El sueño olímpico de un corredor estaba en duda debido a su estatus DACA

La familia de Grijalva, dijo, estaba luchando para llegar a fin de mes en la ciudad de Guatemala. Sus padres, en busca de una vida mejor, se mudaron con él y sus dos hermanos a Nueva York cuando tenía 1 año. Cuando tenía 3 años, su familia se mudó a Fairfield, California, una ciudad en el Valle Central del estado, donde su mi padre lavaba coches y trabajaba en una fábrica cercana haciendo armarios. Su padre aún vive allí, mientras que su madre y sus hermanos han regresado a Guatemala.

En Fairfield, Grijalva descubrió que le encantaba correr y se destacó en eso. En la preparatoria Armijo de Fairfield, ganó campeonatos estatales en campo traviesa y pista y campo, borrando récords escolares y atrayendo la atención de los entrenadores universitarios. Pero a pesar de ser “bastante rápido” en la escuela secundaria, Grijalva dijo que nunca pensó que la clasificación para los Juegos Olímpicos fuera más que un sueño fantástico.

Grijalva obtuvo una beca completa para el norte de Arizona, donde está en su último año, y ayudó a los leñadores a ganar tres campeonatos de campo traviesa de la NCAA en cuatro años. Después de su gran carrera en junio, se convirtió en profesional y firmó un contrato con la empresa de calzado Hoka One One.

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“Las oportunidades que tuve al venir a Estados Unidos me brindaron mucho más de lo que podía pedir”, dijo Grijalva. Obtener un título y que me paguen para correr son “probablemente cosas que nunca habría obtenido si me hubiera quedado en Guatemala”.

En Estados Unidos, lograr el tiempo de clasificación olímpica de 13 minutos, 13 segundos y medio (que Grijalva superó por 0,36 segundos) no fue suficiente para ir a Tokio: los corredores estadounidenses también tuvieron que colocarse entre los tres primeros en el Olímpico. Ensayos en Eugene, Oregon, el mes pasado. Pero Grijalva no tenía que preocuparse por eso; como el corredor de 5,000 metros más veloz en la historia de Guatemala, con un tiempo más de 30 segundos más rápido que el siguiente mejor atleta, fue confirmado a la delegación olímpica del país hace varias semanas.

A menudo, la agencia de inmigración de EE. UU. Puede tardar meses en procesar las solicitudes de viaje, pero Jessica Smith Bobadilla, abogada de Grijalva, dijo que se mantuvo optimista durante todo el proceso y que había estado en contacto con miembros del Congreso de Arizona para encontrar una manera de llevarlo a Tokio. Ella había argumentado al gobierno que los Juegos Olímpicos están relacionados con el empleo y son un evento humanitario.

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