El Senado confirma que Jonathan Kanter liderará la División Antimonopolio del Departamento de Justicia

El abogado antimonopolio Jonathan Kanter testifica ante el Comité Judicial del Senado el 6 de octubre de 2021 en Washington, DC.

Win McNamee | imágenes falsas

El Senado votó 68-29 el martes para confirmar a Jonathan Kanter como Secretario de Justicia Auxiliar de la División Antimonopolio del Departamento de Justicia.

Los progresistas aplaudieron la decisión del presidente Joe Biden de nominar a Kanter, completando la trifecta de reformadores antimonopolio cuyos nombres son impreso en tazas de café. Los otros son la presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina Khan, y el asesor del Consejo Económico Nacional, Tim Wu.

Como nuevo jefe antimonopolio del Departamento de Justicia, Kanter heredará una demanda contra Google presentada durante la administración Trump. Pero no está claro si Kanter se retirará del caso, dado su trabajo anterior para rivales de Google, incluidos Yelp y Microsoft.

Según los informes, el Departamento de Justicia también ha investigado las preocupaciones de competencia en torno a Apple. Kanter ha trabajado para Spotify, que compite con Apple Music.

Kanter dijo a los legisladores que consultaría con funcionarios de ética del Departamento de Justicia sobre la recusación si se confirma. Aún así, estaría en condiciones de nombrar diputados que podrían ayudarlo en su enfoque antimonopolio.

Kanter se ha ganado el apoyo de senadores al otro lado del pasillo que han argumentado que muy pocas empresas tecnológicas controlan una enorme cantidad de poder. Varios senadores republicanos votaron a favor de la confirmación de Kanter, incluidos los senadores Chuck Grassley, republicano por Iowa y Mike Lee, republicano por Utah, miembros de alto rango en el Comité Judicial y su subcomité antimonopolio, respectivamente.

Su nominación había salido previamente del Comité Judicial en un voto de voz.

El senador John Cornyn, republicano por Texas, fue el único miembro del Comité Judicial del Senado que pidió ser marcado como votante en contra del avance de la nominación de Kanter al piso. Cornyn dijo que si bien compartió algunas de las preocupaciones de Kanter con la industria tecnológica y apoyó la legislación para frenar la influencia de la industria, “la División Antimonopolio del Departamento de Justicia es mucho más amplia que simplemente tratar con Big Tech”.

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Cornyn dijo que está “preocupado” por las críticas de Kanter al estándar de bienestar del consumidor, el marco judicial prevaleciente que ha guiado las sentencias antimonopolio durante décadas, y duda sobre el “estándar amplio” que, según él, favorece Kanter. Los académicos y profesionales antimonopolio con mentalidad reformista han argumentado que el estándar, que a menudo analiza si los precios suben o bajan para los consumidores, es demasiado estrecho para evaluar las realidades del mercado moderno, como los creados por las plataformas digitales.

Cornyn dijo que la apertura de Kanter al uso de la aplicación de las leyes antimonopolio para fortalecer los derechos laborales, por ejemplo, no es apropiada para ese estatuto.

“Comparto el objetivo del Sr. Kanter de asegurarse de que los mercados funcionen para el pueblo estadounidense, pero no apoyo el socavar importantes principios legales antimonopolio al servicio de objetivos políticos a corto plazo”, dijo Cornyn.

La senadora Amy Klobuchar, demócrata por Minnesota, presidenta del subcomité antimonopolio, respondió a Cornyn señalando el apoyo de Kanter por parte del jefe antimonopolio de Trump, Makan Delrahim. Delrahim fue uno de los nueve ex jefes antimonopolio del Departamento de Justicia que firmaron una carta a los líderes del Comité Judicial alentando la rápida confirmación de Kanter.

“En general, él es donde está este comité en términos de cómo hemos hablado de esto”, dijo Klobuchar sobre Kanter. “Este es un momento en el que podemos unirnos y respaldar a un nominado, al igual que yo apoyé a Makan Delrahim cuando Donald Trump lo nominó porque entendí que teníamos que seguir adelante, aunque él podría no haber sido mi primera opción antimonopolio”.

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Relación con la FTC

Una vez que Kanter comience a trabajar en la División Antimonopolio, las empresas y sus abogados estarán atentos a las señales de las políticas y las indicaciones de cómo conducirá la organización en línea con, o de manera diferente, a la FTC de Khan.

Si bien Khan y Kanter fueron vistos de manera similar como favoritos progresistas antes de sus nominaciones, los antecedentes de Kanter lo han acercado al tipo de abogados que presentarán las preocupaciones sobre fusiones y competencia ante la agencia. Antes de partir para comenzar su propia práctica legal, trabajó para el bufete de abogados Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison. Khan, el La persona más joven que prestó juramento para dirigir la comisión a los 32 años, provenía de un trabajo docente en la Facultad de Derecho de Columbia después de ayudar a redactar un informe para el subcomité del Poder Judicial de la Cámara de Representantes sobre antimonopolio sobre la competencia en los mercados digitales.

Khan ya ha implementado varias políticas en el lado de la competencia que han dejado a los abogados con trabajo ante la comisión rascándose la cabeza. Por ejemplo, bajo su liderazgo, la FTC ha comenzado a hacer preguntas más amplias sobre los impactos potenciales que podrían tener las transacciones, como en los mercados laborales. Algunos profesionales antimonopolio dicen que estas preguntas no son directamente relevantes para evaluar el daño a la competencia, aunque la FTC ha señalado que quiere tener una visión más amplia de los impactos de la competencia.

Kanter ha indicado que es posible que no siga el mismo enfoque. En su audiencia de confirmación, Lee, el miembro de mayor rango del subcomité antimonopolio, preguntó si Kanter preguntaría a los sujetos de las investigaciones antimonopolio sobre sus políticas ESG (ambientales, sociales y de gobernanza) para evaluar el daño competitivo.

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“No veo situaciones en las que las políticas de ESG que no están relacionadas con cuestiones competitivas sean relevantes para la aplicación de las leyes antimonopolio”, dijo Kanter.

La División Antimonopolio comparte jurisdicción con la FTC sobre los casos de conducta civil antimonopolio, así como la revisión de fusiones. Las agencias suelen dividir el trabajo a través de un proceso conocido como autorización. La experiencia en asuntos que involucran a una industria en particular suele ser una consideración clave en el proceso de autorización, y las fusiones de hospitales a menudo recaen en la FTC, por ejemplo. Pero algunas industrias, como la tecnología, son menos claras, porque cada agencia tiene experiencia en esos asuntos.

La autorización ha sido un punto de discordia entre los jefes de agencias tan recientemente como durante la administración Trump entre el entonces presidente de la FTC, Joe Simons, y el entonces jefe de la División Antimonopolio, Delrahim. Los dos terminaron dividiendo la propiedad de las investigaciones tecnológicas antimonopolio, con la FTC tomando la iniciativa en Facebook y Amazon y el Departamento de Justicia tomando Apple y Google, como informaron varios medios en 2019.

Kanter dijo en sus respuestas escritas para que conste en acta que si se confirma, “se esforzará por asegurar la división de responsabilidad adecuada y eficiente entre el Departamento de Justicia y la FTC, incluida la prevención de duplicaciones innecesarias”.

También hizo referencia a su trabajo anterior como abogado de la FTC y dijo: “Tengo la esperanza de que mi perspectiva mejore la colaboración entre las dos agencias”.

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