El Senado cuestiona al presidente de Live Nation en medio de la debacle de emisión de boletos de Taylor Swift • Tecno

“Puedo sugerir respetuosamente que Ticketmaster debería mirarse en el espejo y decir: ‘Yo soy el problema, soy yo’”, dijo el martes el senador Richard Blumenthal (D-CT) en el pleno del Senado, en referencia al último éxito de Taylor Swift “Anti -Héroe.» En una audiencia sobre la protección del consumidor y la competencia en el entretenimiento en vivo, los senadores interrogaron al director financiero y presidente de Live Nation, Joe Berchtold, sobre las preocupaciones de que la compañía, que compró Ticketmaster en 2010, pueda ser un monopolio.

En noviembre, la preventa de «fans verificados» de la muy esperada gira Eras de Swift salió terriblemente mal. En un movimiento sin precedentes, Ticketmaster detuvo las ventas debido a la abrumadora demanda, afirmando que el sitio experimentó 3500 millones de solicitudes del sistema, o más de cuatro veces su pico anterior, debido a los ataques de bots. Un mes después, los reguladores mexicanos multaron a Ticketmaster cuando miles de fanáticos fueron rechazados de un concierto de Bad Bunny, a pesar de tener boletos comprados en Ticketmaster (los reguladores dijeron que la compañía vendió boletos en exceso, pero Ticketmaster dijo que eran boletos falsos).

Después de años de pagar tarifas ocultas y perder boletos a manos de revendedores, tanto los fanáticos como los reguladores han tenido suficiente. Haciendo otra de las muchas referencias a Swift, la senadora Amy Klobuchar (D-MN) dijo que los fanáticos de la música y los deportes ahora entienden los riesgos de la consolidación corporativa «demasiado bien». Y como dijo la presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina Khan, en el momento del fiasco de la emisión de boletos de Swift, el incidente «convirtió a más miembros de la Generación Z en antimonopolistas de la noche a la mañana de lo que yo podría haber hecho».

Cuando el gobierno investigó la fusión de Ticketmaster y Live Nation hace más de doce años, el Departamento de Justicia informó que la empresa combinada controlaría el 80% de las principales salas de conciertos. Cuando se le preguntó bajo juramento el martes, Berchtold dijo que cree que la compañía en realidad controla alrededor del 50% al 60% de ese mercado, debido al aumento de los mercados secundarios de reventa en sitios como SeatGeek (cuyo fundador y director ejecutivo, Jack Groetzinger, testificó en la audiencia). también). Aun así, Ticketmaster vende boletos para 80 de los 100 mejores estadios del país, mientras que Live Nation a veces puede operar como promotor, propietario y operador de ese mismo lugar.

El arreglo es malo para los fanáticos, que pueden ver cómo su artista favorito agota las entradas de un espectáculo en la arena en segundos, solo para que miles de boletos comprados por bots se vuelvan a publicar de inmediato por el doble del precio. Pero también perjudica a los músicos.

Testificando ante el Senado, el músico independiente Clyde Lawrence dicho, “En un mundo donde el promotor y el lugar no están afiliados entre sí, podemos confiar en que el promotor buscará obtener el mejor trato del lugar; sin embargo, en este caso, el promotor y el lugar son parte de la misma entidad corporativa, por lo que las líneas de pedido son esencialmente la negociación de Live Nation para pagarse a sí misma”. Lawrence agregó que los artistas no obtienen ningún recorte de las tarifas de venta de boletos, cheques de abrigos, pases de estacionamiento o etiquetas de barra, mientras que Live Nation obtiene el 20% de sus ingresos de las ventas de merchandising. Si toca en un espectáculo donde los boletos cuestan $42, incluidas las tarifas, Lawrence dijo que su banda recibiría $12. Después de destinar la mitad de eso a los costos de la gira, la banda recibe $6 por boleto en ganancias, que se divide entre todos sus miembros, antes de impuestos.

El Departamento de Justicia había aprobado esta fusión en 2010 con la condición de un decreto de consentimiento, que pretendía evitar que Live Nation y Ticketmaster actuaran demasiado como un monopolio. Pero en 2019, funcionarios de Justicia alegaron que la empresa violó el acuerdo, ya que Live Nation había presionado a los locales para que firmaran contratos con Ticketmaster. Como resultado, el decreto, que debía expirar ese año, se prorrogó para permanecer vigente hasta 2025, incluidas algunas modificaciones.

Ahora, a la luz del problema de Swift, el departamento está investigando a Live Nation nuevamente.

“Si el Departamento de Justicia establece hechos que involucran abusos monopolísticos y predatorios, debería haber remedios estructurales, como dividir la empresa”, dijo Blumenthal en la audiencia del martes. «Veremos qué encuentra el Departamento de Justicia».

Algunos senadores propusieron posibles soluciones al problema.

Aprobada bajo la administración de Obama en 2016, la Ley de Mejor Venta de Boletos en Línea (acertadamente llamada Ley BOTS) otorga a la FTC licencia para tomar medidas enérgicas contra las empresas de reventa de boletos impulsadas por bots. El Senador Blumenthal y la Senadora Marsha Blackburn (R-TN) argumentaron que, en la misma línea, la FTC necesita presionar a Live Nation para que resuelva su problema con los bots.

“Debe haber personas de las que pueda obtener buenos consejos, porque nuestra infraestructura crítica en este país, ya sean servicios públicos, electricidad, agua, electricidad, servicios bancarios, procesadores de tarjetas de crédito, procesadores de pagos, compañías de atención médica, ¿sabe qué? reciben ataques de bots todos los días, por miles y miles, y lo han descubierto, pero ustedes no”, dijo el Senador Blackburn.

La Ley BOTS solo se aplicó una vez desde 2016, cuando la FTC acusó a tres corredores de boletos con más de $31 millones en multas en 2021.

“Tenemos un nivel limitado de poder sobre algo que no se ha aplicado consistentemente”, testificó Berchtold.

El senador Blumenthal replicó: “Usted tiene poder ilimitado para ir a los tribunales”.

El senador John Kennedy (R-LA) sugirió que Live Nation haga que los boletos no sean transferibles para evitar la reventa de bots. Los testigos se quedaron callados por un momento, y Kennedy dijo, sarcásticamente: “No salten todos a la vez”. La propuesta podría dificultar las conveniencias simples, como comprar dos boletos y enviar uno a un amigo, o vender un boleto si se enferma antes de un espectáculo; además, podría fomentar la venta de boletos fraudulentos. Groetzinger, que opera un importante sitio de reventa, dijo que no apoyaría tal política; Berchtold dijo que lo haría.

El camino a seguir del comité para responsabilizar a Live Nation no está claro, pero la investigación de Live Nation por parte del Departamento de Justicia está en curso.


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