El ‘super PAC’ de Mitch McConnell toma el control del gasto publicitario republicano

El supercomité de acción política del líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, tomó el control de los gastos publicitarios de su partido en elecciones cruciales para el Senado en medio de crecientes preocupaciones sobre el brazo de campaña del Senado republicano, que ya ha gastado más de lo que ha recaudado este año.

Desde principios de agosto, el Fondo de Liderazgo del Senado, el PAC dirigido por McConnell, ha gastado $25,5 millones en anuncios, de los cuales casi $20 millones se han desembolsado desde el 31 de agosto, según documentos de la Comisión Federal de Elecciones revisados ​​por Financial Times.

Además de las últimas presentaciones de FEC, el PAC ha anunciado $ 23 millones en nuevos gastos publicitarios dirigidos a la senadora de New Hampshire, Maggie Hassan. Los anuncios se publicarán desde el martes, el día de las primarias del estado, hasta el día de las elecciones generales de noviembre.

Por el contrario, el Comité Senatorial Republicano Nacional, que generalmente lidera los esfuerzos para que los republicanos sean elegidos para el Senado, ha gastado solo $ 7,5 millones en anuncios desde principios de agosto, según las presentaciones de gastos independientes de la FEC.

Las nuevas cifras resaltan las crecientes preocupaciones sobre el estado financiero del NRSC bajo la dirección del presidente Rick Scott, el senador de Florida, cuya estrategia de recaudación de fondos que se centra en los pequeños donantes ha puesto al comité en una posición precaria.

A pesar de recaudar casi $60 millones este año, el NRSC ya ha gastado $86 millones. Le quedan alrededor de $ 23 millones para gastar a fines de julio gracias a la fuerte recaudación de fondos en noviembre y diciembre pasados.

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El director de comunicaciones de NRSC, Chris Hartline, dijo que las cifras de FEC no reflejaban una imagen completa de los gastos de la organización porque solo incluían el brazo de gastos independiente de NRSC y no ninguno de los anuncios coordinados e híbridos del grupo con campañas.

Hartline dijo que la posición financiera del NRSC fue el resultado de una «decisión estratégica de gastar mucho antes, sabiendo que [the Senate Leadership Fund] y los demás grupos de afuera siempre pasan tarde”.

Sin embargo, otros republicanos cuestionaron esta caracterización.

Dan Eberhart, un donante republicano, dijo que la disparidad en el gasto entre las dos organizaciones era «parte de un problema mayor» en el NRSC, que estaba luchando en el ciclo actual, especialmente cuando se trataba de realizar un seguimiento de los recursos y mantener a los candidatos en el mensaje. .

“McConnell y su equipo no están impresionados con la operación allí”, dijo Eberhart. “[Rick Scott] ha hecho un desastre y McConnell ha tenido que venir a limpiarlo”.

Dijo que para mantener vivas las esperanzas de una mayoría republicana en el Senado, McConnell se vio obligado a “mover dinero de los titulares de su caucus para rescatar a candidatos sin experiencia que están fracasando”.

El Fondo de Liderazgo del Senado se negó a comentar.

Otro donante republicano dijo que los donantes del NRSC tenían derecho a cuestionar la toma de decisiones del comité después de las elecciones, en particular su elección de gastar gran parte de su dinero tratando de solicitar fondos en forma de pequeñas donaciones, una de las principales estrategias de Scott.

“Creo que es una pregunta justa para hacer sobre la toma de decisiones y qué haremos de ahora en adelante”, dijo el donante, quien anteriormente le dio dinero al NRSC pero ya no lo hace.

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La disparidad en el gasto publicitario entre los dos grupos representa un cambio marcado con respecto al mismo período de fines del verano de 2018, cuando el fondo de Liderazgo del Senado solo gastó alrededor de $ 3,8 millones, mientras que el NRSC gastó $ 14,1 millones.

Del lado demócrata, las dos organizaciones homólogas, el PAC de la mayoría del Senado, dirigido por el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, y el Comité de Campaña Senatorial Demócrata, dirigido por el senador Gary Peters, han compartido la carga del gasto desde principios de agosto.

Entre el 1 de agosto y el 9 de septiembre, gastaron $16,1 millones y $12,6 millones, respectivamente, en anuncios que respaldaban a los candidatos demócratas en las carreras por el Senado en Pensilvania, Nevada, Arizona, Wisconsin y New Hampshire. Esa dinámica equilibrada entre los dos grupos demócratas se reflejó en 2018, cuando cada uno gastó alrededor de $9 millones durante el mismo período.

McConnell y Scott han estado en desacuerdo desde principios de este año cuando Scott, quien es visto como un candidato potencial a la presidencia de 2024, publicó un memorando de estrategia republicano que incluía pedidos de aumentos de impuestos, que McConnell rechazó de inmediato.

Los dos hombres se han enfrentado sobre el papel que debe desempeñar el liderazgo republicano en las primarias del partido y la calidad de los nominados al Senado del partido, que han tenido problemas en la recaudación de fondos y algunas encuestas.

Al mismo tiempo, los republicanos han visto caer su recaudación de fondos desde principios de año en campañas estatales y grupos nacionales, lo que ejerce más presión sobre los grupos republicanos de recaudación de fondos.

Los demócratas han tenido grandes beneficios de recaudación de fondos este año, con la revocación de Roe vs Wade por parte de la Corte Suprema a fines de junio, lo que provocó picos de donaciones en la recaudación de fondos de base en la izquierda. Entre abril y junio, ActBlue recaudó casi $300 millones, más del doble de las contribuciones de $136 millones de WinRed.

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