El telescopio espacial Hubble está vivo: la solución de la NASA pone en funcionamiento el hardware de respaldo

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA durante el despliegue en 1990.

NASA / Smithsonian Institution / Lockheed Corporation

El amado telescopio espacial Hubble de la NASA se ha enfrentado a uno de sus mayores desafíos. A Un fallo técnico lo dejó en modo seguro durante más de un mes.. Esta semana, La NASA dijo que finalmente rastreó la fuente. del problema y probé una nueva solución, y parece haber funcionado.

“La NASA ha cambiado con éxito al hardware de respaldo en el Telescopio Espacial Hubble, incluido el encendido de la computadora de carga útil de respaldo, el 15 de julio”, anunció la agencia espacial el viernes.

El telescopio ha estado en servicio durante más de 30 años. El equipo de Hubble había estado considerando la computadora de carga útil (hardware que se remonta a la década de 1980) como la fuente potencial de un problema de memoria. “Una serie de pruebas de varios días, que incluyeron intentos de reiniciar y reconfigurar la computadora y la computadora de respaldo, no tuvieron éxito, pero la información recopilada de esas actividades ha llevado al equipo de Hubble a determinar que la posible causa del problema está en la Unidad de Control de Energía “, dijo la NASA.

Al igual que con la computadora de carga útil, la PCU es parte de la unidad de manejo de datos y comando de instrumentos científicos del Hubble. La PCU es responsable de suministrar una fuente constante y constante de electricidad a la computadora y su memoria. Hubble está equipado con muchos sistemas de respaldo, incluida una PCU de repuesto.

Desde que surgió el problema el 13 de junio, el trabajo científico de Hubble se ha estancado. El cambio a hardware de respaldo debería darle al telescopio una nueva vida. “El equipo de Hubble ahora está monitoreando el hardware para asegurarse de que todo funcione correctamente”, dijo la NASA. Tomará más de un día sacar los instrumentos científicos del modo seguro antes de que se puedan reanudar las operaciones científicas normales.

La NASA opera el Hubble en asociación con la Agencia Espacial Europea. “¡Estamos muy contentos de anunciar que el Hubble está nuevamente en línea!” El equipo Hubble de la ESA tuiteó el viernes. “Felicitaciones a todo el equipo que trabajó día y noche para que esto sucediera”.

Ha habido preocupación por el envejecimiento del telescopio. Su sucesor, el muy retrasado Telescopio espacial James Webb, todavía está aquí en la Tierra, esperando un posible lanzamiento a fines de 2021.

Hubble ha superado muchos fallos técnicos en su momento, y parece que el venerable telescopio perseverará a través de este último. Espera, universo, el Hubble está regresando.

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