El rumor en torno a la victoria de las Lionesses en la Eurocopa impulsa el crecimiento de la Superliga Femenina

La venta de entradas para la próxima Superliga Femenina ha aumentado gracias a la victoria de las Lionesses en la Eurocopa 2022, impulsando las perspectivas a largo plazo para el juego.

La victoria final de Inglaterra, vista por más de 17 millones de personas en BBC One, ha sido catalogada como un momento decisivo para el fútbol femenino. Los recién coronados campeones de Europa jugarán contra Estados Unidos, los actuales campeones del mundo, en el estadio de Wembley en un amistoso internacional el 7 de octubre frente a más de 65.000 aficionados. El juego se agotó en cuestión de horas.

El rumor en torno al equipo de Inglaterra se ha trasladado rápidamente a la WSL, el nivel más alto del fútbol femenino en Inglaterra. Arsenal y Chelsea han agotado sus asignaciones de boletos de temporada para esta temporada. Manchester City y Leicester City dijeron que las ventas se habían duplicado en comparación con el año pasado, mientras que Aston Villa dijo que las ventas de boletos de temporada aumentaron un 84 por ciento.

Sin embargo, el juego de mujeres todavía tiene poco dinero y está muy por detrás del de hombres en términos de ingresos por boletos. Un boleto de temporada para Chelsea Women cuesta £ 49, lo mismo que el asiento más barato para un solo partido de la Premier League en Stamford Bridge y aproximadamente una cuarta parte del precio de un pase de temporada para equipos en el sexto nivel de fútbol masculino.

La venta de boletos de temporada también está limitada por el tamaño de los estadios que albergan los partidos. Muchos equipos femeninos juegan en lugares que suelen utilizar los clubes masculinos que no pertenecen a la liga. El Arsenal Femenino juega la mayoría de sus partidos en Meadow Park, hogar del Boreham Wood en el quinto nivel del fútbol masculino inglés. Debido al reducido número de localidades del estadio, el club sólo puede vender 1.500 abonos al año.

El estadio tiene una capacidad total de solo 4000 espectadores y está a más de una hora de Emirates, el estadio principal del equipo masculino, que puede albergar una multitud máxima de 60 000 espectadores, en transporte público.

El salto en el interés por el fútbol femenino coincide con un impulso para albergar más partidos de liga en estadios más grandes.

Esta temporada, el Arsenal planea jugar al menos seis partidos femeninos, una mezcla de partidos de la WSL y la Liga de Campeones Femenina, en los Emiratos. El club ya ha vendido más de 25.000 entradas para su partido contra el Tottenham Hotspur, rival del norte de Londres, a fines de septiembre.

“Estamos totalmente comprometidos a impulsar el crecimiento a largo plazo del Arsenal Femenino, y organizar partidos clave como el derby del norte de Londres en el Emirates Stadium es una parte integral de esa estrategia”, dijo la semana pasada Juliet Slot, directora comercial del club. .

Un par de gráficos que muestran que los estadios de mujeres suelen tener una capacidad limitada en lugares remotos.  El equipo femenino de Brighton juega a más de 25 km del Falmer Stadium de Brighton, en un estadio con menos del 20% de la capacidad.

Al igual que el Arsenal, varios clubes buscan explotar las rivalidades locales existentes. El Manchester City recibirá al Manchester United en su encuentro de la WSL en el Etihad Stadium con capacidad para 55.000 personas, mientras que el partido del Chelsea contra el West Ham tendrá lugar en Stamford Bridge.

Otros equipos, incluidos el Leicester City y el Reading FC, se han comprometido a más largo plazo a organizar todos sus partidos femeninos en el estadio principal del club.

Aumentar la asistencia a los partidos es un paso clave en el camino hacia la construcción de un fútbol femenino más sostenible. Por el momento, los clubes siguen dependiendo en gran medida del apoyo financiero de los equipos masculinos. La asistencia promedio a los partidos de la WSL el año pasado fue inferior a 2.000, mientras que el partido promedio de la Premier League, el nivel más alto del fútbol inglés, atrajo a unas 40.000 personas.

Un gráfico de asistencia promedio para los partidos de local femenino en 2021-22 que muestra que la asistencia a la superliga femenina es mayor cuando se juega en el estadio local del equipo masculino.

Algunos clubes han sido criticados por organizar partidos de mujeres en estadios oscuros a los que es difícil llegar. El equipo femenino de Brighton juega en Crawley, a más de 20 millas por carretera del estadio American Express Community, donde juega el equipo masculino y que fue sede de la victoria de cuartos de final de Inglaterra sobre España en la Eurocopa 2022.

Viajar entre las dos arenas en transporte público toma más de una hora. El club ha dicho que al menos dos juegos de la WSL se llevarán a cabo en el Amex este año.

Brighton jugando contra el Everton en Crawley en mayo © Gareth Fuller/PA

El Manchester United Femenino juega en el Leigh Sports Ground, a media hora en coche de Old Trafford, pero un trayecto que dura casi 90 minutos en transporte público.

Para los fanáticos, los problemas de viaje a menudo se ven agravados por el horario de los partidos, lo que puede disuadir a las familias de asistir. El partido de la WSL de Liverpool contra Chelsea en septiembre comienza a las 6:45 p. m. del domingo, un horario preferido por las emisoras, y se lleva a cabo al otro lado del río Mersey en Prenton Park, sede del club masculino local Tranmere Rovers.

Viajar entre los dos estadios lleva menos de 20 minutos en automóvil, pero hasta una hora en tren.

Sin embargo, los clubes enfrentan un acto de equilibrio difícil al decidir si trasladar los partidos a lugares más grandes. Los juegos que atraen multitudes de cierto tamaño pueden desencadenar cierres de carreteras, mayores requisitos de permisos y mayores demandas de vigilancia, todo lo cual puede acabar con las ganancias potenciales de la venta de boletos.

Los organizadores también están interesados ​​en promover una atmósfera vibrante en los juegos, algo que puede ser difícil de lograr si un pequeño número se presenta en un lugar grande.

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