El sentimiento anti-gay muestra el límite del impulso liberal de los estados del Golfo

Los maestros que regresaban para el nuevo año académico en los Emiratos Árabes Unidos se vieron afectados por una nueva demanda burocrática. En un nuevo código de conducta, saltó a la vista una cláusula en particular: “abstenerse. . . de discutir la identidad de género, la homosexualidad o cualquier otro comportamiento que se considere inaceptable para la sociedad de los EAU”.

La directiva ha causado escalofríos en la comunidad docente de las escuelas de inglés, donde gran parte del personal es del Reino Unido e Irlanda.

La administración de la escuela, en respuesta a la represión percibida, quitó las banderas del arco iris de las aulas y les dijo a los maestros que se quitaran las pulseras del arco iris. A los niños se les ha dicho que ya no se permite hablar de temas como el matrimonio entre personas del mismo sexo y la homosexualidad.

“Cada vez que entramos al salón de clases, ahora estamos preocupados”, dijo un maestro.

Para muchos, la nueva directiva escolar fue solo la última señal de que las guerras culturales y los enfrentamientos por las políticas de identidad en el oeste han llegado a los estados conservadores del Golfo.

La semana pasada, Arabia Saudita lideró a los seis estados del Golfo, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, al exigir que el grupo de transmisión Netflix elimine los programas considerados no islámicos. El llamado siguió a una campaña en los medios locales acusando a Netflix de promover la homosexualidad, un delito penal en muchos países de la región.

Los enfrentamientos son particularmente agudos en los Emiratos Árabes Unidos, que tiene una gran población de expatriados. El gobierno ha liberalizado las leyes sobre el alcohol y el divorcio para atraer a trabajadores extranjeros, pero también debe tener en cuenta las preocupaciones de los emiratíes conservadores étnicos que temen que la homosexualidad pueda ser despenalizada a continuación.

Los Emiratos Árabes Unidos, uno de los estados del Golfo más liberales, ha adoptado en gran medida una política de «no preguntes, no digas», tolerando a las personas homosexuales que ocultan su sexualidad. Sin embargo, la creciente promoción de la igualdad en las empresas y comunidades occidentales ha sacado a la luz el problema.

Los ejecutivos multinacionales han presionado al gobierno para que despenalice la homosexualidad en un esfuerzo por ampliar el grupo de empleados dispuestos a trasladarse a los Emiratos Árabes Unidos. Argumentan que una cultura laboral inclusiva también es vital para atraer y retener al personal, especialmente en las industrias basadas en el conocimiento a las que apunta el gobierno como parte de su estrategia para diversificar la economía lejos del petróleo.

“Para que florezcan las industrias culturales y creativas, se deben garantizar las libertades públicas, las libertades personales, el libre acceso a la financiación privada y la tolerancia, incluidos los derechos LGBTQ”, dijo Mazen Hayek, consultor de medios con sede en Dubái.

La semana pasada, el bufete de abogados estadounidense Baker McKenzie cortó lazos con el abogado sénior de los Emiratos Árabes Unidos, Habib Al Mulla, por las publicaciones que hizo en Twitter en relación con un video viral en el que mujeres jóvenes expresaban sus pensamientos sobre la feminidad contemporánea. En las publicaciones, sugirió que otras mujeres emiratíes deberían demandar a los creadores de videos por tergiversar la sociedad de los EAU. Mulla, que comenta sobre temas sociales y legales desde su popular cuenta de Twitter, también había descrito previamente la homosexualidad como “fea”.

Baker McKenzie emitió un comunicado de prensa señalando el final de su asociación con Mulla, diciendo que quería «un entorno de trabajo inclusivo para todos».

Mulla se negó a disculparse por sus comentarios, que describió como arraigados en su religión. “Como cultura musulmana oriental aquí, este tema de la homosexualidad es un no, no, la sociedad no lo aceptará”, dijo, haciéndose eco de las opiniones de muchos emiratíes conservadores. “Vive tu propia vida, pero no trates de forzar esa cultura”.

Los Emiratos Árabes Unidos toleran poca disidencia. Como resultado, puede ser más fácil para los ciudadanos expresar su indignación por la homosexualidad y otros problemas sociales que por temas más abiertamente políticos, dijo Mira Al Hussein, investigadora postdoctoral de la Universidad de Oxford, refiriéndose a la normalización de las relaciones con Israel, el desempleo y el aumento costo de la vida.

“LGBTQ es un tema conveniente y no divisivo para muchos emiratíes, en el que pueden descargar su ira sin que parezca que están haciendo declaraciones o demandas políticas”, dijo. “Muchas de estas personas que expresan su indignación en las redes sociales saben que cuentan con el respaldo de personas clave en el gobierno”.

La próspera comunidad gay clandestina de Dubái también siente la reacción violenta de la sociedad. “La gente viaja por toda la región para ir de fiesta aquí porque siempre ha sido visto como un refugio seguro más tolerante”, dijo un residente gay. “Veías mujeres vestidas como hombres. Hombres maquillados. Tu dilo.»

Pero las fiestas se habían secado en los últimos meses, con asistentes temerosos de despertar el interés de las autoridades, agregó el residente.

En las escuelas internacionales de habla inglesa, los maestros siguen nerviosos, ya que los padres conservadores se quejan ante las autoridades por las actitudes liberales hacia la homosexualidad y la identidad de género.

Se animó a un maestro a irse después de que un alumno les dijera a sus padres que pensaban que era gay. Otro recibió una multa por “travestismo” cuando vestía ropa de un personaje literario femenino para celebrar el día mundial del libro.

La situación, añadió la maestra que expresó su preocupación, era “difícil para cualquier educador”.

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