El Reino Unido se opone al Protocolo de Irlanda del Norte. Entonces, ¿qué es eso?

LONDRES – Primero vino la escasez en los estantes de los supermercados. Luego, las “guerras de las salchichas” por el suministro de carne refrigerada. Ahora, la brecha sobre las reglas comerciales posteriores al Brexit para Irlanda del Norte amenaza con convertirse en una confrontación a gran escala entre Gran Bretaña y la Unión Europea, y una que también podría molestar a Estados Unidos.

El miércoles, Gran Bretaña dijo que un tratado Brexit sobre Irlanda del Norte, negociado por el primer ministro Boris Johnson y llamado Protocolo de Irlanda del Norte, podría crear tantos problemas que podría tener que abandonarse si no se puede reescribir. La Comisión Europea, el órgano ejecutivo del bloque, dijo buscaría soluciones creativas pero no renegociaría el trato.

Para los críticos de Johnson, la última declaración es una prueba de su falta de confiabilidad, su voluntad de romper los compromisos internacionales y su negación de responsabilidad por las consecuencias de la retirada de Europa que defendió. Los aliados de Johnson acusan a la Unión Europea de inflexibilidad en la aplicación de las reglas, una mezquina falta de sensibilidad a los sentimientos en partes de Irlanda del Norte y una hostilidad vengativa hacia Gran Bretaña por salir del bloque.

Detrás de todas las fanfarronadas se esconden los temores sobre la fragilidad de la paz de Irlanda del Norte, y eso eleva las apuestas más allá de las típicas disputas comerciales. El presidente Biden, que habla a menudo sobre su herencia irlandesa, ya advirtió a Johnson que no haga nada para socavar el Acuerdo del Viernes Santo que ayudó a poner fin a la violencia.

Es justo decir que, sin importar el nombre de un thriller de espías, este texto legal seco no se encontrará en las listas de playas de verano de la mayoría de la gente.

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El protocolo tiene como objetivo resolver una de las cuestiones más espinosas creadas por el Brexit: qué hacer con la frontera entre Irlanda del Norte, que forma parte del Reino Unido, y la República de Irlanda, que sigue formando parte de la Unión Europea.

Esta frontera está en disputa, y partes de ella se fortalecieron durante las décadas de violencia conocidas como The Troubles, pero después de un acuerdo de paz a fines de la década de 1990, esos signos visibles de división se han derretido a lo largo de la frontera abierta. Nadie quiere recuperar los puntos de control, pero como parte de su plan Brexit, Johnson insistió en abandonar la unión aduanera europea y su mercado único, que permite que las mercancías fluyan libremente a través de las fronteras europeas sin controles.

El protocolo establece un plan para hacer frente a esta situación única. Lo hace efectivamente dejando a Irlanda del Norte mitad dentro del sistema europeo y mitad dentro del británico. Suena ordenado, lógico, incluso, hasta que intentas que funcione.

El plan significa más controles sobre las mercancías que ingresan a Irlanda del Norte desde el Reino Unido continental, creando efectivamente una frontera en el Mar de Irlanda y dividiendo el Reino Unido. Frente a toda la nueva burocracia, algunas empresas británicas han dejado de suministrar a las tiendas en Irlanda del Norte, diciendo que simplemente no pueden manejar el papeleo adicional que ahora se necesita.

Esto ha enfurecido a algunos legisladores conservadores y ha encendido el sentimiento entre aquellos en Irlanda del Norte que quieren que la región siga siendo parte del Reino Unido. Los unionistas, en su mayoría protestantes, se identifican como británicos y creen que los cambios podrían amenazar su futuro en el Reino Unido.

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Entonces, si bien no poder obtener el tipo correcto de salchichas puede parecer un pequeño inconveniente, para muchos sindicalistas, parece que su identidad británica es lo que hay en la freidora.

El bloque ha pisado los talones, en parte porque no solo Johnson firmó el protocolo, sino que también lo negoció él mismo y lo aprobó en el Parlamento británico.

Los críticos británicos acusan a los europeos de ser demasiado rigurosos y legalistas en su interpretación del protocolo, y de ser demasiado entusiastas en los controles requeridos.

Pero los líderes de la UE creen que los intereses existenciales del bloque están en riesgo. Para Bruselas, el mercado único es uno de sus pilares. Si eso se socava, podría amenazar los componentes básicos de la integración europea.

Según el protocolo, los alimentos de origen animal, sí, como las salchichas, que vienen de Gran Bretaña continental a Irlanda del Norte, necesitan una certificación sanitaria para garantizar que cumplen con los estándares europeos en caso de que terminen en Irlanda, que, por supuesto, sigue siendo parte del programa único de la Unión Europea. mercado.

Los británicos quieren un sistema ligero, es decir, uno en el que haya controles mínimos, sobre los productos que las empresas prometen permanecerán en Irlanda del Norte.

Pero la Unión Europea quiere que Gran Bretaña se adhiera a las normas europeas de certificación sanitaria para minimizar la necesidad de controles. Hasta ahora, muchas de las regulaciones han sido eliminadas durante un “período de gracia”, pero está programado que finalice a finales de este año.

Gran Bretaña dice que ya tiene motivos para implementar una cláusula de emergencia conocida como Artículo 16 que le permite actuar unilateralmente, permitiéndole efectivamente suspender partes del protocolo. No planea hacerlo por el momento, pero la opción permanece sobre la mesa.

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Si Gran Bretaña hace esto, lo más probable es que la parte europea acuse a Johnson de violar un tratado. Esto podría provocar represalias e incluso una guerra comercial entre Gran Bretaña y la Unión Europea.

Eso es probable.

Durante las interminables conversaciones sobre el Brexit, Johnson solía jugar duro con los europeos, a veces confiando en la llamada estrategia de un loco y amenazando con abandonar el bloque sin ningún acuerdo.

Así que esto puede ser solo otra tirada de dados de negociación, y la mayoría de los analistas creen que, para los británicos, el mejor resultado sería obtener concesiones sobre el protocolo de Bruselas.

Sí, porque, en última instancia, Johnson no tiene otra alternativa real al protocolo que no sea romperlo y desafiar a la República de Irlanda a resucitar la frontera irlandesa. Eso podría inflamar las tensiones sectarias en Irlanda del Norte, provocar una guerra comercial con Bruselas y aumentar la tensión con la administración Biden.

Dejando de lado el impacto en Irlanda del Norte, ese no sería un escenario ideal para la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático que el Sr. Johnson organizará en Glasgow a finales de este año, un momento en el que necesitará aliados internacionales.