El rey Carlos busca ‘adelgazar’ la monarquía

En la primera semana del reinado de Carlos III, ha habido señales sutiles de cambios en las tradiciones de una institución cuyos orígenes se remontan a más de mil años atrás, a los reinos conflictivos de la Inglaterra anglosajona y la Escocia medieval temprana.

Al pasar frente a las puertas del Palacio de Buckingham por primera vez desde su ascensión al trono el viernes pasado, el rey Carlos estrechó manos y conversó con miembros del público. Durante su reinado de 70 años, su difunta madre, la reina Isabel II, quien murió la semana pasada a la edad de 96 años, nunca estrechó la mano en los paseos.

Además de establecer un estilo propio, el rey Carlos hace tiempo que ha dado a conocer que pretende “adelgazar” la monarquía en respuesta a la demanda pública de una institución más moderna, con menores costes y menos ostentosa.

Hubo un breve vistazo de lo que esto podría significar en 2012 cuando los periódicos sensacionalistas informaron un resentimiento latente entre algunos miembros de la realeza que sentían que Carlos, entonces Príncipe de Gales, los estaba empujando a los márgenes.

Esto fue después de que la Reina apareciera en el balcón del Palacio de Buckingham para su 60 aniversario solo con el futuro Rey, su esposa Camila y sus hijos, el Príncipe Harry y el Príncipe William, y la esposa de este último, Catalina. Por lo general, habría una multitud de duques, duquesas y primos.

“En una versión de [a slimmed down monarchy] tienes un número más reducido de personas que viven del erario público. Tiene una visión de que esa es la línea de sucesión directa en lugar de todos los primos y tías”, dijo un amigo del nuevo rey que pidió permanecer en el anonimato.

“Se tratará menos de la familia real y más de los sucesores directos, menos de la historia, la herencia y el glamour, más centrado en el papel de jefe de estado”, dijo el amigo.

Monarquía reducida: jubileo de diamantes de la reina, junio de 2012 © Dan Kitwood/Getty Images

Sin embargo, la monarquía es conservadora por defecto, y es probable que cualquier cambio en los números de la nómina real se produzca gradualmente a medida que los miembros de la familia fallezcan o se vayan por otras razones.

“La versión reducida es lo que ya estamos viendo”, dijo una persona familiarizada con el pensamiento en la casa del nuevo rey.

Otro, que ha trabajado para el rey Carlos, señaló que algunos de los miembros de la realeza (el duque y las duquesas de Gloucester y Kent y la princesa Alexandra, por ejemplo) son ancianos y cuando se vayan, sus roles oficiales terminarán.

Entre los miembros más jóvenes de la familia real, el hijo del rey Carlos, el príncipe Harry, y su esposa Meghan ya se retiraron de sus funciones oficiales y se fueron a vivir a California. Mientras tanto, el príncipe Andrés, el hermano menor del rey, fue excluido de los deberes oficiales por la reina debido a su amistad con el delincuente sexual convicto, Jeffrey Epstein. Él niega haber actuado mal.

Este desgaste lento de los miembros de la familia encajaría con el enfoque gradualista del cambio de la monarquía.

“La demanda es una monarquía más moderna, accesible e inclusiva que se adapte a los tiempos”, dijo Vernon Bogdanor, profesor de gobierno en el King’s College de Londres. “Pero la monarquía cambia gradualmente adaptándose”.

duque de Kent, la duquesa de Gloucester, el príncipe Michael de Kent y el duque de Gloucester
Algunos miembros de la realeza, el duque de Kent, la duquesa de Gloucester, el príncipe Michael de Kent y el duque de Gloucester, son ancianos y cuando se hayan ido, sus roles oficiales terminarán © Joe Giddens/PA

“Cualquiera que reciba fondos públicos en la familia real debería estar obligado a participar en lo que se ha convertido en una monarquía de servicio público”, agregó.

Dada la cantidad de ocasiones en las que se espera que asistan los miembros de la realeza, la cantidad de miembros de la familia pagados no puede reducirse demasiado drásticamente, dijo Bogdanor. “Hay muchos eventos, la apertura de un nuevo ayuntamiento en Wigan o una biblioteca en Hartlepool, donde la gente prefiere a un miembro de la realeza a un político. Le da prestigio a la zona”.

Pero uno de los asesores de la reina Isabel durante mucho tiempo predijo antes de que falleciera que la demanda de un cambio más radical surgiría inevitablemente una vez que ella se fuera.

Norman Baker, ex ministro liberal demócrata en el gobierno de coalición de David Cameron y autor de And What Do You Do? que examina las finanzas reales, ve una monarquía adelgazada en términos muy diferentes a los que han surgido del palacio.

“Lo que adelgazó no es, es tener cinco personas en el balcón. Está haciendo que la monarquía sea moderna y responsable, algo mucho más cercano a los modelos Benelux o escandinavo”, dijo, y señaló que otras monarquías europeas sobrevivientes se las arreglan con una fracción del presupuesto otorgado a los Windsor y se las puede ver andando en bicicleta y yendo a los supermercados.

Harry, Meghan y el príncipe Andrés
El hijo del rey Carlos, el príncipe Harry, y su esposa Meghan ya se han retirado de sus funciones oficiales. Mientras tanto, el príncipe Andrés, el hermano menor del rey, fue excluido de los deberes oficiales por la reina debido a su amistad con el delincuente sexual convicto, Jeffrey Epstein. Él niega haber actuado mal. © Kirsty Wigglesworth/PA

En el Reino Unido, esto significaría reducir el número de miembros de la realeza a proteger y los palacios a mantener, y descontinuar los privilegios y derechos más anacrónicos que se les otorgan, dijo.

Estos incluyen beneficios tales como la exención del impuesto a la herencia que el rey Carlos disfrutará en breve, exenciones en el impuesto de sociedades otorgadas a las propiedades reales privadas del Ducado de Cornualles y Lancaster, y el secreto con el que se permite a la monarquía llevar a cabo algunos de sus asuntos. .

“El principal problema que sustenta todo es la libertad de información. La monarquía debe estar sujeta a las mismas reglas que otras partes del sector público. Son servidores públicos con dinero público y deberían estar sujetos a la misma responsabilidad pública”, dijo Baker.

Sin embargo, el fervor con el que un gran número de público ha respondido esta semana a la muerte de una reina muy querida y al ascenso al trono de su hijo de 73 años, sugiere que el tipo de cambio previsto por Baker aún está lejos.

“La realidad es [King Charles] necesita el apoyo de la periferia al igual que la Reina. Todo el asunto de ser real es ser visto y ser visto para creer. No puede hacerlo como una banda de un solo hombre”, dijo la persona familiarizada con su hogar.

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