El seguimiento de anuncios por parte de la industria del juego en línea está bajo escrutinio

El seguimiento de anuncios por parte de la industria del juego en línea está bajo escrutinio

Dave, un escocés de poco más de veinte años, recibió un correo electrónico de marketing para un casino en Internet en 2009, ofreciéndole £ 200 más para apostar si jugaba £ 200 en las máquinas tragamonedas en línea.

Durante la próxima década, Dave perdería 100.000 libras esterlinas debido a su adicción al juego. A pesar de los múltiples intentos de cerrar sus cuentas y optar por no participar en el marketing, siguió enviándole ofertas, a las que culpó de desencadenar un comportamiento adictivo y pensamientos suicidas.

Dave había sido blanco de una constelación de empresas, incluidos operadores de juegos de azar y corredores de datos de terceros, que lo habían estado rastreando, perfilando y apuntando silenciosamente como un activo muy valioso.

Esta semana, el organismo de control de datos del Reino Unido dijo que su equipo de investigación está examinando una queja que describe por primera vez la escala y el alcance del seguimiento y la orientación de anuncios en la industria del juego en línea. La medida se produce cuando los planes del gobierno para reformar las leyes de juego se suspendieron por cuarta vez el mes pasado.

“Los juegos de azar tienen el último gancho”, dijo Dave, quien se negó a usar su nombre real. “Siempre piensas que puedes solucionar tus problemas de juego jugando un poco más”.

La industria del juego gasta 1500 millones de libras esterlinas al año en publicidad en el Reino Unido, y el 60 % de sus ganancias provienen del 5 % de los usuarios, que en su mayoría son jugadores vulnerables o con problemas, según un informe parlamentario. Para dirigirse a los clientes, las empresas recopilan una gran cantidad de datos desde el momento en que inician sesión, desde la velocidad del juego hasta cuánto dinero gastan en una sesión.

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La queja presentada por el grupo de campaña Clean Up Gambling ante la Oficina del Comisionado de Información del Reino Unido analiza la tecnología de seguimiento utilizada por Sky Bet, un sitio de apuestas en línea propiedad de Flutter, la compañía de apuestas más grande del mundo, que también es propietaria de Paddy Power.

El grupo de presión ha pedido con urgencia una auditoría de toda la industria del juego en línea, que cree que emplea técnicas similares, así como de las empresas de tecnología publicitaria y los corredores de datos cuyos servicios utiliza.

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Flutter dijo: “Proteger a nuestros clientes y sus datos personales es de suma importancia para Sky Betting & Gaming y otras marcas del grupo Flutter Entertainment. También esperamos los mismos niveles de atención y vigilancia de nuestros socios y proveedores.

“Todas las empresas de Flutter Entertainment administran los datos de los clientes de manera controlada para garantizar que entregamos nuestros productos de manera segura y confiable, para hacer todo lo posible para proteger de manera proactiva a nuestros clientes de daños y para garantizar que nuestro negocio cumpla con sus requisitos legales y reglamentarios. obligaciones.”

Gran parte del seguimiento realizado por las empresas de juegos de azar es aparentemente para monitorear juegos peligrosos, en medio de preocupaciones de que la adicción al juego se ha vuelto cada vez más frecuente, particularmente durante los largos períodos de bloqueo del coronavirus.

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Grupos desde Entain, propietaria de Ladbrokes Coral, hasta Flutter han comenzado a emplear sistemas de inteligencia artificial más avanzados para inspeccionar el comportamiento de los jugadores.

Lee Fenton, director ejecutivo de Bally’s, propietaria de Virgin Games, dijo: “Usamos datos en todo nuestro negocio. Los datos son nuestra herramienta más grande y poderosa”.

La queja que está examinando la ICO se basa en un informe de febrero, escrito por el investigador austriaco Wolfie Christl y encargado por Clean Up Gambling, quien alegó que Sky Bet y sus socios estaban creando perfiles de comportamiento detallados de los sujetos y compartiendo miles de puntos de datos con docenas. de terceros, para persuadir a los jugadores de que querían volver a ganar.

Flutter dijo que no tenía acceso a los datos financieros más amplios de los apostadores cuando creó los perfiles, y que Sky Bet utiliza a terceros para ayudar a orientar los anuncios patrocinados en las redes sociales lejos de los clientes vulnerables, en lugar de hacia ellos.

Un socio publicitario, Signal, propiedad del gigante de informes crediticios TransUnion, tenía un expediente de 186 atributos para un individuo, incluida su propensión a apostar, sus juegos favoritos y su susceptibilidad a tipos específicos de marketing.

TransUnion dijo que ayuda a las empresas de juegos de azar a «prevenir el fraude, confirmar la edad y la identidad, verificar la asequibilidad y proteger a los clientes vulnerables, para apoyar el juego responsable». La compañía agregó que no puede hablar de clientes individuales y que cumple con la ley.

El perfil de Signal incluía métricas como cuánto valía financieramente el individuo para las compañías de juego y si regresaba después de la caducidad. Signal dejó de operar en el Reino Unido tras las acciones legales emprendidas tras la publicación del informe de Christl.

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“Este es el extremo afilado del abuso de datos. Estamos hablando de adicción, personas que pierden grandes sumas de dinero y perfiles que se aprovechan para exacerbar eso”, dijo Matt Zarb-Cousin, director de Clean Up Gambling, quien también fue adicto.

“No es como vender herramientas de jardín en Internet. Estamos hablando de algo muy, muy adictivo”.

La queja ante el ICO alega una ilegalidad generalizada en la forma en que opera Skybet, incluida la falta de consentimiento para recopilar datos médicos confidenciales relacionados con la adicción. “Ninguno de nuestros clientes sabía que estaban siendo perfilados, y mucho menos que había terceros involucrados”, dijo Ravi Naik, director legal de AWO, quien representa a Clean Up Gambling.

Flutter dijo que era un negocio impulsado por la tecnología que usaba los datos de los clientes de varias formas sofisticadas, pero que todos los datos se procesaban de manera legal y transparente.

En marzo, el regulador del juego impuso a Flutter una multa de 1,17 millones de libras esterlinas por enviar correos electrónicos promocionales a los clientes de su marca Sky Betting and Gaming que se habían autoexcluido del juego o habían optado por no recibir comunicaciones de marketing.

Entre los que habían recibido tales correos electrónicos estaba Dave. “He recaído un par de veces de que me envíen marketing directo”, dijo.

“Tienen un modelo de negocio que consiste básicamente en reclutar clientes, arruinarlos y pasar al siguiente. Todo lo que les importa es la ganancia”.

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