El Senado confirma que Lina Khan se convertirá en comisionada de la FTC

Lina Khan, nominada a Comisionada de la Comisión Federal de Comercio (FTC), habla durante una audiencia de confirmación del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte en Capitol Hill en Washington, DC, 21 de abril de 2021.

Saul Loeb | Piscina | Reuters

El Senado confirmó a la candidata del presidente Joe Biden a la Comisión Federal de Comercio, Lina Khan, la joven progresista que ayudó a lanzar un ajuste de cuentas entre los académicos y ejecutores antimonopolio, en una votación de 69-28.

A los 32 años, Khan se convertirá en el comisionado más joven jamás confirmado a la agencia. Su confirmación también indica un deseo bipartidista de imponer más regulaciones a las empresas de Big Tech como Facebook, Amazon, Alphabet y Apple. Khan recibió el apoyo de varios republicanos, incluido el miembro de mayor rango del Comité de Comercio Roger Wicker, republicano de Mississippi, quien participó en su audiencia de confirmación.

Aún así, otros como el senador Mike Lee, republicano por Utah, el principal republicano en el subcomité antimonopolio del Poder Judicial del Senado, se opusieron a su confirmación. Lee ha tendido a ser cauteloso con ciertos tipos de regulación a pesar de las preocupaciones sobre la influencia de las empresas de tecnología y la aprensión expresada anteriormente por la experiencia de Khan.

Khan se convirtió en una figura conocida en los círculos antimonopolio después de escribir «La paradoja antimonopolio de Amazon» para Yale Law Review en 2017, mientras estudiaba en la universidad. El documento defendía el uso de un marco diferente para evaluar el daño competitivo que el estándar popular de bienestar del consumidor. Básicamente, ese estándar dice que las violaciones de la ley antimonopolio se pueden determinar en función del daño a los consumidores, que a menudo se mide en función de los precios.

Pero Khan argumentó que el estándar podría pasar por alto un daño competitivo significativo en la economía moderna, como los precios predatorios que reducen los precios al consumidor en el corto plazo, pero permiten que una empresa que puede permitírselo ganar rápidamente participación de mercado. También argumentó que tanto ser propietario como vender en un mercado, como lo hace Amazon, podría permitir que una empresa explote información en todo su ecosistema para socavar a la competencia.

En los años posteriores, Khan se ha convertido en un nombre reconocido entre aquellos en el campo y una figura destacada entre los progresistas ansiosos por ver una aplicación más amplia de las leyes antimonopolio. Participó en el subcomité del Poder Judicial de la Cámara de Representantes sobre la investigación antimonopolio sobre Amazon, Apple, Facebook y Google, ayudando a compilar el informe del personal demócrata que encontró que cada uno tenía poder de monopolio.

El informe recomendó reformas legislativas para revitalizar la competencia en los mercados digitales, que informaron varias propuestas recientes presentadas por los miembros del subcomité la semana pasada. Khan trabajó específicamente en la sección de Google del informe demócrata. Desde entonces, la empresa ha sido demandada por motivos antimonopolio por el Departamento de Justicia y varios estados.

Como comisionado, Khan tendrá la tarea de votar sobre cuestiones de aplicación en áreas de competencia y protección del consumidor. Eso significa que también tendrá que lidiar con preguntas sobre si las empresas han asegurado efectivamente los datos de sus clientes o los han engañado con marketing engañoso o los llamados patrones oscuros que pueden influir en las elecciones de los usuarios en línea a través de diseños calculados.

Khan podría terminar votando sobre la conveniencia de presentar casos antimonopolio contra algunas de las mismas empresas tecnológicas que ha investigado en el pasado. La FTC ha estado investigando a Amazon por motivos antimonopolio, informó Bloomberg.

Pero los escritos anteriores de Khan sobre la compañía ya han hecho que algunos legisladores se cuestionen si se le permitiría votar sobre el caso o se esperaría que se recusase. Khan le dijo a Lee en su audiencia de confirmación que no tiene ningún conflicto financiero que indique una recusación bajo las leyes de ética y que seguiría la evidencia a donde la lleve.

Más recientemente, Khan se incorporó a la facultad de la Facultad de Derecho de Columbia, donde se desempeñó como profesor asociado en temas de defensa de la competencia. Antes de ese cargo, Khan trabajó como director legal para el grupo antimonopolio Open Markets Institute y como asesor legal del comisionado demócrata de la FTC, Rohit Chopra, quien ha sido nominado para liderar la Oficina de Protección Financiera del Consumidor.

Tras la confirmación de Khan, Biden queda para ocupar un puesto más de comisionado para reemplazar a Chopra cuando abandone la agencia y para anunciar un presidente permanente (la demócrata Rebecca Kelly Slaughter actualmente se desempeña como presidenta interina). La FTC está formada por cinco comisionados, incluido el presidente, y no más de tres del mismo partido.

«El Congreso creó la FTC para salvaguardar la competencia justa y proteger a los consumidores, trabajadores y empresas honestas de prácticas injustas y engañosas», tuiteó Khan después de la votación. «Espero mantener esta misión con vigor y servir al público estadounidense».

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