El rover Perseverance de la NASA finalmente arrebató su primera muestra de roca de Marte

El rover Perseverance de la NASA capturó su primera muestra de material rocoso de Marte la semana pasada después de que su primer intento en agosto resultó misteriosamente vacío. La nueva muestra de roca, del tamaño de un pequeño cigarro, marca un primer paso crucial en un esfuerzo más amplio de una década para traer las primeras muestras marcianas de la humanidad a la Tierra en condiciones prístinas.

La toma de muestras exitosa del rover ocurrió el miércoles pasado a las 5:36 p.m. ET, excavando en una roca que los científicos apodaron “Rochette”. Con una broca hueca en forma de tubo que atrapa material rocoso en el interior, Perseverance perforó un agujero de unas pocas pulgadas de profundidad con un taladro de percusión giratorio instalado en el extremo de su brazo de muestreo de siete pies. Un mecanismo de torsión dentro de la broca rompió el núcleo de roca de Rochette y lo mantuvo ajustado dentro de un tubo de muestra. Para confirmar que estaba a salvo adentro, Perseverance maniobró el brazo de muestreo de cinco articulaciones para colocar la broca frente a la cámara Mastcam-Z del rover, uno de sus ojos principales.

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El sistema de perforación de Perseverance, unido al extremo de un brazo de siete pies con cinco articulaciones.
Imagen: NASA / JPL

Perseverance, un laboratorio de ciencias del tamaño de un automóvil sobre ruedas, aterrizó en el cráter Jezero de Marte en febrero con una misión principal: mirar para buscar signos antiguos de vida microbiana y recolectar docenas de muestras para que un futuro robot de Marte las recupere y las envíe de regreso a casa.

Después de que la broca del rover capturó la roca y los científicos confirmaron visualmente un muestreo exitoso, la mano de muestreo entregó el tubo de roca a otro mecanismo dentro del cuerpo principal de Perseverance para su procesamiento. Otra cámara, la Sample Caching System Camera, toma fotos de las muestras de rocas antes de que se conecte a un recipiente hermético.

Una secuencia de imágenes capturadas por la cámara del sistema de almacenamiento en caché de muestras del rover, que toma fotos de la muestra antes de que se procese en un recipiente hermético.
Imágenes: NASA / JPL, Secuencia de movimiento: The Verge

El recipiente hermético será almacenado en un mini garaje en el vientre del rover hasta que sea el momento de que Perseverance deje caer el tubo sellado en la superficie para su recolección.

La broca, mirando hacia arriba después de tomar una muestra de roca.
Imagen: NASA / JPL

Aún no se ha determinado dónde cae Perseverance las muestras de roca. Algún día, un futuro robot de la NASA recogerá los tubos de sus lugares de reposo en la superficie y los lanzará a la órbita de Marte, donde otra nave espacial construida por la Agencia Espacial Europea los atrapará y los llevará el resto del camino a casa para que lleguen en algún momento de la Tierra. 2030.

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