El rey playboy de Tailandia, una vez infame por un video viral de Facebook, no está jugando


La información sobre esta historia se realizó en colaboración con el Centro Pulitzer sobre informes de crisis.

BANGKOK – Hace unos años, un video de Facebook se volvió viral y reveló al mundo por qué muchas personas en Tailandia estaban ansiosas por la posibilidad de que Maha Vajiralongkorn, entonces príncipe heredero del país, se convirtiera en rey.

La película mostraba a Vajiralongkorn, de entonces 64 años, deambulando por un centro comercial en Munich, Alemania, donde vivía la mayor parte del tiempo, acompañado no por su esposa sino por su amante. Estaba comiendo helado mientras vestía jeans muy poco monárquicos y una blusa corta, su abdomen desnudo exhibía lo que parecían elaborados tatuajes temporales.

https://www.youtube.com/watch?v=smyvK2pWrTc


En la sociedad tailandesa, el rey es una figura de inestimable importancia, un modelo hindú-budista de presunta dignidad, virtud y moralidad, ninguno de los cuales Vajiralongkorn parecía estar exhibiendo en su paseo por el centro comercial.

Con el rey Bhumibol Adulyadej viejo y enfermo, a muchos les preocupaba que la monarquía tailandesa se atrofiara en la irrelevancia una vez que su hijo playboy ascendiera al trono. Y dada su importancia como pilar de la identidad y la nacionalidad tailandesas, eso podría ser desastroso en un país ya propenso a divisiones profundas y agitación política.

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Pero las cosas definitivamente no han funcionado de esa manera.

Desde que asumió el trono a finales de 2016, Vajiralongkorn ha acumulado rápidamente poder. Ha recibido cambios en la constitución que le otorgan poderes de emergencia y le permiten ejercer su autoridad incluso cuando está fuera del país, que es la mayor parte del tiempo.

Ha tomado el control de aproximadamente $ 43 mil millones en activos reales que han sido confiados durante décadas a una Oficina de Propiedad de la Corona que, al menos en teoría, administró el dinero en beneficio del pueblo tailandés. Él ha dispuesto que las unidades del ejército le reporten directamente.

La afirmación de Vajiralongkorn de su poder se produce en un momento en que Tailandia se ha estado moviendo en una dirección autoritaria, el gobierno en gran medida controlado por los militares, que, después de años de agitación política a veces violenta, tomó el poder en un golpe de estado en 2014.

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Una nueva constitución redactada por los golpistas permitió que se realizaran elecciones en marzo de 2019, pero la nueva ley otorga al ejército tantos escaños automáticos en el parlamento que sería casi imposible que un partido de la oposición tome el control.

El gobierno militar tailandés siempre ha utilizado una reverencia obligatoria para la monarquía como herramienta de control político, y ha cultivado cuidadosamente una imagen muy monárquica para el nuevo rey.

El hombre una vez infame por sus amantes, blusas y presumiblemente tatuajes falsos ahora mira severamente desde retratos colocados por toda Tailandia, vestidos con túnicas de brocado dorado real o una chaqueta blanca con charreteras, una faja amarilla y una espada.

Los automovilistas esperan cerca de un póster de Maha Vajiralongkorn y la Reina Suthida en Bangkok el 3 de junio de 2019.
Jewel Samad / AFP a través de Getty Images

Los pasajeros pasan junto a un retrato de Vajiralongkorn en una estación de trenes de cercanías de la ciudad de Bangkok el 28 de julio de 2019.
Romeo Gacad / AFP a través de Getty Images

La gente pasa junto a un retrato de Vajiralongkorn en un centro comercial en Bangkok el 12 de mayo de 2019.
Anusak Laowilas / NurPhoto a través de Getty Images

Vajiralongkorn sigue siendo un monarca ausente y vive principalmente en Europa. Pero eso no significa que esté separado de la política en su país. Él claramente se ha hecho cargo, haciéndolo de una manera que afirma implícitamente tanto la obediencia a la autoridad como una especie de privilegio monárquico por encima de la ley.

“Pensé que Tailandia terminaría teniendo un rey débil”, me contó Pavin Chachavalpongpun, un estudioso de la política tailandesa y un disidente exiliado del país cuando el padre de Vajiralongkorn todavía era rey, en una entrevista por Skype desde Japón, donde vive.

“Pensé que Vajiralongkorn carecería tanto de autoridad moral que no obtendría el apoyo de los diversos sectores de la sociedad que necesita. Pero me equivoqué ”, continuó Chachavalpongpun. “Básicamente está dirigiendo el país ahora, aunque no está haciendo eso como lo hizo su padre a través de la autoridad moral. Está usando el miedo para solidificar su posición y tomar el mando “.

El incidente que atrajo la mayor atención en el reinado del nuevo rey hasta el momento involucró a la mujer que caminaba junto a Vajiralongkorn en ese video del centro comercial, una ex enfermera llamada Sineenat Wongvajirapakdi.

Después de tomar el trono, Vajiralongkorn la reconoció como noble consorte real, lo que significa que ella sería una especie de concubina oficial, una segunda compañera del rey además de su esposa real (su cuarta).

En un país donde la poligamia ha estado prohibida durante 100 años, el rey parecía estar diciendo que una especie de poligamia sería una prerrogativa del monarca (y de nadie más).

Pero luego las cosas se pusieron aún más extrañas. Solo tres meses después, como para mostrar los peligros de incurrir en la desgracia del rey, Sineenat fue acusado de ingratitud y mal comportamiento y despojado de su rango y títulos.

Entonces ella desapareció.

La creencia universal en Bangkok es que fue arrojada a la prisión de mujeres de Bangkok; sobre exactamente qué autoridad legal aparte de la demanda del rey, nadie está diciendo. Casi al mismo tiempo, varios ayudantes de palacio fueron despedidos, dos de ellos, identificados como guardias de dormitorio, por “actos inapropiados y adulterio”, según la Gaceta Oficial del Palacio.

En muchos tailandeses no se perdió que el propio rey tuvo cinco hijos con una amante ahora despedida mientras todavía estaba casado con su segunda esposa (esa amante y cuatro de los cinco hijos han sido repudiados y ahora viven en los Estados Unidos Estados; el hijo menor y la única hija vive en Tailandia como un miembro de la realeza).

Pero en cierto modo, ese era el punto: al igual que el presidente Trump, Vajiralongkorn se sale con la suya de cosas que habrían arruinado a sus predecesores, aunque en el caso de Vajiralongkorn, esto implica una exhibición intencional de poder real, una señal de que las reglas que se aplican a todos los demás No se aplique a él.

Sería difícil exagerar el alcance de lo que parece ser una reverencia casi medieval para el rey en Tailandia. Incluso los más altos funcionarios del gobierno y los militares literalmente caen de rodillas cuando están en su presencia.

Cuando Sineenat fue instalada para su breve reinado como noble consorte real, las fotografías oficiales de la ceremonia la mostraban tendida en el suelo, haciendo gestos de fidelidad con las manos, mientras Vajiralongkorn se sentaba imperiosamente en un trono dorado sobre ella.

En esta foto sin fecha publicada el 26 de agosto de 2019, en el sitio web de la Oficina Real de Tailandia, Vajiralongkorn se sienta en el trono, con su consorte oficial Sineenatra Wongvajirabhakdi sentada en el piso junto a él, en el Palacio Real.
Oficina Real de Tailandia a través de AP

La reverencia hacia el rey ha sido impuesta por las leyes de lesa majestad del país, que prohíben “difamar, insultar o amenazar” a un miembro de la familia real, incluyendo, por ejemplo, “Me gusta” ese video del centro comercial en Facebook. Desde el golpe militar de 2014, al menos 68 personas han sido arrestadas o encarceladas bajo estas leyes, según Observador de derechos humanos.

En lo que parecía ser una concesión a las sensibilidades modernas, Vajiralongkorn, según los informes de los periódicos, ha ordenado el fin de los enjuiciamientos en virtud de las leyes de lesa majestad. Pero grupos de derechos humanos dicen que, en cambio, se están llevando a cabo procesamientos similares en virtud de las leyes de delitos informáticos del país.

Está claro que nadie quiere que se le escuche decir nada negativo o despectivo sobre Vajiralongkorn. Tailandia es un país donde puede haber conversaciones animadas sobre todo tipo de temas, donde se han formado algunos nuevos partidos políticos para disputar vigorosamente las elecciones nacionales celebradas en marzo del año pasado.

Pero cuando el sujeto se dirige al rey, la mayoría de las personas caen en un silencio incómodo o, si dicen algo, miran con cautela a su alrededor para asegurarse de que ninguna persona desconocida esté escuchando.

“Se supone que no debemos hablar del rey”, me susurró una persona en Bangkok durante una visita allí en noviembre, “pero el rey es de lo que todo el mundo habla”.

Una notable muestra de poder sin restricciones

Instalar a su amante como consorte real fue ciertamente escandaloso, pero algunas de las medidas que Vajiralongkorn ha tomado para afirmar su poder van más allá de la desagradable intriga del palacio y llegan a un territorio sin precedentes para Tailandia.

Su eliminación de dos regimientos del ejército crack en el área de Bangkok de la cadena de mando habitual y ponerlos bajo su propia autoridad es uno de ellos. En efecto, le da el control de un ejército privado personal. Los tailandeses que saben de tales cosas dicen que su ejército está equipado con vehículos blindados de transporte de personal, equipo antidisturbios y helicópteros.

Un ejército privado sería muy útil si alguna vez hubiera un intento de golpe de estado, incluido un movimiento contra él de alguna facción disidente en el ejército.

Quizás en su demostración más notable de poder irrestricto, después de que se adoptó una nueva constitución en un referéndum, Vajiralongkorn simplemente reescribió las cláusulas que tenían que ver con el poder del rey. En uno de ellos, por ejemplo, eliminó el requisito de que cuando el rey está fuera del país, que es Vajiralongkorn la mayor parte del tiempo, su autoridad volvería a ser un regente. Ya no hay tal regente en Tailandia.

También se embarcó en una campaña de construcción masiva en el distrito central de Dusit de Bangkok, donde la monarquía posee propiedades inmobiliarias de tales dimensiones que hacen que los complejos de la familia real británica parezcan pequeños. Esto ha incluido el cierre de áreas que alguna vez estuvieron abiertas al público, incluido el zoológico de Bangkok y una de las dos pistas de carreras de caballos de Bangkok.

Oficiales de policía tailandeses caminan frente al Gran Palacio de Bangkok el 4 de mayo de 2019.
Anusak Laowilas / NurPhoto a través de Getty Images

Alquilé un auto para mirar el complejo real, aunque no es fácil echar un vistazo adentro.

Es un rectángulo inmenso, rodeado de paredes recientemente renovadas coronadas por la bandera amarilla de la monarquía. Los soldados patrullan las aceras al lado. Grúas de construcción se ciernen sobre las murallas. En un área, una hilera de grandes edificios que alguna vez albergó a altos miembros del personal del palacio están vacíos y en descomposición, según los informes, a la espera de la demolición.

Las puertas del antiguo zoológico están cerradas. Un vistazo a la antigua pista de carreras reveló un montón de cobertizos de construcción. Según algunos residentes de Bangkok, las placas que alguna vez conmemoraron el golpe de estado de 1932 que abolió la monarquía absoluta simplemente han desaparecido.

“Es una forma de hacer que su poder sea formal, visible”, me susurró una persona. “Él quiere que todos vean, ya sea recuperar la tierra en la que se encuentra el zoológico o asumir el control directo de los regimientos militares”. Y nadie puede ni se atreve a detenerlo.

Todo esto sería mucho más difícil, tal vez incluso imposible, si hubiera una oposición pública generalizada. Pero parece que hay muy poco de eso en Tailandia en estos días.

Esto se debe en parte a las medidas de represión hábilmente aplicadas por el gobierno liderado por militares, incluyendo Las desapariciones y asesinatos aparentes de al menos ocho figuras de la oposición., y la vigilancia de otros que la policía siente podría causar problemas. Tailandia es un lugar donde periodistas, activistas cívicos, abogados y otros son convocados a una base militar para “ajuste de actitud”. como lo tendría el conocido eufemismo.

“Algunas personas han ido a la cárcel”, me dijo Sirapop Kornaroot, conocido como Rungsila, un poeta disidente recientemente liberado después de cinco años de detención. “Esa es la forma en que mantienen el control. Así es como hacen que la gente se rinda “.

Pero, como Rungsila y personas como él reconocen, el giro de Tailandia hacia el autoritarismo también ha sido bien recibido y apoyado por muchas personas que experimentaron la turbulencia y la violencia intermitentes de los años anteriores al golpe de estado de 2014, y que dan crédito a los militares y la monarquía por el retorno de la “paz y el orden” internos, como lo expresó la propaganda en ese momento.

Vajiralongkorn, en este sentido, llega a un momento de desilusión con la vieja política.

La vieja política se encuentra con la nueva política

De hecho, la vieja política estaba generando un conflicto tan extremo que Tailandia estaba en peligro de guerra civil. Comenzó en 2001 cuando un populista rico y carismático, Thaksin Shinawatra, fue elegido primer ministro a través de un apoyo abrumador de la población rural pobre del norte y noreste del país.

Thaksin puso en marcha varios programas, como atención médica universal de bajo costo, destinados a aliviar la pobreza rural y atraer a su base. Pero también dio lugar a una especie de terror de clase media y alta que era dictatorial y corrupto, y que su atractivo populista desafió el privilegio sostenido de las élites ricas de Bangkok.

UN surgió una furiosa oposición, conocida como las Camisas Amarillas (el amarillo era el color de la monarquía), cuya pretensión de legitimidad era que ellos, con el apoyo de los militares, eran los defensores de la monarquía.

Un golpe militar, el primero de dos en ocho años, retiró a Thaksin del poder en 2006, y poco después de eso, enfrentando un juicio por cargos de corrupción, huyó del país y no ha vuelto desde entonces.

“Con respecto a Thaksin, tuvo que ser un golpe de estado o un asesinato”, me dijo un ex miembro moderado del parlamento tailandés en 2014, expresando el temor comúnmente sostenido de la clase media y alta de que a pesar de que Thaksin había sido elegido legalmente, resulta ser un dictador imposible de eliminar.

Aún así, cada vez que se celebraban nuevas elecciones, el partido de Thaksin los ganaba fácilmente, y cuando esos gobiernos eran derrocados, los fervientes partidarios de Thaksin, conocidos como los Camisas Rojas, organizaban grandes contra-manifestaciones.

En el más grande de ellos, en 2010, los camisas rojas ocuparon el centro comercial de Bangkok durante casi tres meses antes de ser aplastados por el ejército, con unas 80 camisas rojas muertas y más de 2.000 heridos.

Un partidario de la Camisa Roja del ex primer ministro Thaksin Shinawatra agita la bandera nacional frente a los soldados en Bangkok el 10 de abril de 2010.
Athit Perawongmetha / Getty Images

Un manifestante pasa junto a la quema de neumáticos en Bangkok el 18 de mayo de 2010.
Athit Perawongmetha / Getty Images

Un partidario de la Camisa Roja del ex primer ministro Thaksin Shinawatra es visto a través de un parabrisas roto en Bangkok el 9 de abril de 2010.
Athit Perawongmetha / Getty Images

Pero en las nuevas elecciones de 2011, el partido pro-Thaksin ganó nuevamente en forma aplastante, y la hermana de Thaksin, Yingluck Shinawatra, se convirtió en primer ministro. Dos años después, se llevaron a cabo grandes demostraciones de Camisas amarillas.

Yingluck fue acusado de corrupción y destituido de su cargo en 2014, y con las nuevas protestas de la Camisa Roja que se avecinaban y el viejo y muy querido rey, Bhumibol, en su lecho de muerte, los militares intervinieron, tomando el poder en un golpe y luego asegurando la sucesión real. cuando Bhumibol murió dos años después.

“En realidad, el golpe de 2014 fue una forma en que los militares aseguraron la sucesión de Vajiralongkorn en un momento en que su padre estaba enfermo y Thaksin se estaba volviendo más popular que el rey”, dijo Pavin. “Hay una interdependencia mutua entre los militares y la monarquía. Ninguno de los dos puede ser tan fuerte como lo es sin el otro “.

“No es el tipo de persona que renuncia voluntariamente a ninguno de sus poderes”, dijo Pavin. “Cuando llegó al trono, miró al pasado … y dijo:” ¿Por qué debería dejar ir todo eso? “

Vajiralongkorn es claramente un producto de la cultura tailandesa, pero su evidente autoritarismo también parece encajar en un patrón regional e incluso global más amplio, la desilusión con las élites liberales tradicionales y el giro hacia el dominio de los hombres fuertes. De hecho, es difícil en estos días pensar en un solo país en el sudeste asiático, con sus 620 millones de personas, que se está volviendo más democrático que autoritario.

En Filipinas, por ejemplo, el presidente Rodrigo Duterte se ha convertido en una especie de hombre fuerte elegido, llevando a cabo una supuesta guerra contra las drogas que, según los grupos de derechos humanos, ha resultado en más de 20,000 ejecuciones extrajudiciales.

En el vecino de Tailandia, Myanmar, los militares permitieron las elecciones, pero retienen el poder, e incluso el ostensible campeón democrático del país, Aung San Suu Kyi, ha apoyado los ataques genocidas de su gobierno contra su minoría rohingya.

Mientras tanto, en Camboya, el primer ministro de larga data, Hun Sen, encarceló a sus principales opositores políticos y prohibió al único partido político que tuvo la oportunidad de derrotarlo en las elecciones hace dos años.

Todos estos países han conservado lo que una periodista filipina, Marites Vitug, llamó “las trampas del poder” en una conversación que tuve con ella en Manila. Tienen elecciones, algunos periódicos independientes que incluso hacen buenos informes críticos, y aunque no dudan en deshacerse de los opositores, también mantienen las desapariciones en niveles bajos para no despertar la animosidad pública o la sanción internacional. Sin embargo, ninguno de ellos funciona como democracia.

Los cuatro países tienen otra cosa en común, a saber, relaciones cercanas y cordiales con la China autoritaria cercana, que ha utilizado su poder y riqueza para promover el autoritarismo en toda su región.

Lo hace al negarse a criticar a estos países por violaciones de los derechos humanos, al ofrecer ayuda y apoyo militar cuando Estados Unidos y Europa retienen dicho apoyo, y, sobre todo, al presentar un modelo que parece tener éxito y que China misma proclama como alternativa a las formas occidentales de hacer las cosas.

“Para los chinos, es más fácil tratar con hombres fuertes que con gobiernos democráticos”, me dijo un empresario tailandés en Bangkok.

“Tome el proyecto Belt and Road”, dijo, refiriéndose al plan de Beijing para una red de puertos, ferrocarriles, corredores de energía y rutas de navegación destinadas a hacer de China el centro de una vasta red económica euroasiática. “Solo puede tener éxito si no hay protestas populares en su contra, y la forma más fácil de lograrlo es lidiar con hombres fuertes en cada país”.

Otro tailandés, un joven activista político en el Partido Demócrata del país que se postuló sin éxito para un escaño en el parlamento en las elecciones de marzo pasado, me dijo: “El hecho de que haya una nueva superpotencia menos interesada en los derechos humanos en otros países reduce la influencia estadounidense . La amenaza de que Estados Unidos retire su apoyo es menos grave “.

“China no es democrática”, continuó, “pero es capaz de generar un rápido crecimiento económico, y la gente siente que si esto puede suceder, ¿cuál es la necesidad de la democracia?”

¿Dónde encaja Vajiralongkorn en esto? La monarquía tailandesa nunca ha sido un defensor poderoso o abierto de la democracia, pero muchos tailandeses creen que el difunto padre del rey, Bhumibol Adulyadej, trató de suavizar la dureza del gobierno militar.

Y si realmente hizo eso o no, cultivó una imagen de bondad y compasión budista, patrocinando programas en el campo, yendo a aldeas y reuniéndose con gente común.

Vajiralongkorn no hace nada de eso, cultivando en cambio una imagen de severidad, mando y distancia olímpica de la gente común. Si hubiera personas que de alguna manera esperaran que, siendo una persona cosmopolita educada en Occidente que vivía principalmente en Occidente, alentaría un retroceso en la dirección de los valores y prácticas liberales, ahora ya se han sentido decepcionados.

Pero existe un profundo y amplio respeto por la institución de la monarquía en Tailandia que sin duda lo ayudará, así como a las facciones militares que lo apoyan.

Para tener una idea de eso, pasé un día en noviembre en un área de granjas piscícolas y arrozales en la provincia de Chachoengsao al suroeste de Bangkok para hablar con miembros de un grupo ambientalista opuesto a una zona industrial planificada llamada el Corredor Económico Oriental.

Uno de los líderes de las protestas, un piscicultor local llamado Sarayoot Souraksa, describió en términos breves cómo las personas en la región de 4 millones de personas se sentían acerca de la agitación pasada del país y el golpe que lo puso fin.

“Apoyaron a las camisas amarillas”, dijo, “porque tenían miedo de que Thaksin regresara”. Estábamos sentados en un patio cubierto junto a uno de sus estanques, donde cultiva plancton para venderlo a los pescadores y camaroneros cercanos.

“¿Alguna otra razón por la que apoyan al gobierno?”, Pregunté. “Sí”, respondió. “Son realistas”.

Y así, después de las elecciones, el ex jefe del ejército que dirigió el golpe de estado de 2014, Prayuth Chan-ocha, se convirtió en el primer ministro del país. Y esa es la situación en la que el nuevo rey ha estado haciendo valer su autoridad.

Las multitudes se reúnen para escuchar el discurso del rey Maha Vajiralongkorn en el balcón del Palacio Real de Bangkok el 6 de mayo de 2019.
Jes Aznar / Getty Images

Richard Bernstein es un ex corresponsal extranjero en la revista Time y en el New York Times. Su último libro es China 1945: la revolución de Mao y la elección fatídica de Estados Unidos. Para más información sobre él, vea richardbernstein.net.

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.