El retiro del mercado de Chevy Bolt de GM ensombrece el empuje de los vehículos eléctricos

Andrew Krupowicz se sintió aliviado el mes pasado al finalizar el contrato de arrendamiento de su automóvil eléctrico Chevrolet Bolt 2019, que había sido retirado del mercado por el riesgo de un incendio en la batería. Lo reemplazó con un nuevo modelo Bolt más grande que no estaba sujeto a la devolución de llamada de seguridad.

“Pensé, ‘Genial, estoy fuera de peligro’”, dijo. Pero dos semanas después, General Motors Co. amplió su retiro del mercado para incluir todos los Bolt que ha fabricado, incluido su propio vehículo. El contador público de Toronto se queda con el automóvil, pero agrega una alarma de incendio en red en caso de que se incendie.

Este mes, GM expandió el retiro de seguridad del Bolt por segunda vez, recuperando los aproximadamente 142,000 modelos construidos desde que salió a la venta hace cinco años. El fabricante de automóviles de Detroit también detuvo la producción de todos los Bolts nuevos. La acción de seguridad en su único automóvil eléctrico de EE. UU. Le costará a GM un estimado de $ 1.8 mil millones, o alrededor de $ 12.700 por automóvil, entre sus retiradas más costosas.

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Los problemas de seguridad subrayan los riesgos para los fabricantes de automóviles tradicionales, ya que muchos dan un giro brusco hacia los vehículos eléctricos. El alto costo de las celdas de batería de iones de litio de alta densidad energética significa que los gastos de reemplazo pueden aumentar cuando ocurren defectos. Ford Motor Co., Hyundai Motor Co. y otras compañías automotrices se han visto afectadas por enormes costos para reparar cantidades relativamente pequeñas de autos eléctricos.

Para GM, los problemas recientes se producen cuando intenta convencer a los consumidores e inversores de que está listo para liderar la transición de la industria del automóvil a la electricidad. Si bien los autos han sido retirados del mercado, GM y el proveedor de celdas de batería LG Energy Solution aún no tienen una solución.

Fuente: WSJ