El significado de Apple en $ 3 billones

Este artículo es parte del boletín On Tech. Aquí hay una colección de columnas pasadas.

$ 3,000,000,000,000.


Ese fue (brevemente) el valor total de las acciones de Apple el lunes. Valía unos miserables 2,93 billones de dólares a partir del miércoles por la mañana, un número aún loco que ninguna empresa ha alcanzado antes.

El hito es un momento útil para profundizar en la identidad de Apple y el resto de los titanes tecnológicos de Estados Unidos. Las grandes empresas tecnológicas son inteligentes en la fabricación de productos y aún más inteligentes en la obtención de ingresos. Esa es una gran razón por la que Apple vale tanto.

¿Cuál es el superpoder de Apple? Con ajustes inteligentes y nuevos productos deseables, ha extendido la vida de su imperio iPhone mucho más allá de cuando podría haber declinado. Lo que debería haber sido la debilidad de Apple, su dependencia del iPhone, en un momento en que los teléfonos inteligentes ya no se venden como pan caliente, ha sido una fuente de fortaleza.


Como saber que Google y Facebook se benefician de la venta de anuncios de calcetines y estadías en hoteles, comprender los detalles básicos del poder de Apple ayuda a desmitificar a los titanes de la tecnología que se han apoderado tanto de nuestro asombro como de nuestra burla.

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En el espíritu del boletín del martes sobre errores de juicio en tecnología, confesaré que estaba equivocado acerca de Apple. Hace seis años, escribí una columna para Bloomberg Opinion, la primera de muchas similares, que decía que Apple estaba chocando contra una pared.

Desde entonces, las ventas de Apple han aumentado en más de $ 132 mil millones, o aproximadamente el triple de la cantidad que las ventas de Tesla han aumentado desde 2015. Las ganancias de Apple son irreales y probablemente estemos pagando demasiado por sus trapos de limpieza de $ 19.

Sigo pensando que tengo razón sobre Apple, pero todavía no lo estoy. (Podría describir esto como algo incorrecto. No discutiré). Los hechos permanecen: el producto principal de la compañía, los teléfonos inteligentes, han pasado de ser asombrosos a lo normal, y la gente no compra nuevos tan a menudo como solía hacerlo.

En 2015, se vendieron alrededor de 1.400 millones de teléfonos inteligentes nuevos en todo el mundo. En 2021, la firma de investigación IDC estimó las ventas totales en… alrededor de 1.400 millones. La gran parte de los que son iPhones, aproximadamente uno de cada siete, tampoco se ha movido mucho. Hay excepciones a esta tendencia plana de ventas, incluido el año pasado cuando se vendió una explosión de nuevos iPhones.

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Pero sobre todo, esto es lo que son los teléfonos inteligentes ahora: un producto maravilloso y esencial que la gente no compra con mucha frecuencia, como refrigeradores, automóviles y televisores. En teoría, comprar menos teléfonos debería ser malo para Apple. En cambio, Apple lo ha hecho muy bien porque es extremadamente inteligente para ganar dinero y ha persuadido a los clientes de que deben comprar lo que vende.

Apple ha descubierto formas de vender muchos más tipos de iPhones que antes, incluidos los ultra costosos. Ha dominado detalles subestimados como chips de computadora de diseño propio y empuja a los compradores de iPhone a pagar más por complementos como espacio adicional para guardar fotos. Y la compañía sigue ideando nuevas formas de ganar dinero con cosas que hacen que los iPhones sean más útiles, incluidas suscripciones para aplicaciones de citas, auriculares AirPods y relojes computarizados.

No se trata de que Apple se aleje de su identidad como la empresa del iPhone. Se está inclinando más hacia su dependencia del iPhone. Diría que será difícil para Apple seguir haciendo esto, pero las ventas de teléfonos inteligentes han sido moderadas durante seis años y Apple lo está haciendo muy bien.

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Nada de eso explica completamente la marcha de Apple a $ 3 billones. El dinero no tiene sentido en este momento, honestamente. Y las grandes empresas tecnológicas suelen generar beneficios constantes y en constante aumento que los compradores de acciones están dispuestos a pagar.

También hay entusiasmo por el lanzamiento de sus primeros productos de Apple en computadoras frontales y autos sin conductor que podrían, como lo hizo el iPhone, hacer que otras compañías sigan su ejemplo y hacer que Apple sea aún más rica.

Apple tiene problemas con el software inteligente: ¿le ha gritado a Siri recientemente por no tener ni idea? – sugieren que no será pan comido para la empresa seguir ganando en un futuro de metaverso e inteligencia artificial. Sin embargo, eso no es una predicción. Terminé de hacer predicciones de Apple.