Inicio California El secreto del pequeño Saigón para la prevención del COVID-19: respeto

El secreto del pequeño Saigón para la prevención del COVID-19: respeto

El Dr. Quynh Kieu tiene una teoría de tres partes para explicar por qué Little Saigon ha tenido un éxito relativo en detener la pandemia de COVID-19.

Un factor es un proyecto de meses de duración para evaluar a 1.900 personas de forma gratuita en la extensa comunidad vietnamita estadounidense que abarca las ciudades de Westminster y Garden Grove, así como partes de Fountain Valley y Santa Ana. Se cree que es el único esfuerzo de prueba étnico específico en la nación.

Un segundo factor es la suerte. Y un tercero, dijo el pediatra de Fountain Valley, es una serie de hábitos culturales arraigados: respeto por las autoridades, reverencia por los ancianos y creencia en la importancia del bienestar colectivo.

“Los vietnamitas son muy obedientes y muy consistentes”, dijo Kieu, quien realizó las pruebas bajo el paraguas de la Fundación Proyecto Vietnam, su organización sin fines de lucro que organiza misiones médicas a la patria vietnamita, sirviendo a muchos de los pobres rurales.

“En muchas familias, tienen un miembro representativo que hace las tareas externas, digamos, alguien que hace recados en nombre de sus hijos y abuelos, en lugar de que cada persona siga su propio camino”, continuó Kieu. “Están evitando riesgos conscientemente”.

De igual importancia, sugirió, es que los estadounidenses vietnamitas, como la gente en la mayoría de los países asiáticos, están acostumbrados desde hace mucho tiempo a dejar la política a un lado y ponerse una máscara para protegerse a sí mismos, a sus seres queridos y a sus conciudadanos.

“Aquellos que han viajado a Asia han sido testigos de personas que usan máscaras para protegerse de la contaminación y el polvo”, dijo. “Ahora transferimos esa mentalidad a la lucha contra los gérmenes, es totalmente aceptable”.

Mientras California ha luchado con algunos de los números más altos de infecciones y muertes por coronavirus del país, Little Saigon se ha destacado por sus tasas relativamente bajas de ambos, aunque no todos los residentes y empresas siguen los protocolos recomendados para el distanciamiento social.

“Claro, los números son mucho más bajos en la comunidad vietnamita y sí, las razones detrás de esto son culturales”, dijo el Dr. Clayton Chau, un nativo de Vietnam que es director de la Agencia de Salud del Condado de Orange. En agosto, Chau también fue nombrado oficial de salud del condado de Orange, convirtiéndose en el oficial de salud pública de mayor rango del área.

Como estadounidense vietnamita criado para venerar a los ancianos, Chau tiene algunas preocupaciones sobre el aislamiento de los ancianos asiáticos, y se pregunta si tienen acceso regular a las últimas noticias científicas o médicas en su idioma nativo. Una campaña reciente lanzada por profesionales de la salud inmigrantes trató de llenar ese vacío.

Siente que todavía hay “desinformación en esta misma comunidad”.

“Continúo viendo que las empresas no publican pautas de prevención obligatorias”, agregó, “y me preocupa constantemente que todos no estén tan conscientes como deberían”.

A partir del 1 de septiembre, el número de casos de COVID-19 entre los estadounidenses de origen asiático en las cuatro ciudades que componen el Pequeño Saigón era mucho menor que el de otros grupos étnicos, según datos de la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange.

Las razones por las que no están del todo claras. Los datos de salud y numerosos estudios han demostrado repetidamente que los latinos y los negros han sido golpeados de manera desproporcionada por el virus. Entre los factores que a menudo se citan para explicar esta discrepancia se encuentran la atención médica deficiente, las altas tasas de problemas de salud subyacentes, como la obesidad y la diabetes, y un mayor riesgo de exposición al virus por parte de los trabajadores de las industrias de servicios, cuyas filas están desproporcionadamente ocupadas por negros y latinos. personas.

Xuan Nguyen usa un protector facial en el Asian Garden Mall.

Xuan Nguyen usa un protector facial mientras visita Asian Garden Mall, que está cerrado a las compras en interiores.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

  Los compradores y los dueños de las tiendas usan máscaras para protegerse a sí mismos y a los demás en el Asian Garden Mall.

Los compradores y los dueños de las tiendas usan máscaras para protegerse a sí mismos y a otros de contraer COVID-19 en el Asian Garden Mall.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Little Saigon ha sufrido tasas de infección más bajas de lo que podría indicar su proporción de la población. El condado no mantiene estadísticas específicas del distrito comercial y cultural. Pero en Westminster, por ejemplo, con una población de alrededor de 91,000, y donde se fundó Little Saigon, se habían registrado 940 casos totales de coronavirus hasta el 1 de septiembre. A pesar de que casi el 50% de los residentes de la ciudad son asiáticos, según el censo, principalmente vietnamitas, los asiáticos representaron solo 141 de esos casos, o alrededor del 15%.

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La respuesta de Little Saigon al virus ha fomentado el orgullo cívico, mezclado con precaución.

Ted Nguyen, un ejecutivo de relaciones públicas de Laguna Niguel, dijo que hay un “cumplimiento silencioso” en la comunidad. “Seguimos reglas basadas en hechos y ciencia. Obviamente, es una situación fluida, pero la evidencia nos muestra que muchos países asiáticos pueden combatir mejor este virus sopesando el bien colectivo y dejando de lado los sentimientos personales ”.

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“Una de las razones por las que nuestra comunidad está por delante es que escuchamos a los expertos. Los vietnamitas tienen un profundo respeto por las personas en la profesión médica ”, dijo Michael Vo, alcalde interino de Fountain Valley, quien ha ayudado a entregar donaciones de equipo de protección personal a los hospitales de la zona. “Ponemos nuestra fe en ellos y muchos van a los mismos médicos a través de generaciones”.

Vo ofrece una comparación. “La mentalidad del público en general, hay alguna facción de la población piensa que el coronavirus es un engaño”, dijo. “La mentalidad de los vietnamitas es: ‘Debería hacer esto para protegerme a mí y a mi familia’. “

Quan Dinh, un economista de Garden Grove, dijo que lo que él llama el carácter vietnamita “disciplinado” ayuda a explicar el relativo éxito de la comunidad en la lucha contra el virus.

“Cuando te dicen que te quedes en casa durante el encierro, realmente te quedas en casa, solo para salir a hacer la compra”, dijo.

Además, dijo Dinh, los residentes de Little Saigon “evitan las áreas de mucho tráfico” como bares y lugares de entretenimiento.

“Y tercero, reciben atención personalizada cuando se trata de animarlos a hacerse la prueba. La gente dice: ‘Trae a tu esposa. Trae a tus hijos. Hágalo una prioridad familiar ‘. Como comunidad, nos enfocamos en lo colectivo, no en las necesidades individuales ”.

Viviane Nguyen, estudiante de primer año de secundaria de Westminster, dijo que el miedo a contraer el virus era “tan real” que prácticamente había dejado de perseguir pasatiempos al aire libre. Su padre, un administrador de instalaciones, participó en una prueba reciente en una iglesia luterana cerca de su casa y obtuvo un resultado negativo.

Ella sigue temerosa de que esté en riesgo, ya que tiene que interactuar con el público en su trabajo. “Cuando llega a casa, de inmediato se le rocía a fondo con una neblina de alcohol”, recomendó un miembro de la familia que es médico. “No puede comer hasta que se duche. Ojalá ni siquiera tuviera que trabajar “.

La propia Viviane se mantiene “en una burbuja”.

“Dejé de ir al centro comercial, dejé de nadar”, dijo Viviane, y solo ha ido a caminar una vez durante los meses de verano. “Es extraño ver a todas estas personas pelear contra las reglas de salud y negarse a usar máscaras”, dijo. “Es bastante estúpido que la gente no pueda escuchar instrucciones simples”.

En parte por algunas de las mismas razones culturales por las que Little Saigon se ha librado de la devastación que aflige a otras comunidades, también lo ha hecho la patria vietnamita, al menos hasta ahora.

Hasta mediados de julio, la nación de 100 millones no había registrado una sola muerte relacionada con el coronavirus. Contaba con uno de los sistemas de cuarentena y rastreo de contactos más exitosos del mundo. Pero a fines de ese mes, un brote repentino, centrado en Da Nang, tomó por sorpresa a Vietnam, así como a muchos expertos en salud.

Aún así, a mediados de septiembre, el número total de casos de Vietnam es de solo 1.100, con 35 muertes, un promedio total y per cápita mucho más bajo que el de los Estados Unidos.

  El Dr. Quynh Kieu, a la izquierda, fundador y presidente de la Fundación Proyecto Vietnam, recibe máscaras de Vivian Cao.

El Dr. Quynh Kieu, a la izquierda, fundador y presidente de la Fundación Proyecto Vietnam, recibe máscaras de Vivian Cao, representante del senador estatal Ling Ling Chang (R-Diamond Bar).

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

  Michael Vo, alcalde interino de Fountain Valley, requiere que los empleados y clientes usen cubiertas para la cara.

Michael Vo, alcalde interino de Fountain Valley, requiere que los empleados y clientes usen cubiertas para la cara cuando estén dentro de su negocio.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Un comprador con una máscara protectora camina por un supermercado Dong en Westminster.

Un comprador con una máscara protectora camina por un supermercado Dong en Westminster.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

El día de julio en que las autoridades de Da Nang ordenaron a los forasteros que abandonaran la bulliciosa ciudad portuaria en el centro de Vietnam, Minh Tran se conectó a Internet para verificar el estado global de las infecciones por coronavirus.

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Hizo clic en Australia, China, Francia, Singapur y los Estados Unidos, y se detuvo en estado de shock por la gran cantidad de casos en California, donde viven algunos de sus amigos y primos, en el centro del condado de Orange.

“Pensé, ‘Dios mío, ¿qué está pasando allí? ¿Por qué luchan para no tener que usar máscaras? ‘”Dijo el Vendedor de 29 años. “No podía creerlo entonces y no puedo creerlo ahora. Todas las personas que conozco están siguiendo el requisito. Casi ninguno de ellos está enfermo “.

Tran ha seguido más de cerca las muertes en el sur de California desde que el gobierno de Vietnam comenzó a evacuar a 80.000 turistas el 27 de julio de su ciudad natal. Cuestionó por qué el conocimiento adquirido con los avances médicos en el mundo occidental no había hecho que los riesgos del COVID-19 fueran conscientes de cómo protegerse uno mismo de manera más efectiva.

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“Todos pensamos que vivir en Estados Unidos debe tener muchas ventajas. Pero lo que vemos es ciudadanos que reclaman libertad para hacer lo que quieran, ir a fiestas, ir a la playa, no encubrirse y arriesgarse a contagiar a sus conciudadanos ”, agregó. “Si me preguntaran qué país encabezaría la lista de casos de coronavirus, nunca habría predicho a Estados Unidos”.

Hai Tran, su primo en Garden Grove, dijo que había tratado de cumplir “todos los días para ayudar a mis seres queridos a seguir respirando y fuera del hospital”. El trabajador de reparación de automóviles dice que usa máscaras compradas en Asia que venden algunos de sus amigos y promocionan un filtro más confiable.

Desde que muchos condados de California ingresaron al primer bloqueo en marzo, no ha ido a ningún lado excepto al taller de automóviles para trabajar. Su familia combina tres generaciones en una sola casa, y su padre sale por la puerta principal solo una vez al día para dar un paseo nocturno.

“De ninguna manera los pondría en peligro”, agregó Tran. “Está bien, podemos hacer una pausa en nuestras vidas, saltarnos los restaurantes de carne de siete platos y quedarnos en casa y ver HBO. Apostamos a tener una vacuna ”para contrarrestar el virus y,“ si tengo suerte, viviré tanto tiempo para conocer a mis nietos ”.

Para mantenerse lo más saludable posible en el futuro, Little Saigon continuará dependiendo del programa de pruebas iniciado por Kieu, el pediatra de Fountain Valley.

Kieu recibió kits de pruebas de serología de su colega, el Dr. Michael Dao, internista de Dao Medical Group en Garden Grove, que los compró a una de las firmas de biotecnología más grandes de Corea del Sur y donó miles a grupos de la zona.

Kieu y su equipo de más de 50 voluntarios reclutaron a trabajadores de salones de manicura, ancianos, miembros de los medios de comunicación y otros para que se hicieran los análisis de sangre “para averiguar si nuestra comunidad tiene inmunidad”, recordó. Menos del 0,5% de los resultados de las pruebas fueron positivos. Los que dieron positivo fueron enviados a sus proveedores médicos para una prueba de hisopo de seguimiento para confirmar los resultados y, si es necesario, comenzar el tratamiento.

Quyen Le, director de programas de salud pública de la Fundación Project Vietnam, dijo que el grupo participará en un estudio de comportamiento con la Escuela de Salud Pública de UC Irvine para monitorear a todos aquellos que fueron evaluados en su progreso seis meses después de que comenzara la pandemia.

“Estaba completamente preparado para un resultado realmente malo en la comunidad”, dijo Le. “Sé estadísticamente que si eres una comunidad de color, dadas las altas tasas de pobreza, es menos probable que estés asegurado y es más probable que te afecte una enfermedad terrible”.

Pero la comunidad vietnamita ha demostrado que no tiene por qué ser así. Y aunque Little Saigon es un caso atípico, tiene la esperanza de que pueda convertirse en un modelo para otros.

“De lo que soy optimista es de nuestros esfuerzos para adaptar el alcance y las pruebas a un grupo específico”, dijo. “Nuestro sistema de salud actual es de una talla única para todos, y eso debe cambiar”.

Vy Then usa una máscara mientras selecciona pato asado para un cliente en Lien Hoa BBQ.

Vy Then usa una máscara mientras selecciona pato asado para un cliente en Lien Hoa BBQ en Little Saigon.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

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