El Roomba más nuevo de iRobot utiliza IA para evitar la caca de perro

El uso de un robot aspirador siempre ha sido un poco peligroso para los dueños de mascotas. Dejar que un robovac haga lo suyo en tu ausencia puede ser un problema si tu perro o gato que no está perfectamente entrenado también lo hace su cosa mientras estás fuera. Un rápido Google de “caca de perro Roomba” le da una idea de cuál puede ser el resultado, ya que los robots que hacen caso omiso con cepillos giratorios se precipitan en el desorden y proceden a esparcirlo generosamente por la casa.

Pero ahora, iRobot, fabricante de Roomba, dice que ha solucionado este problema escatológico. El último robovac de la compañía, el Roomba j7 +, utiliza visión artificial e inteligencia artificial incorporadas para identificar y evitar todo tipo de líos con las mascotas. “Es un gran problema para nosotros”, dice el fundador y director ejecutivo de iRobot, Colin Angle. El borde. “Hemos estado trabajando en ello durante mucho tiempo y estamos garantizando que funciona “.

Este último punto es particularmente importante. Los robovacs de la competencia como el Roborock S6 MaxV y el robot aspirador 360 Smart Life anuncian las mismas capacidades para evitar desorden, pero Angle se muestra escéptico de que sean completamente confiables. Él dice que iRobot ha estado trabajando en el problema durante años, incluso creando una enorme base de datos de desechos de mascotas falsos para entrenar sus sistemas de visión de inteligencia artificial.

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“Se supone que la robótica es glamorosa, pero no sé cuántos modelos de caca Play-Doh creamos”, dice Angle. “Muchos, muchos miles”. Sin embargo, el resultado es una confianza inquebrantable en las capacidades de identificación de caca de la empresa. “Nuestra competencia está empezando a afirmar que ellos también hacen esto, pero es más como [they do it] en el CES con la iluminación adecuada ”, dice. “Sentimos la necesidad de poner una línea en la arena y decir, esto es real, no es un truco. Si tienes una mascota, no te defraudaremos aquí “.

El hecho de que evitar el desorden de los perros sea la característica principal del último robot aspirador de iRobot da algunas sugerencias sobre los problemas y el progreso de estas máquinas. Ciertamente se han vuelto más eficientes y útiles a lo largo de los años, pero todavía hay algunos problemas básicos que aparecen cuando la goma golpea la alfombra.

iRobot espera solucionar algunos de estos problemas con una actualización de su software de navegación y control, conocido como iRobot Genius. Esto se lanzó inicialmente en agosto del año pasado para Roombas compatibles, y no solo mapea las casas de los usuarios para permitir instrucciones de limpieza más detalladas, sino que utiliza visión artificial incorporada para identificar muebles y “zonas limpias” específicas.

La versión 3.0 de iRobot Genius, que se lanza hoy como una actualización gratuita, agrega una serie de funciones nuevas. Estos incluyen un modo de “conducción silenciosa” que evita que el robot haga ruido cuando se dirige hacia y desde los trabajos de limpieza; estimaciones de tiempo de limpieza para habitaciones específicas; capacidades de mapeo mejoradas, incluidos nombres de habitaciones sugeridos basados ​​en la capacidad del robot para identificar elementos de mobiliario; y una nueva función “Limpiar mientras estoy fuera”. Esto significa que, si las personas quieren, pueden permitir que iRobot acceda a la ubicación de su teléfono y, cuando salgan de la casa, se activará una sesión de limpieza.

Sin embargo, la actualización más importante es solo para el nuevo Roomba j7 +, que usa una nueva cámara para identificar no solo el desorden de perros, sino también otros obstáculos peligrosos, como calcetines, zapatos y auriculares. Nuevamente, esto se hace usando visión artificial a bordo, pero requiere alguna acción por parte del propietario. Si Roomba encuentra un obstáculo inesperado, le preguntará a través de la aplicación conectada si es un accesorio temporal o permanente. Si es permanente (como cables de TV colgantes), la máquina creará automáticamente una zona de no limpieza para él.

Como explica Angle, se trata de hacer que los productos de iRobot se sientan “como un socio” en lugar de una herramienta: servicios confiables que pueden anticipar los deseos de los propietarios. “La idea es, sabemos qué hora es, sabemos dónde estamos en la casa y tenemos una idea del plano de las habitaciones”, dice. “Deberíamos comenzar a aplicar reglas respetuosas a nuestra tecnología y hacer que nuestra tecnología tenga los mismos tipos de responsabilidad que tenemos entre nosotros en el hogar”.

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También es la forma en que la empresa quiere diferenciarse de sus competidores más baratos. El nuevo Roomba j7 + cuesta $ 849 con una estación base que contiene hasta 60 días de suciedad, lo que es muchos múltiplos en comparación con el precio de los robovacs básicos. Angle dice que las actualizaciones de software gratuitas de iRobot, ahora y en el futuro, deberían ayudar a persuadir a los clientes para que las elijan.

Además de las características enumeradas anteriormente, el nuevo Roomba j7 + también tiene un nuevo diseño de gama alta, un sistema de control simplificado (tres botones en lugar de uno), capacidad Bluetooth LE para simplificar la incorporación y un nuevo borde biselado que se supone que detiene el La máquina no se atasque debajo de los gabinetes y refrigeradores. El Roomba j7 + sale a la venta hoy en los EE. UU. Y Canadá desde el sitio web de iRobot y estará disponible para su compra en minoristas seleccionados a partir del 19 de septiembre. También se puede comprar sin la estación base de limpieza por $ 649.

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