El sindicato de policía de Los Ángeles gastó mucho en las elecciones locales. Algunos políticos ahora evitan el dinero

Fue la mañana después de que la concejal de Los Ángeles, Mónica Rodríguez, y otros funcionarios propusieron cortar hasta $ 150 millones del Departamento de Policía y se enfrentaba a una multitud consternada en un puesto de comando en Panorama City.

Un oficial dijo que si la ciudad necesitaba cortar, debería comenzar con detalles de protección en los hogares de los miembros del consejo. Otro acusó a Rodríguez de «complacer» a los manifestantes y dijo que si no fuera por la policía, la ciudad se habría incendiado.

“Te lo prometo, esta unión irá a nuestra lucha grave. «Vamos a pelear», dijo Jerretta Sandoz, miembro de la junta de la Liga de Protección de la Policía de Los Ángeles.

«En la urna», intervino otra persona.

La LAPPL, que representa a los oficiales de base, ha sido una fuerza significativa en las elecciones locales. En la última década, el sindicato ha dado más de $ 100,000 directamente a los candidatos de la ciudad. Sus comités de gastos independientes, que no pueden ser controlados legalmente por los candidatos y no tienen los mismos límites para las donaciones, han gastado millones de dólares más.

Ahora que el dinero está bajo escrutinio por los angelinos apoyando un movimiento nacional contra la brutalidad policial, y algunos políticos locales dicen que ya no lo aceptarán. Está La última señal del impulso contra las prácticas de larga data en el Ayuntamiento como Black Lives Matter-Los Angeles y otros grupos activistas han presionado para desembolsar y revisar el Departamento de Policía.

Cuando Rodríguez se postuló para un cargo hace tres años, LAPPL respaldó su candidatura con más de $ 100,000 en envíos postales y llamadas telefónicas. La liga también gastó más de $ 220,000 para apoyar al concejal Joe Buscaino cuando corrió por primera vez hace nueve años. Y cuando Garcetti se postuló por primera vez para alcalde, el sindicato patrocinó comités que gastaron más de $ 1.5 millones para respaldar a su oponente. Se ha presionado con éxito para reelaborar la disciplina de los oficiales y abogó por un salario más alto.

Más recientemente, LAPPL gastó $ 150,000 para respaldar al concejal John Lee, quien mantuvo su asiento por poco tiempo a principios de este año; dio $ 50,000 a otro comité que apoya al concejal Herb Wesson mientras hace campaña para convertirse en supervisor del condado; y gastó casi $ 45,000 en apoyo del concejal David Ryu, quien se enfrenta al líder sin fines de lucro Nithya Raman.

Raman argumentó que los políticos deberían rechazar tales gastos, diciendo que distorsiona las decisiones cuando cada funcionario electo en la ciudad ha sido reforzado por donaciones políticas de LAPPL.

Como los manifestantes se han enfrentado a bastones y otras tácticas violentas, «la renuencia de nuestros funcionarios locales a denunciar incluso daños claramente documentados es una señal del poder del sindicato policial», dijo Raman, que quiere reevaluar el presupuesto de la policía de Los Ángeles.

Ryu dijo el martes que había devuelto una donación de campaña de LAPPL y estaba rechazando cualquier gasto independiente futuro por parte del sindicato de policía en su nombre. El concejal dijo que se había opuesto a aumentar el presupuesto de LAPD mientras se recortaban otros servicios de la ciudad y argumentó que la ciudad debe volver a examinar el uso de la fuerza.

Los Ángeles también necesita «un plan visionario a largo plazo para reemplazar el uso de agentes de policía para abordar problemas sociales crónicos», dijo Ryu.

El concejal Mike Bonin también dijo el martes que estaba rechazando cualquier contribución futura del sindicato policial, que ha donado directamente al concejal y cuyos comités independientes han gastado más de $ 45,000 para respaldar su candidatura.

Bonin, quien tiene levantó preocupaciones sobre tácticas policiales durante las protestas, dijo que estaba haciendo una donación personal por la cantidad que había recibido directamente en el pasado, más de $ 4,000 para sus campañas y cuentas de titular de oficina, a organizaciones que trabajan para oponerse al racismo y reformar la policía, incluida Black Lives Matter. También dijo que negaría el gasto independiente del sindicato.

«Los angelinos exigen un nuevo enfoque sobre cómo mantenemos seguros nuestros vecindarios, y quieren saber que sus representantes públicos son responsables ante la gente», dijo Bonin.

Y ha habido un impulso especialmente concertado para que los fiscales electos renuncien al dinero de los sindicatos de la policía. George Gascón, quien se postula para desbancar al condado de Los Ángeles D.A. Jackie Lacey, recientemente se unió a otros fiscales en el cabildeo para prohibir que los fiscales de distrito acepten el apoyo de los sindicatos de la policía, lo que Gascón dijo que ya no haría.

Lacey ha rechazado esa idea, argumentando que «cualquier propuesta que evite que un sindicato involucre activamente a sus miembros en el proceso democrático es un camino extremadamente peligroso para seguir». En un comunicado, sostuvo que «silenciar las voces de los sindicatos establece un mal precedente ”que podría perjudicar a los sindicatos que representan a docentes y enfermeras.

Lee, el concejal que representa el noroeste del Valle de San Fernando, dijo que se sintió honrado de contar con el apoyo de LAPPL para sus campañas. Wesson dijo que «las donaciones directas o independientes para mí o mi oponente tienen un peso cero cuando voto».

Y City Atty. Mike Feuer, que se postula para alcalde, «cree firmemente que cualquier donación pasada no menoscaba su capacidad de ejercer un juicio independiente con respecto a LAPD», dijo su consultor de campaña John Shallman. Tales argumentos fueron repetidos por los miembros del consejo Rodríguez, Bob Blumenfield, Mitch O’Farrell y Paul Koretz y el supervisor del condado Mark Ridley-Thomas, quien se postula para un puesto en el consejo contra la abogada Grace Yoo.

El portavoz de LAPPL, Dustin DeRollo, dijo que «no hay expectativas ni creencias de que haya una conexión entre una contribución y una acción oficial», señalando que Wesson había firmado la propuesta para reducir los fondos de LAPD.

Eso no ha persuadido al oponente de Wesson, la senadora estatal Holly Mitchell (demócrata de Los Ángeles), cuyo director de campaña, Lenee Richards, llamó a Wesson «el candidato de los sindicatos de policía» y dijo que Mitchell no aceptaría tales donaciones, afirmando que «es hora de liderazgo libre de corrupción e influencia «.

Los activistas progresistas también se han mostrado escépticos. Si el gasto no afectara a los políticos, «no se haría en primer lugar», dijo Chris Roth, organizador del grupo activista Ground Game LA, que quiere recortar el presupuesto policial.

Roth argumentó que la influencia política de LAPPL «básicamente ha impedido cualquier discusión sobre la reducción del tamaño del presupuesto policial» hasta ahora.

Los Jóvenes Demócratas del Valle de San Fernando recientemente hicieron de la negativa de las contribuciones de los grupos de aplicación de la ley una condición para su respaldo. Jurar que ese dinero «demostraría a los angelinos que estos funcionarios electos de Los Ángeles no están obligados a la policía y a los sindicatos de policía primero y la gente en segundo lugar», dijo su director legislativo Andrew Lewis.

Lewis señaló el presupuesto, que asigna más de la mitad de los ingresos «sin restricciones» en el fondo general para el LAPD, como una indicación clave de cómo el sindicato de policía había ejercido influencia sobre el Ayuntamiento. El sindicato de la policía ha argumentado que el pago debe ser lo suficientemente alto como para evitar que la ciudad pierda oficiales ante otras agencias.

Wesson, Garcetti y otros funcionarios de la ciudad también defendieron la Enmienda C de la Carta, una exitosa medida de votación de 2017 respaldada por el sindicato policial que permitió que los paneles disciplinarios estuvieran compuestos exclusivamente por civiles. Los opositores, incluido BLM y otros activistas locales, se opusieron al cambio y argumentaron que los civiles tienden a ser más indulgentes con los oficiales.

DeRollo argumentó que los votantes valoran la voz política de los oficiales de policía. El sindicato ha sido especialmente franco durante la semana pasada: después de que Garcetti se uniera a las llamadas para recortar los fondos de la policía e hizo un comentario sobre los «asesinos» que el sindicato vio como una mancha contra los oficiales, la LAPPL lo llamó «inestable».

«Eric, ¿realmente crees que los policías de Los Ángeles son asesinos?» El miembro de la junta de LAPPL, Jamie McBride, dijo la semana pasada. «¿Los mismos oficiales que le brindan seguridad las 24 horas en su residencia los 365 días del año?»

Garcetti dijo que sus comentarios fueron mal interpretados y que no se refería a la policía. Más tarde, McBride apareció en un informe de Spectrum News 1 sobre la policía que proporciona seguridad en la casa del presidente del Consejo, Nury Martínez, calificándolo de «asqueroso» uso del dinero de los contribuyentes e «irónico» a la luz de su llamado a reducir el presupuesto de la policía.

El portavoz de Martínez, Rick Coca, dijo que el Departamento de Policía de Los Ángeles había sugerido un detalle de seguridad en respuesta a las amenazas, que fue cancelado después de que fue «comprometido». El departamento también brindó seguridad en la casa del concejal O’Farrell, cuyo portavoz dijo que también había sido recomendado por el Departamento de Policía de Los Ángeles después de las amenazas.

Martínez, a la que se le preguntó sobre donaciones pasadas de LAPPL, dijo en un comunicado que responde a sus electores, «que están pidiendo justicia y cambio y erradicar el racismo en todos los aspectos de nuestras vidas».

Los Ángeles no está solo: en la ciudad de Nueva York, algunos políticos se han comprometido a redistribuir las donaciones políticas que recibieron de los grupos policiales a organizaciones que ayudan a las comunidades de color. En San Francisco, ambos senador estatal Scott Wiener y su oponente, Jackie Fielder, han renunciado a tales donaciones.

Algunos funcionarios de Los Ángeles argumentaron que el impulso contra las donaciones sindicales de la policía fue contraproducente. Blumenfield dijo que «los gestos políticos como este solo profundizarían la brecha y reducirían nuestro potencial para negociaciones sustantivas».

El portavoz de Buscaino, Branimir Kvartuc, dijo que el concejal no estaba «eligiendo lados» y que no había considerado el tema. Varios otros funcionarios no respondieron de inmediato a las preguntas sobre gastos políticos del sindicato policial; Un asistente de Garcetti dijo que el alcalde no es candidato para un cargo.

El escritor del personal del Times, David Zahniser, contribuyó a este informe.