El show de Nick Kyrgios, también conocido como Wimbledon, obtiene otro bis

WIMBLEDON, Inglaterra — Enfrentarse a los talentos tenísticos de Nick Kyrgios, el poderoso australiano con manos tan suaves como las de un masajista, es bastante difícil por derecho propio.

Sin embargo, ese es solo el comienzo. Kyrgios, practicante de la guerra psicológica, puede ser aún más formidable.

El chico malo carismático y franco del deporte, cuyas travesuras se han robado el centro de atención de Wimbledon, hechiza a las grandes multitudes que llenan los estadios para ver sus partidos, incluso en la cancha central de Wimbledon, ese supuesto templo del decoro.

Los tiros con truco entre las piernas a mitad de la jugada, los tiros ganadores con giros y curvas y la teatralidad antisocial obligan a los oponentes a enfrentarse a Kyrgios y a miles de espectadores que buscan otro episodio del espectáculo más impredecible y convincente del tenis.

“¡Vamos, Nick!” gritan como si fuera un amigo jugando a los dardos en el pub.

Sus peleas habituales con los árbitros estallan sin previo aviso y pueden reaparecer a lo largo del partido. Sabe cuánto lo aman y lo odian, y cuando un torneo de Grand Slam se convierte en una telenovela protagonizada por él, como lo ha hecho este, su juego está justo donde él quiere que esté.

«Me siento aquí ahora en los cuartos de final de Wimbledon nuevamente, y sé que hay tanta gente que está muy molesta», dijo después de vencer a Brandon Nakashima de los Estados Unidos el lunes en cinco sets, 4-6, 6-4, 7 -6(2), 3-6, 6-2. «Es una buena sensación».

Kyrgios ha librado sus propias batallas psicológicas a través de los altibajos extremos de su errática carrera. Hace unos años, su agente tuvo que sacarlo a rastras de un bar a las 4 de la mañana porque ese mismo día tenía un partido contra Rafael Nadal. Sabe mejor que nadie que el tenis es tanto una lucha mental como física, tal vez más. Él sacude la concentración de su oponente, haciendo todo lo posible para obligar al chico a través de la red a empezar a pensar en el drama en lugar de su juego.

Estos son los hechos del partido de cuarta ronda de Kyrgios contra Nakashima, un estadounidense de 20 años de edad, sensato y en ascenso, que ocurrió dos días después de que Kyrgios derrotara a Stefanos Tsitsipas, que fue un circo de enfrentamientos a gritos con oficiales que inquietó tanto a Tsitsipas, el la estrella griega cuarta cabeza de serie, que comenzó a intentar golpear a Kyrgios con sus tiros, y por lo general fallaba.

A mitad del primer set contra Nakashima, Kyrgios pareció lesionarse la parte superior del brazo derecho y el hombro mientras intentaba devolver con fuerza el servicio de Nakashima. En las últimas etapas del set, Kyrgios, cuyo servicio de cañón es una de sus armas más potentes, estaba agarrando y masajeando el área alrededor de su músculo tríceps derecho en los cambios y entre puntos.

Hizo una mueca después de algunos servicios y golpes de derecha y giró repetidamente el brazo, como si tratara de estirar la articulación y los músculos que la rodean.

Incapaz de moverse libremente e incapaz de desatar ese servicio de casi 140 mph como lo hizo en sus primeros tres partidos, Kyrgios dejó de perseguir y alcanzar las pelotas. En el décimo juego, Nakashima, jugando con su eficiencia característica, saltó repetidamente sobre el servicio disminuido de Kyrgios para llevarse el primer set, 6-4. El joven estadounidense parecía estar en control de crucero.

El árbitro y un oficial del torneo le preguntaron a Kyrgios si estaba bien y si necesitaba atención médica. Les hizo señas a ambos para que se fueran, pero cuando comenzó el segundo set, hubo más frotamiento de hombros, más estremecimientos, más rotación de brazos. El golpe de derecha de Kyrgios se convirtió en un látigo en lugar del molino de viento que envía a los oponentes corriendo hacia atrás.

A veces no hay nada tan difícil como jugar contra un oponente lesionado. Los jugadores se dicen a sí mismos que no cambien nada, que jueguen como si todo fuera normal. Pero la mente puede relajarse instintivamente, sugiriendo no golpear el próximo golpe de derecha tan cerca de la línea o tan fuerte porque tal vez no sea necesario contra un oponente debilitado.

El lunes por la tarde, Nakashima no pudo ignorar las muecas y los agarres de hombro de Kyrgios o sus caminatas mucho más lentas de lo habitual de un lado a otro de la cancha para el siguiente punto.

Cuanto más Kyrgios frotaba ese hombro, más tentativo se volvía Nakashima. Falló siete de ocho primeros servicios en el tercer juego del segundo set, luego falló un golpe de derecha en el punto de quiebre y, de repente, Kyrgios tuvo el impulso.

Y luego los números en el tablero que registraban la velocidad del servicio de Kyrgios comenzaron a subir, de 110 a 120 en millas por hora y hacia arriba desde allí. Y los malditos golpes de derecha comenzaron a reaparecer. Sirviendo en un momento difícil al final del set, Kyrgios acertó 137 y 132 en el radar. Minutos después, estaba todo empatado.

Nakashima se tranquilizó a principios del tercer set. En el servicio, Kyrgios pidió al fisioterapeuta y un tiempo muerto médico. Cuando Kyrgios recibió un masaje, Nakashima se levantó de su silla y realizó ejercicios de sombra frente a las gradas en lugar de Kyrgios.

De vuelta en la cancha, Kyrgios sirvió una vez más muy por encima de las 120 mph. Amplió su ventaja en un desempate con un ace de 129 mph, luego ganó con una devolución de derecha.

“Seguía sirviendo bien después del tiempo muerto médico, todavía golpeando la pelota, así que no creo que haya sido una lesión tan grande”, dijo Nakashima, quien no tuvo respuestas para el servicio o la derecha de Kyrgios en el desempate del tercer set.

Ese dolor en el hombro (Kyrgios más tarde lo describió como uno de sus «problemas» que había tratado con algunos analgésicos) terminó ahí.

Otro set, otro juego mental. Kyrgios, sirviendo en 5-3, podría haber ganado el juego y hacer que Nakashima sacara el set para que Kyrgios pudiera sacar primero en el acto decisivo.

No tanto. ¿Qué tal tres servicios en el rango de 75 mph, uno por debajo de la mano y un golpe de derecha en el punto de set tan obviamente dirigido fuera de la cancha? (Dio en el blanco.) ¿Kyrgios estaba renunciando ahora?

“Táctica completa de rope-a-dope”, dijo Kyrgios. “Acabo de tirar ese juego de servicio. Sabía que estaba en un ritmo. Estaba empezando a ponerse encima de mí. Solo quería despistarlo un poco”. Funcionó.

Sin juzgar por los aces, o la volea de carrera, afeitó perfectamente la hierba en su primer juego de servicio.

Hubo desafíos en llamadas que pensó que estaban mal, y algunos tiros suyos que estaban claramente fuera. Nakashima sirviendo a dos en el 1-1 fue un momento conveniente para que Kyrgios comenzara a discutir con el juez de silla. Luego apuñaló un revés para el punto de quiebre y logró un golpe de calabaza con giro hacia atrás para inducir el error para un quiebre de servicio.

Y fue en gran parte cortinas desde allí. Un servicio de 134 mph llevó a Kyrgios al punto de partido en 5-2. Un saque y volea sorpresa en el segundo servicio en el punto de partido lo selló.

Cristian Garin de Chile, clasificado 43 en el mundo, es el siguiente en los cuartos de final. El espectáculo continúa, y tal vez sigue y sigue.