vigor, fue aprobada con una votación de 366 a 265, a pesar de haber sido denunciada por el opositor Partido Laborista.

El proyecto de ley fue presentado por la Sra. Patel este mes como el último esfuerzo del gobierno para “arreglar el sistema de asilo roto”, como lo ha descrito el Ministerio del Interior. Los políticos de la oposición y los grupos de derechos humanos han denunciado el plan como inhumano, divisivo y defectuoso.

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La medida hace una distinción entre las personas que llegan al país a través de programas de reasentamiento y las que llegan por otros medios, una separación que la agencia de refugiados de Naciones Unidas describió como un sistema discriminatorio de dos niveles. La agencia también expresó su preocupación de que el proyecto de ley, si se implementa sin cambios, socavaría el “sistema de protección internacional, no solo en el Reino Unido, sino a nivel mundial”.

Enver Solomon, director ejecutivo del Refugee Council, una organización benéfica británica, dijo que el plan no lograría detener las llegadas de todos modos.

“Poner en la cárcel a las personas que han venido aquí debido a las cosas terribles que les han sucedido en sus vidas es realmente draconiano y punitivo”, dijo al programa de BBC Radio 4 “Today”, “y todo lo que hará es llenar nuestras cárceles sin resolver los problemas “.

El número de inmigrantes que cruzan el Canal de la Mancha en pequeños botes ha aumentado a medida que las autoridades británicas han tomado medidas drásticas contra otras formas de entrada, incluido el cruce en camión o ferry desde Europa continental.

Sin embargo, aunque las llegadas de barcos aumentaron el año pasado, el número total de solicitudes de asilo cayó un 24 por ciento en el año que terminó en marzo de 2021, en comparación con el año anterior. Ese número ha seguido cayendo este año, según estadísticas del gobierno.

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El número de solicitantes de asilo que llegan a Gran Bretaña en barco también es pequeño en comparación con los niveles en países próximos a zonas de conflicto, como Líbano y Turquía, que acogen a millones de refugiados de la guerra en Siria, y en países mediterráneos, donde hay más de 41.000. las personas que huyen de la violencia o la pobreza han cruzado desde el norte de África y Oriente Medio a Europa solo este año.

Pero la alta visibilidad de los migrantes que cruzan el Canal de la Mancha en pequeñas embarcaciones ha sido un grito de guerra para los grupos de derecha en Gran Bretaña, donde la inmigración fue un tema central en la decisión de abandonar la Unión Europea.