El Senado aprueba un proyecto de ley para reforzar la competitividad con China

WASHINGTON – El Senado aprobó por abrumadora mayoría el martes una legislación expansiva que invertiría casi un cuarto de billón de dólares durante los próximos cinco años en investigación y desarrollo científicos para impulsar la competitividad contra China, mientras republicanos y demócratas se unieron para respaldar la intervención gubernamental más significativa en la industria política en décadas.

Los legisladores superaron sus diferencias partidistas tradicionales sobre la política económica para respaldar inversiones federales expansivas en una gran cantidad de tecnologías y fabricación emergentes, incluida la industria de los semiconductores. La votación 68-32 reflejó un sentido bipartidista de urgencia para contrarrestar a Beijing y otros gobiernos autoritarios que han invertido recursos sustanciales en reforzar su fuerza industrial y tecnológica.

El margen desigual de apoyo al proyecto de ley de más de 2.400 páginas fue el resultado de una serie de cambios políticos que han generado un raro momento de consenso sobre el tema. Impulsados ​​a la acción por la pandemia de coronavirus, que provocó una escasez de bienes cruciales que destacó la dependencia del país de su mayor adversario geopolítico, los legisladores en Washington se han movido para tratar de aumentar la capacidad de producción nacional. La aprobación de la legislación se produjo horas después de que la administración Biden anunciara nuevos pasos para fortalecer las cadenas de suministro estadounidenses.

“Quien aproveche las tecnologías como la inteligencia artificial y la computación cuántica y las innovaciones aún no vistas moldeará el mundo a su imagen”, dijo el senador Chuck Schumer, líder de la mayoría demócrata y un halcón de China desde hace mucho tiempo que ayudó a encabezar el proyecto de ley. “¿Queremos que esa imagen sea una imagen democrática? ¿O queremos que sea una imagen autoritaria como la que el presidente Xi le gustaría imponer al mundo? O podemos ceder el manto del liderazgo global a nuestros adversarios o podemos allanar el camino para otra generación de liderazgo estadounidense ”.

La legislación, cuyo núcleo fue una colaboración entre el Sr.Schumer y el senador Todd Young, republicano de Indiana, apoyaría a los fabricantes de semiconductores al proporcionar una inyección de fondos de emergencia para un programa de subsidios de $ 52 mil millones con pocas restricciones, enviando un salvavidas a los fabricantes de semiconductores. industria durante una escasez global de chips que cerró las plantas automotrices y se extendió a través de la cadena de suministro global.

Invertiría cientos de miles de millones más en proyectos de investigación y desarrollo científicos en los Estados Unidos, creando subvenciones y fomentando acuerdos entre empresas privadas y universidades de investigación en todo el país para fomentar avances en nuevas tecnologías.

“Cuando las futuras generaciones de estadounidenses miran hacia nuevas fronteras, ¿verán una bandera roja plantada en esas nuevas fronteras que no son las nuestras?” Dijo el Sr. Young durante un discurso en el Senado. “Hoy, respondemos inequívocamente, ‘No’. Hoy declaramos nuestra intención de ganar este siglo y los que le siguen ”.

Si bien la pieza central de la legislación se centra en impulsar la investigación y el desarrollo de tecnologías emergentes, también incluye una importante medida comercial. Esa medida volvería a autorizar una disposición caducada que permite la suspensión temporal de aranceles sobre productos específicos importados a Estados Unidos, y pediría al gobierno de Biden que imponga sanciones a los responsables de prácticas de trabajo forzoso y abusos de derechos humanos en Xinjiang y sus alrededores.

Queda por ver si la legislación puede alcanzar sus ambiciosos objetivos. Con la intención de Schumer de usar su nuevo poder como líder de la mayoría para impulsar la legislación y los legisladores ansiosos por asignar prioridades personales al proyecto de ley, el paquete avanzó rápidamente en el Senado, recogiendo disposiciones tan diversas como una nueva ronda de financiación para la NASA. y la prohibición de la venta de aletas de tiburón.

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Es probable que enfrente vientos en contra más duros en la Cámara, donde los principales legisladores han expresado su escepticismo sobre su enfoque en reforzar las tecnologías emergentes. Ese debate se desarrolló en el Senado, que finalmente diluyó el concepto original de la legislación.

Deseosos de destinar dinero a programas existentes en sus estados, los legisladores cambiaron gran parte de los $ 100 mil millones que se habían programado para un centro de investigación y desarrollo para tecnologías emergentes en la National Science Foundation a investigación básica, así como a laboratorios administrados por el Departamento de Energía. La cantidad para investigación de vanguardia se redujo a $ 29 mil millones.

Los miembros del comité científico de la Cámara de Representantes han manifestado su deseo de continuar en la misma línea, presentando su propio proyecto de ley que evita el enfoque en el desarrollo tecnológico a favor de financiar la investigación fundamental en una serie de campos menos prescriptivos, incluidos el cambio climático y la ciberseguridad.

“En lugar de tener fe en que la investigación sin restricciones conducirá de alguna manera a las innovaciones necesarias para resolver problemas, la historia enseña que la resolución de problemas puede impulsar la innovación que, a su vez, genera nuevas industrias y logra una ventaja competitiva”, dijo el representante Eddie Bernice Johnson, demócrata de Texas y la presidenta del Comité de Ciencia de la Cámara, escribió.

Algunos demócratas de la Cámara de Representantes también se han burlado de los proyectos parroquiales que se insertaron en el proyecto de ley del Senado en un intento por ganar un apoyo más amplio. Si bien muchos de ellos se agregaron después de extensas audiencias, como una ronda de financiación para la NASA con términos que probablemente beneficien la empresa espacial de Jeff Bezos, varios se adjuntaron a la legislación con poco o ningún debate, como una disposición para duplicar el anual. presupuesto de una agencia de investigación del Pentágono.

Las preocupaciones en la Cámara, junto con las quejas de algunos republicanos del Senado que argumentan que la legislación fue apresurada y no adoptó una postura lo suficientemente dura sobre China, significa que es probable que sea posible elaborar un proyecto de ley de compromiso que pueda obtener suficiente apoyo en ambas cámaras difícil. La negociación de un acuerdo de este tipo seguramente provocará otra frenética ronda de cabildeo sobre un proyecto de ley que es uno de los pocos que se considera probable que se promulgue este año.

Pero la abrumadora votación del martes reflejó cómo la competencia comercial y militar con Beijing se ha convertido en uno de los pocos temas que pueden unir a ambos partidos políticos, y cuán profundamente los legisladores están decididos a anular la parálisis legislativa para enfrentar el momento.

Ese consenso ha surgido cuando los republicanos, siguiendo el ejemplo de Donald J. Trump, abandonaron su escepticismo habitual sobre la intervención del gobierno en los mercados y adoptaron un papel mucho más activista para ayudar a las empresas estadounidenses a competir con un adversario destacado.

El senador John Cornyn, un republicano conservador de Texas que ha sido crítico en el pasado con el financiamiento gubernamental de la industria, dijo que los subsidios a los semiconductores se habían convertido en una necesidad.

“Francamente, creo que China no nos ha dejado otra opción que hacer estas inversiones”, dijo.