El silencio del Papa Francisco habla mucho sobre el controvertido voto de comunión de los obispos de EE. UU.

CIUDAD DEL VATICANO – El Papa Francisco puso el sábado a un fundador de la Unión Europea en el camino hacia la santidad, le dijo a los diáconos romanos que cuidaran de los pobres y se reunió con un alto prelado que una vez lo defendió contra las acusaciones descabelladas del ex embajador del Vaticano en Estados Unidos Estados.

Pero lo más revelador que hizo fue guardar silencio sobre el voto extraordinario de los obispos católicos de Estados Unidos para seguir adelante, a pesar de la advertencia del principal funcionario doctrinal del Papa, con la redacción de una nueva guía que los conservadores esperan que eventualmente le niegue la comunión al presidente Biden. su apoyo al derecho al aborto.

El Papa no dijo nada, dijeron los funcionarios de la iglesia y los expertos, porque no hay nada más que decir.

La divergencia de la iglesia conservadora estadounidense con la agenda de Francisco ahora es tan evidente que no tiene nada de especial, y funcionarios y expertos del Vaticano dijeron el sábado que el silencio del Papa también subrayó lo poco sorprendente que fue el voto estadounidense, hecho público el viernes, para el Vaticano.

La conferencia de obispos estadounidenses profundamente conservadora ya ha hecho alarde de una carta notablemente explícita del Vaticano en mayo instando a evitar la votación. Ha ignorado durante años las súplicas del Papa de restar importancia a los problemas de la guerra cultural y ampliar el alcance de su misión al cambio climático, la migración y la pobreza.

El viernes, la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos votó en una gran mayoría en una reunión virtual a menudo amarga para comenzar a redactar una guía sobre el sacramento de la Eucaristía. Esa guía podría convertirse en un vehículo para que los líderes conservadores de la iglesia de Estados Unidos presionen para negar la comunión a católicos prominentes como el Sr. Biden que apoyan el derecho al aborto.

Pero el silencio público en el Vaticano el sábado, dijeron los funcionarios, también reflejaba que el Papa y sus principales funcionarios seguían confiando en que los conservadores estadounidenses nunca aprobarían una declaración doctrinal de este tipo sobre la prohibición de la comunión.

La ley de la Iglesia dice que para que eso suceda, la conferencia de obispos necesitaría el apoyo unánime, que es esencialmente imposible, o el apoyo de dos tercios y la aprobación del Vaticano.

“No va a llegar a ese punto”, dijo un alto funcionario del Vaticano con conocimiento del pensamiento dentro de la Congregación para la Doctrina de la Fe, el perro guardián doctrinal de la iglesia. “Es inconcebible”.

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El presidente Biden, cuando se le preguntó sobre la votación ayer, tuvo una opinión similar.

“Eso es un asunto privado”, dijo a los periodistas. “Y no creo que eso vaya a suceder”.

La mayor amenaza planteada por la votación del viernes fue para la unidad de la propia iglesia estadounidense, y no para Biden y otros políticos católicos que apoyaban el derecho al aborto.

La votación para seguir adelante y redactar una nueva guía sobre el tema garantiza que permanecerá en el torrente sanguíneo político y se volverá más potente a medida que el comité de doctrina de los obispos estadounidenses trabaje en la guía antes de una reunión planificada para noviembre.

Y a los funcionarios y al clero cercanos a Francisco les preocupaba que el documento de la comunión pudiera usarse como una cuestión de cuña para llevar a los votantes republicanos a las urnas, tanto como para poner a los católicos en los bancos.

Varios expertos dijeron que, en última instancia, esperaban un documento que afirmara enérgicamente la importancia de la Eucaristía, uno de los rituales más sagrados del cristianismo, pero que reflejaría las preocupaciones del Papa y no llamaría explícitamente a negar la comunión al Sr. Biden y otros políticos influyentes. y figuras culturales que apoyan el derecho al aborto.

El sentimiento en el Vaticano es que prevalecerá el status quo, y que la discreción sobre la comunión se dejará a los obispos individuales. El cardenal Wilton Gregory de Washington ha dejado en claro que no negará la comunión al presidente.

“No creo que estén preocupados en Casa Marta”, dijo Paolo Rodari, reportero del Vaticano en el periódico La Repubblica de Roma, refiriéndose a la residencia del Papa.

Pero sigue existiendo entre los aliados de Francisco en el Vaticano la preocupación de que los conservadores que dominan la conferencia usen el rito de la comunión como arma política, sentando un mal precedente mundial para la politización de una iglesia que Francisco quiere mantener por encima de la refriega.

La verdadera motivación de la carta de mayo del máximo funcionario doctrinal del Papa, el cardenal Luis Ladaria, dijo el funcionario del Vaticano, era evitar eso y el debilitamiento, división y politización de la iglesia estadounidense preservando la unidad entre sus obispos.

Eso claramente falló.

Francisco ha argumentado repetidamente que el diálogo colegiado entre obispos es clave para una reforma duradera en la iglesia.

Austen Ivereigh, un biógrafo de Francisco, señaló que incluso cuando los obispos llamados a Roma votaron abrumadoramente para ordenar a algunos hombres casados ​​como sacerdotes en lugares remotos, una posición defendida por los liberales y a la que se oponen los conservadores, Francisco no la ratificó, porque, el biógrafo dijo, de la polarización que reveló el debate. (Algunos de los partidarios decepcionados del Papa pensaron que simplemente se dobló bajo la presión conservadora).

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Si bien no espera la unanimidad entre sus obispos, el Papa sí quiere una convergencia de opiniones, dijo Ivereigh.

“Para Francisco, un voto mayoritario de una conferencia episcopal profundamente dividida no es una señal de que se deba proceder, sino todo lo contrario”, dijo. Agregó que, en esencia, la votación de los obispos estadounidenses el viernes, con un 73 por ciento a favor de la guía de redacción y un 24 por ciento en contra, claramente no estaba alineada con las prioridades del Papa.

“Francisco ha sido coherente en su mensaje a los obispos estadounidenses: ‘No se dejen atrapar en guerras culturales y den un testimonio de unidad’”, dijo Ivereigh. “No creo que esta votación haga eso”.

El sábado, en el Salón de las Bendiciones del Palacio Apostólico, Francisco reafirmó sus prioridades. Cuando un grupo de diáconos romanos le preguntó qué quería de ellos, él respondió “humildad” y los instó a ponerse “al servicio de los pobres”.

Cuando los diáconos abandonaron la reunión y salieron a la Plaza de San Pedro, varios dijeron que nunca habían oído hablar de un sacerdote italiano que le negara la comunión a un político por ningún motivo y que había una clara división entre la política, que pertenecía al Parlamento, y fe, que pertenecía a la iglesia.

“Nunca hemos enviado a una persona fuera de la comunión”, dijo Rafaelle Grasso, diácono de una parroquia en Roma. “Nunca sucede aquí”.

En gran parte de Europa y América Latina, es esencialmente impensable que los obispos nieguen la comunión a los políticos que apoyan públicamente el derecho al aborto. Juan Pablo II ofreció la comunión a Francesco Rutelli, un ex alcalde de Roma y candidato a primer ministro que apoyaba el derecho al aborto.

“Casi todos los obispos del mundo en este momento miran a la iglesia de los Estados Unidos”, dijo el Sr. Ivereigh, “y se preguntan: ‘¿Qué está pasando?'”

El esfuerzo estadounidense es “una iniciativa muy peligrosa”, dijo Alberto Melloni, un historiador de la iglesia en Roma que dijo que el Vaticano había abandonado durante mucho tiempo la noción de que el trabajo de la Iglesia Católica es guiar la política.

Francisco, en el avión papal en septiembre de 2019, reconoció la fuerte oposición que ha enfrentado de detractores católicos conservadores en Estados Unidos. Cuando se le presentó un libro que exploraba los vínculos de los obispos estadounidenses conservadores con un esfuerzo estadounidense bien financiado y respaldado por los medios de comunicación para socavar su pontificado, Francisco respondió que era “un honor que los estadounidenses me atacaran”.

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Cuando se le pidió en otro vuelo que ampliara la oposición sostenida que enfrentó de los conservadores católicos en los Estados Unidos, Francisco dijo: “Rezo para que no haya cismas”, y agregó: “Pero no tengo miedo”.

La votación del viernes mostró que no había cambiado mucho. Esos obispos estadounidenses impulsados ​​ideológicamente “todavía están en su contra”, dijo Nicolas Senèze, el reportero francés del Vaticano que le había presentado a Francisco su libro, “Cómo Estados Unidos quería cambiar al Papa”.

“Todavía están en contra de la reforma de la iglesia que quiere Francisco y siguen estando en la misma agenda política del Partido Republicano”, agregó. “La iglesia estadounidense está tan dividida como el pueblo de los Estados Unidos”.

Incluso antes de la toma de posesión del presidente Biden, los obispos conservadores parecían decididos a enfrentarse a él.

En noviembre de 2020, el arzobispo José H. Gómez de Los Ángeles, presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU., A quien Francisco se ha negado repetidamente a elevar al rango de cardenal, escribió una carta advirtiendo al Sr. Biden que su posición sobre el derecho al aborto creaba un “Situación difícil y compleja”. El apoyo al derecho al aborto entre políticos prominentes “que profesan la fe católica”, escribió el arzobispo, “crea confusión entre los fieles sobre lo que la Iglesia Católica realmente enseña sobre estas cuestiones”.

El arzobispo luego formó un grupo de trabajo sobre el tema. El día de la inauguración, el arzobispo Gómez saludó al nuevo presidente con una larga declaración advirtiendo que “nuestro nuevo presidente se ha comprometido a seguir ciertas políticas que promoverían los males morales”.

El Vaticano, por su parte, envió un telegrama de felicitación instando al presidente a seguir políticas “marcadas por la auténtica justicia y libertad”.

Al final, dijo Senèze, Francis entendió que solo el tiempo cambiaría la composición de la conferencia de obispos estadounidenses y pondría a la iglesia estadounidense en alineación con Roma.

“Tiene que haber una solución biológica”, dijo. “Francis tiene que esperar a que se retiren”.