El representante John Lewis de Georgia, querido ícono de los derechos civiles, dice que tiene cáncer de páncreas

El representante John Lewis, uno de los leones del movimiento de derechos civiles de Estados Unidos, anunció el domingo que padece cáncer de páncreas en la Etapa 4, lo que desencadenó una ola de deseos de oración por la recuperación del demócrata de Georgia.

El congresista de 79 años comparó su lucha contra la enfermedad con su papel en la lucha épica contra la discriminación racial que convulsionó el sur de Estados Unidos y más allá en la década de 1960.

Ahora cumple sus 17 añosth Durante su mandato, Lewis se comprometió en una declaración a permanecer en la Cámara de Representantes, sirviendo a los 5 de Georgia.th Distrito del Congreso, al norte de Atlanta, mientras está siendo tratado por su cáncer.

“He estado en algún tipo de lucha, por la libertad, la igualdad, los derechos humanos básicos, durante casi toda mi vida”, dijo. Lewis dijo que le habían diagnosticado cáncer de páncreas avanzado, uno de los cánceres más difíciles de tratar, con tasas de supervivencia sombrías, a principios de este mes después de un chequeo médico de rutina.

Aun reconociendo que “nunca me había enfrentado a una pelea como la que tengo ahora”, Lewis, quien es una de las figuras más admiradas en el Congreso, expresó su optimismo tranquilo.

“Puedo perder algunos votos durante este período, pero con la gracia de Dios volveré pronto a la primera línea”, dijo en su declaración.

En su juventud, esas líneas del frente fueron más que meramente figurativas para Lewis, el hijo de aparceros nacido en Alabama que se puso en peligro físico una y otra vez en los incipientes días del movimiento por los derechos civiles. Detenido decenas de veces, fue gravemente herido durante la marcha de 1965 por los derechos de voto en Selma, Ala.

El 7 de marzo de 1965, que llegó a ser conocido como Bloody Sunday, encontró un lugar en los anales de la historia y de Hollywood, conmemorados en la película de 2014 “Selma”, dirigida por Ava DuVernay. Al enterarse de la enfermedad de Lewis, el director publicó el domingo por la noche en Twitter: “Estimado congresista. Eres amado. Eres respetado Eres magnífico. Levantandote en oración, paz y el poder de tus ancestros este día ”.

Un adherente de toda la vida a la no violencia, los contemporáneos de Lewis en los “Seis Grandes” del movimiento de derechos civiles incluyeron al reverendo Martin Luther King Jr., asesinado en 1968. Fue uno de los miembros fundadores del Comité de Coordinación No Violenta para Estudiantes, que empleó tácticas. tales como demostraciones en el mostrador del almuerzo y campañas de registro de votantes.

Característicamente, la declaración de Lewis que revela su enfermedad fue a la vez realista y esperanzadora. También característicamente, pidió oraciones.

“Si bien tengo el ojo claro sobre el pronóstico, los médicos me han dicho que los avances médicos recientes han hecho que este tipo de cáncer sea tratable en muchos casos, que las opciones de tratamiento ya no son tan debilitantes como antes, y que tengo una gran posibilidad de luchar. ,” él dijo.

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El anuncio del congresista provocó una avalancha en las redes sociales, con admiradores que lo aclamaron como un héroe y un tesoro nacional.

“Orando por ti, amigo mío”, escribió el ex presidente Obama en Twitter, elogiando la “incomparable voluntad de lucha de Lewis”.

Lewis es “la conciencia de Estados Unidos y el corazón de Georgia”, tuiteó Stacey Abrams, la ex candidata a gobernador de Georgia por quien el congresista hizo una campaña apasionada. “Lo apoyamos mientras lucha una batalla más”.

“No hay ningún político vivo en Estados Unidos con mayor autoridad moral”, escribió el representante Ro Khanna (D-Fremont) en Twitter. “Esta noche, muchos en todo el país y el mundo rezan por él”.

Lewis, quien era conocido por las cadencias de predicador de su oratoria, pronunció un discurso emotivo en el piso de la Cámara a principios de este año en condena de los tuits racistas del presidente Trump.

“Sé racismo cuando lo veo; Sé racismo cuando lo siento ”, dijo el demócrata de Georgia antes de una votación en la Cámara para condenar los tweets presidenciales que atacan a cuatro congresistas de color. “Y en el nivel más alto del gobierno, no hay lugar para el racismo”.

Al igual que casi todos sus compañeros demócratas de la Cámara, Lewis votó a principios de este mes a favor de acusar a Trump, enmarcándolo en términos de una “obligación moral”.

“Estar en el lado correcto de la historia”, instó a los legisladores durante el maratón de debate del 18 de diciembre que resultó en dos artículos de juicio político, por abuso de poder y obstrucción del Congreso, aprobados contra el presidente.

Pero los acontecimientos trascendentales de más de medio siglo antes se hicieron eco hasta nuestros días. La confrontación de 1965 en el puente Edmund Pettus, en las afueras de Selma, fue un momento seminal en la lucha por los derechos de voto. Cientos de manifestantes pacíficos emprendieron la marcha hacia el Capitolio estatal en Montgomery cuando los soldados estatales de Alabama los atacaron con porras y látigos.

Golpeado gravemente, Lewis, con solo 25 años en ese momento, sufrió una fractura de cráneo y otras lesiones graves. El desgarrador episodio atrajo la atención nacional y un estallido de activismo que incluyó manifestaciones posteriores en docenas de ciudades que ayudaron a allanar el camino para la aprobación del Congreso de la Ley de Derechos Electorales de 1965.

En el comunicado que anunciaba su enfermedad, Lewis aludió a ese día.

“Todavía tenemos muchos puentes para cruzar”, dijo.

La escritora del personal del Times, Jennifer Haberkorn, contribuyó a este informe desde Washington.