El sueño olímpico de Maya Wasowicz se desvaneció

Maya Wasowicz estaba sola cuando murió el último destello de su sueño olímpico.

Los mejores luchadores de kárate del mundo estaban lanzando golpes en París para determinar quién iría a los Juegos Olímpicos. Wasowicz y sus seguidores sintieron que ella también debería haber estado allí. En cambio, se sentó en una cama en el apartamento de su abuela en Opole, Polonia, transmitiendo el evento en vivo en su teléfono, sola, en la oscuridad.

“Definitivamente estaba de duelo”, dijo Wasowicz, días después. “Mi familia y amigos se negaron a mirar. Pero tenía que verlo “.

Durante las próximas semanas, los fanáticos de los Juegos Olímpicos ingerirán una ola de historias conmovedoras que iluminarán los sueños realizados de decenas de atletas dedicados y excepcionales. Historias de sacrificio y éxito, de años de arduo trabajo recompensados ​​en un momento de gloria. Luego están las historias de los que se quedaron atrás, muchos de ellos atletas dedicados como Wasowicz, que sueñan con medallas, pero encuentran complejos obstáculos políticos en su camino.

Una emigrada polaca a los Estados Unidos a la edad de 11 años, Wasowicz descubrió el karate en Brooklyn cuando era niña y se convirtió en una de las luchadoras de élite del mundo. En 2016, cuando se filtró la noticia de que el karate se introduciría en la próxima Olimpiada, Wasowicz tomó la decisión que cambió la vida de intentar ser uno de los pocos competidores en Japón, el hogar ancestral del deporte.

Dejó el resto de su vida en suspenso, volvió a vivir con sus padres y se lanzó al entrenamiento. Incluso se atrevió a visualizarse en Tokio, en la arena, con la bandera estadounidense en su traje, luchando por su país de adopción.

Para ganarse ese codiciado lugar, Wasowicz primero necesitaba ganar un torneo nacional en Colorado Springs en enero de 2020, un evento al que ingresó como una de las favoritas. Pero en un día lleno de controversia y acritud, Wasowicz perdió, injustamente, en su mente. Una investigación del Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos parece respaldar su afirmación y la de otros atletas, que dijeron que la Federación Nacional de Karate-Do de Estados Unidos está plagada de favoritismos y conflictos de intereses.

En un informe mordaz en abril, el comité encontró que la federación “no es capaz de cumplir con las responsabilidades de una Organización Deportiva Olímpica” y advirtió que si no abordaba algunos problemas serios, sería despojada de su condición de gobernante nacional. cuerpo.

Pero para Wasowicz y otros, el informe llegó demasiado tarde. La USOPC no requirió que la federación realizara una nueva competencia para corregir cualquier injusticia que pudiera haber existido en Colorado Springs.

“Me siento validado de que no soy solo un perdedor dolorido”, dijo Wasowicz. “La gente de afuera vio lo que estaba sucediendo. Pero verlos salirse con la suya con todo esto es realmente difícil de aceptar “.

Wasowicz, de 27 años, nació en Nueva Jersey, pero pasó sus primeros 11 años de vida en Polonia, antes de que su familia se mudara a Williamsburg, Brooklyn, en 2005. Wasowicz recuerda todo sobre su primer día en la nueva metrópolis. Su padre la llevó al otro lado del puente de Williamsburg y le mostró la magnífica vista de Manhattan que se extendía por debajo. Unas horas más tarde, vio a su primera rata en el metro.

La vida en un entorno urbano bullicioso a veces podía ser abrumadora, especialmente ese primer año desconcertante en la escuela en el que Maya y su hermano menor, Kuba, luchaban por comprender bocados de inglés. Los mercados y restaurantes polacos que salpicaban la ciudad eran lugares donde la familia Wasowicz encontró refugio y apoyo temporal.

“Hablamos de eso todo el tiempo”, dijo Wasowicz. “¿Y si acabáramos en una ciudad cualquiera en medio de Estados Unidos? Aquí encontré gente que podía relacionarse con mi experiencia. Tuvimos mucha suerte de haber terminado en Nueva York “.

Un día se encontraron con el dojo Goshin Ryu, una escuela de karate en Brooklyn. Lo dirigía Luis Ruiz, que sigue siendo el sensei o entrenador de Wasowicz. Maya y Kuba se deleitaron con la salida física que ofrecía el karate, un lugar donde el inglés no era tan importante como la dedicación, la disciplina y el honor, o una buena medida de la habilidad atlética.

Los padres de Wasowicz acogieron con satisfacción una actividad que ayudaría a sus hijos, que habían enfrentado el acoso escolar en la escuela, a defenderse y ganar confianza en sí mismos. Para Maya y Kuba, fue simplemente divertido, y ella continuó trabajando con Ruiz, incluso después de que su familia se mudó al East Village de Manhattan.

Fue allí, mientras asistía a la escuela secundaria Tompkins Square, donde Wasowicz también descubrió el baloncesto. Cuando se mudó a Beacon High School, Wasowicz se unió al equipo universitario de la escuela, y cuatro años más tarde fue la líder de puntuación de carrera de la escuela y la primera jugadora de Beacon en tener su número retirado. Obtuvo una beca académica para la Universidad de Nueva York y jugó baloncesto los cuatro años para los Violet mientras negociaba el complicado equilibrio de los deportes universitarios, los académicos rigurosos (se especializó en economía) y el kárate.

“Estaba asombrado de Maya”, dijo Lauren Mullen, la entrenadora de NYU en ese momento. “Aquí está esta niña de 11 años que no sabía inglés y luego va a la Universidad de Nueva York a practicar dos deportes a un nivel realmente alto, y todo con esta confianza en sí misma y dureza que rara vez se ve. Ella fue simplemente una ganadora “.

Pero cuando su carrera en el baloncesto terminó en 2016, el sueño olímpico de Wasowicz pasó a primer plano. Dejó a un lado sus ambiciones profesionales y se mudó al apartamento de sus padres en East Village durante los próximos cinco años mientras entrenaba dos o tres veces al día con Ruiz en Brooklyn.

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“Cada atleta tiene que tomar esa decisión”, dijo. “Pones tu vida en suspenso y lo comprometes todo”.

Wasowicz, un peso pesado que pelea en la clase de más 68 kilogramos, se hizo más fuerte y más peligroso. En 2016 formó parte de un equipo de EE. UU. Que ganó el bronce en los campeonatos mundiales de Austria y alcanzó el puesto número 7 en el ranking mundial. En el 2019 ganó el oro en los campeonatos panamericanos.

De cara a las pruebas por equipos de EE. UU. En Colorado Springs a principios de 2020, Wasowicz rebosaba confianza y estaba listo para la destrucción. Pero durante sus partidos contra su rival Cirrus Lingl ese día, sucedieron cosas curiosas, según Wasowicz y Ruiz, sus afirmaciones respaldadas por imágenes de video y la investigación independiente.

John DiPasquale, presidente y director de USA-NKF, que tiene una enorme influencia sobre el deporte, caminó detrás de la mesa de anotadores varias veces durante los partidos de Wasowicz contra Lingl. DiPasquale dirige un dojo superior en Illinois donde Lingl entrenó, y durante uno de los primeros combates entre los luchadores ese día, Wasowicz se indignó, sintiendo que DiPasquale estaba tratando de influir en la puntuación a favor de Lingl. Durante un descanso, Wasowicz y Ruiz decidieron que si volvía a pasar, ella se quejaría al árbitro.

Un video de uno de esos partidos posteriores muestra a Wasowicz haciendo un gesto de consternación hacia DiPasquale mientras se mantenía detrás de la mesa durante una revisión de puntuación. También se lo ve caminando detrás de la mesa, quizás solo nervioso por su luchador, durante la acción. Pero, como señaló la USOPC, parecía inapropiado y generó dudas.

Wasowicz sostiene que había derrotado a Lingl más temprano ese día, pero que no recibió los puntos que merecía. Ese resultado mantuvo a Lingl en la competencia y aseguró que ella y Wasowicz pelearían nuevamente en la final. Allí, Lingl, una experta por derecho propio, ganó con una hábil patada en la cabeza. Furioso, Ruiz descargó sobre DiPasquale, acusando que el presidente había afectado el resultado.

Cuando se le contactó por teléfono para comentar sobre la investigación, DiPasquale dijo: “No es una oportunidad, amigo”, y colgó.

Otros en la federación estadounidense rechazaron las quejas de parcialidad. “Maya es una de las mejores que tenemos”, dijo Brody Burns, el entrenador en jefe del equipo olímpico de Estados Unidos y sensei en un dojo de primer nivel en Texas. “Pero no es como si hubiera perdido ante un no nombre. Ella perdió contra un buen luchador “.

Wasowicz está de acuerdo en que ella y Lingl están igualadas. Pero ese día, sintió que estaba mejor y que debería haberse ganado un lugar en el importantísimo evento de clasificación de París.

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Unas semanas más tarde, sin embargo, sus problemas fueron eclipsados ​​por la pandemia. Durante el cierre, Wasowicz reflexionó sobre sus opciones y se enteró de que otros atletas estaban haciendo cargos similares contra DiPasquale y la federación. La USOPC acordó investigar el asunto y contrató a DLP Piper, un bufete de abogados internacional, para investigar.

En una carta contundente de Holly R. Shick, directora de ética y cumplimiento de la USOPC, a DiPasquale y la federación nacional de kárate, fechada el 24 de abril y obtenida por The New York Times, el comité exigió reformas inmediatas. Señaló la “gravedad de los problemas” y dijo que la terminación del estado de la federación como organismo rector nacional “puede ser apropiada en este momento”.

La investigación encontró numerosos conflictos de intereses reales y percibidos, y la carta señaló que hay una percepción por parte de los atletas y entrenadores “de parcialidad a favor de los atletas de los dojos de DiPasquale y Brody Burns”. Otros atletas sienten de forma rutinaria, escribieron los investigadores, que “tienen que ‘vencer al sistema para tener éxito'”.

Phil Hampel, director ejecutivo de USA-NKF, declinó hacer comentarios. Un portavoz de la USOPC remitió todas las preguntas a la carta.

Leyó como una acusación, pero no hizo nada para promover la esperanza de Wasowicz de rehacer el evento clasificatorio. Es por eso que se sentó sola en esa habitación oscura en Polonia durante unas vacaciones familiares en junio, transmitiendo la pelea de Lingl en París en la pequeña pantalla de su teléfono.

Lingl perdió en la primera ronda, asegurando que no solo no iría a Tokio, sino que Estados Unidos no tendría una luchadora de karate en Japón.

“Hay una parte de mí que obviamente quería que ella ganara para mantener viva la esperanza”, dijo Wasowicz, quien hasta la derrota final había albergado una leve esperanza de que de alguna manera pudiera ir como suplente. “También estaba la parte que no me gusta de mí, que si pierde la primera ronda, eso demostrará mi punto”.

Ahora, de vuelta en Nueva York, Wasowicz se encuentra en una fase de recuperación. Su enfoque está en comenzar una carrera, como la mayoría de sus compañeros de clase de NYU, excepto que es cinco años después. Enseña en su dojo un par de días a la semana, envía 20 currículums al día y se prepara para atacar la siguiente fase de su vida como lo hizo con la anterior.

“Miras hacia atrás desde donde estaba cuando tenía 11 años y donde estoy ahora”, dijo, “si puedo hacer todo eso, puedo hacer muchas cosas”.