El retiro del Chevy Bolt está quemando lo que queda de la buena voluntad de los vehículos eléctricos de GM

General Motors planea lanzar 30 vehículos eléctricos nuevos en todo el mundo para 2025 y aspira a vender solo vehículos de cero emisiones para 2035. Pero en los últimos años, el mayor fabricante de automóviles de Estados Unidos ha desperdiciado una vez más las ventajas que tenía en el mercado. El campo aún floreciente de vehículos eléctricos a través de malas políticas, malas inversiones y, ahora más notablemente, un retiro masivo del Bolt, actualmente su único vehículo totalmente eléctrico, gracias a alrededor de una docena de incendios reportados.

El jueves, GM anunció que extenderá el cierre de producción del Bolt hasta mediados de octubre, ya que aparentemente no ha podido conseguir que el proveedor LG produzca baterías de repuesto que estén a la altura. También necesitará muchos de ellos, ya que GM ha retirado todos los Bolts fabricados hasta la fecha: casi 150.000. (La compañía dice que algunos vehículos solo necesitarán reemplazar ciertos módulos, mientras que otros cambiarán todo el paquete de baterías).

Mientras tanto, GM les dio a los propietarios de Bolt algo más de qué preocuparse esta semana, ya que les aconsejó que se estacionen al menos a 50 pies de distancia de otros vehículos. Eso se suma a la orientación anterior que han recibido los propietarios, incluido el estacionamiento lejos de sus hogares, no cargar durante la noche, no cargar por encima del 90 por ciento o dejar que la batería de su vehículo se agote por debajo de alrededor de 70 millas de alcance.

Todo esto ha hecho que poseer un Bolt sea un asunto estresante y confuso, a pesar de las probabilidades aparentemente bajas de un incendio. Algunos propietarios han intentado que GM vuelva a comprar sus Bolts, lo que la compañía ha hecho en algunos casos, solo para ser rechazados. Las actualizaciones de la compañía han sido intermitentes desde el retiro inicial en noviembre de 2020. El fabricante de automóviles tardó hasta mayo de 2021 en anunciar su primer intento de solución para el problema (que terminó sin funcionar), y no fue hasta julio de ese año. que GM finalmente admitió cuál era el problema en primer lugar.

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“Este ha sido un retiro muy complejo, pero nos hemos movido lo más rápido posible para brindar información a nuestros clientes a medida que aprendimos nuevos desarrollos junto con nuestro proveedor, LG”, dijo Kevin Kelly, quien lidera el equipo de relaciones públicas de Chevy. El borde en un correo electrónico. “Entendemos y ciertamente podemos apreciar la frustración que nuestros propietarios de Bolt EV han experimentado durante los últimos meses, pero estamos comprometidos a hacer lo correcto para nuestros clientes y sabemos que tenemos que hacer bien la reparación de recuperación”.

“Seguimos progresando y trabajaremos lo más rápido posible e informaremos a los propietarios cuando tengamos nueva información para compartir”, dijo.

Se suponía que el Bolt, que se lanzó en 2016, ayudaría a GM a lograr dos cosas: configurar a GM como el primer fabricante de automóviles en equiparar a Tesla con un vehículo eléctrico de largo alcance para el mercado masivo, y también ayudaría a todos a olvidar que GM había liderado brevemente en una ocasión. esta categoría con el EV1, antes de que abandonara tan completamente su incipiente automóvil eléctrico que literalmente aplastara la mayoría de las unidades restantes en pedazos.

Por un tiempo funcionó. El Bolt nunca tuvo grandes éxitos, pero ha sido uno de los autos eléctricos más competentes, capaces y asequibles del mercado durante la última media década.

Pero mientras GM estaba haciendo un modesto progreso en el camino, comenzó a trabajar en contra de ese progreso en Washington. Cuando Donald Trump se convirtió en presidente, GM fue el primero en alinearse con sus pares de Detroit cuando la Casa Blanca abrió sus puertas. Apenas unos días después de su toma de posesión, presuntamente presionaron al presidente para que relajara los estándares de automóviles limpios de la era de Obama, por lo que sería más fácil vender SUV y camionetas más rentables (pero más dañinas).

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Trump tomó esa pulgada y la estiró una milla. Su administración pasó los siguientes años dando una palmada en un intento rencoroso pero de mala calidad de un retroceso mucho más drástico de uno de los logros climáticos más importantes de su predecesor.

Algunos de esos fabricantes de automóviles, como Ford, finalmente se dieron cuenta y llegaron a un acuerdo de compromiso con los reguladores de California, a medida que aumentaban las objeciones legales a la decisión de Trump. Pero GM se duplicó al unirse a la defensa de la administración Trump, y solo abandonó esa posición después de que Trump perdió la reelección. La compañía sostiene que solo se puso del lado de la administración Trump porque compartía la creencia de que el gobierno federal debería tener el derecho exclusivo de establecer estándares nacionales para las emisiones o el ahorro de combustible, aunque California tenía una exención a la Ley de Aire Limpio que decía lo contrario (que Trump luchó para revocar).

Mientras que GM estaba arriesgando su reputación por el bien de la postura constitucional, comenzó a hacer movimientos igualmente cuestionables con su chequera. Primero, lanzó todo su peso con la animada puesta en marcha de vehículos eléctricos Rivian. GM quería derechos exclusivos sobre la tecnología que impulsaría la camioneta pickup eléctrica y el SUV de Rivian a cambio de una inversión considerable. Rivian declinó cortésmente y luego inmediatamente recaudó más de $ 10 mil millones de empresas como Ford y Amazon en su camino hacia una OPI que podría ver su valor dispararse a casi $ 100 mil millones, todo sin un acuerdo exclusivo.

Luego, bajo una intensa presión pública de la administración Trump, GM vendió una planta recientemente cerrada en Lordstown, Ohio a una nueva puesta en marcha de camionetas eléctricas llamada Lordstown Motors dirigida por un tipo que había dejado recientemente su puesto a cargo de otra puesta en marcha de vehículos eléctricos no probada. llamado Workhorse. GM también tomó una pequeña participación en Lordstown Motors y participó en la parte de inversión de la fusión de la startup con una empresa de adquisición de propósito especial. GM incluso tenía derecho a nombrar a un miembro de la junta como parte de ese acuerdo, pero finalmente se negó.

Poco después de eso, GM anunció un acuerdo con la startup de camiones eléctricos de hidrógeno Nikola, que tenía un proyecto de camioneta pickup propio. Pero eso se agrió rápidamente después de que el fundador de Nikola y ahora ex CEO fue acusado (y luego acusado de) supuestamente mentir sobre mucho de lo que Nikola era capaz de hacer a fines de 2020. GM se retiró abruptamente. Este año, el fundador de Lordstown Motors enfrentó acusaciones similares y finalmente fue expulsado. Sin embargo, GM todavía tiene una pequeña participación en Lordstown Motors.

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GM ya está de vuelta en las buenas gracias de la administración Biden. Y en unos pocos años, con Hummers y Silverados eléctricos recorriendo las carreteras con el paquete de baterías de próxima generación de la compañía, pocos recordarán la participación de la compañía en dos startups incompletas, o recordarán el intento fallido del fabricante de automóviles de acorralar a una de las compañías de vehículos eléctricos más populares. para llegar al mercado de nuestro tiempo. Después de todo, estos eran los tipos de fuegos metafóricos que tienden a ser más fáciles de extinguir.

Los problemas con el Bolt, sin embargo, podrían poner un manto duradero, porque esta vez las llamas son reales.

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