El tenis de dobles agrega variedad a Wimbledon

El tenis de dobles agrega variedad a Wimbledon

WIMBLEDON, Inglaterra — Coco Gauff siguió la línea para servir, con los ojos enfocados, los hombros hacia atrás, lista para comenzar. Fue un momento de peligro en su partido de semifinales de dobles mixtos aquí el miércoles. Punto de quiebre. Un juego todos, tercer set.

Gauff apuntó un servicio con un giro ajustado hacia Matthew Ebden, su oponente masculino, y el punto estaba claro: una demostración perfecta de lo que hace que Gauff sea grandioso a los 18 años, y lo que hace que los dobles sean un favorito duradero para los fanáticos de Wimbledon.

Su compañero de equipo, Jack Sock, pronto entró en la mezcla, manejando una volea difícil. Luego, Gauff lanzó un golpe de derecha a su oponente femenina, Samantha Stosur. A partir de ahí, la belleza del tenis. Globos lunares consecutivos; hilanderos; tocar; energía; se exploró toda la geometría de la cancha n.º 3, y Gauff retuvo más que la suya.

La jugada finalmente terminó después de 24 tiros, mientras la multitud se balanceaba, se desmayaba y gritaba al cielo moteado de nubes y uno de los golpes de derecha giratorios de Sock finalmente falló.

Mientras miraba desde las gradas, sentí que Gauff estaba subrayando un mensaje que me dijo el día anterior.

“Me encantan los dobles”, dijo. Ella sonrió y se detuvo por un momento. “Es un tipo diferente de juego, todos los reflejos y los tiros poco ortodoxos, los tiros sensibles, las medias voleas”.

«Es un placer jugar», agregó.

Si su única exposición a los eventos de Grand Slam del tenis es a través de la televisión o incluso de la mayoría de los informes de los medios, podría pensar que lo único que importa son los solteros. Respira casi todo el oxígeno. Conocemos los grandes nombres, sus golpes, sus inclinaciones en la cancha, sus debilidades fuera de la cancha. Celebramos a los advenedizos que siempre parecen marchar hacia nuevas alturas.

Pero con la llegada de raquetas y cuerdas más poderosas, los singles ahora son invariablemente una guerra de golpes de fondo, incluso aquí en Wimbledon, que alguna vez fue la provincia del saque y la volea. Los dobles siguen siendo la joya escondida del tenis, el último puesto avanzado de la variedad.

Jugadoras como Gauff, famosa por su juego de individuales pero que ya ha sido subcampeona de dobles en dos Grand Slams, encuentran en los dobles un alivio de la presión que supone jugar sola. Y los fanáticos, una vez que se enganchan, nunca parecen tener suficiente de ver a cuatro profesionales meterse en una cancha y producir serie tras serie de ángulos novedosos y ganadores creados con el hábil toque de un carterista.

Sin embargo, hay una paradoja. Los programas de televisión se duplican con mucha menos frecuencia y de manera prominente. El premio en metálico es más bajo para los dobles que para los individuales (e incluso menos para los dobles mixtos que para los dobles masculino y femenino). Lo reconozco, los reporteros rara vez escriben sobre eso. Así comienza un ciclo de retroalimentación: sin más exposición, esta parte única del tenis profesional sigue siendo un nicho. Mientras sea un nicho, recibe menos atención.

A menos que sea una final o un enfrentamiento con los nombres más importantes, Venus o Serena Williams, los dobles de Grand Slam permanecen relegados a las canchas traseras.

Rajeev Ram admitió que el juego de dobles tiende a operar “en las sombras” del tenis profesional. ¿Alguna vez has oído hablar de él? A menos que seas un apasionado del tenis, probablemente no. El estadounidense de 38 años es el segundo jugador de dobles masculino del ranking mundial, pero puede caminar por los terrenos de Wimbledon sin que lo noten. Junto a su compañero, Joe Salisbury, llegó a las semifinales de dobles masculinos aquí el miércoles con una victoria en cinco sets sobre Nicolas Mahut y Édouard Roger-Vasselin.

Ram usa su envergadura de pterodáctilo y el servicio de Sampras-ian para dominar los partidos y ganarse a la multitud. Una vez que ven dobles, dijo Ram, «los fanáticos realmente lo toman».

En los últimos días, pasé mucho tiempo en las canchas traseras haciendo precisamente eso. Salí con los espectadores y escuché sus observaciones. Muchos contaron historias de pasear por los terrenos, sin estar seguros de lo que encontrarían, solo para encontrarse con una estrella de dobles como Nikola Mektic, un maestro de dobles croata a quien vi boca abajo una pelota de tenis de 80 millas por hora desgarrada en su estómago solo para enviar de vuelta un drop shot que cayó al césped como un malvavisco.

“Es como un buen postre después del plato principal”, dijo un aficionado con el que hablé sobre el sorteo de dobles. “El plato fuerte son los solteros. También me gusta el pastel.

Otros espectadores me dijeron con entusiasmo que los dobles mixtos, un evento que generalmente solo se juega en los majors, ofrece lo que en los deportes de élite sigue siendo una novedad: hombres y mujeres compitiendo lado a lado en el mismo campo de juego.

Los espectadores de Wimbledon también parecían atraídos por la alegría que mencionó Gauff. Durante los partidos individuales, los jugadores suelen estar más apretados que un cable trampa. Doubles ofrece un alivio que incluso un espectador puede notar.

“No estoy acostumbrado a reírme mucho en la cancha”, dijo Gauff. Hizo una pausa por un momento, sonrió y luego continuó. “Lo hago en dobles. Definitivamente creo que me aflojo y me relajo un poco más. Así que voy a tratar de usar eso todo el tiempo”.

Gauff, que perdió su partido de individuales de tercera ronda ante Amanda Anisimova, es una de las pocas jugadoras famosas que le da a los dobles lo que le corresponde, disfrutando de un rincón del tenis que le permite pegar nuevos tiros “en todo tipo de formas diferentes e inusuales. ”

Perfecciona su aplomo en individuales y desarrolla nuevos tiros y la flexibilidad para hacerlos en dobles, teniendo una visión a largo plazo, creyendo que la combinación completará su juego hasta el punto en que finalmente pueda levantar un trofeo en un Slam.

Después de llegar a su primera final de Grand Slam en individuales en el Abierto de Francia el mes pasado, Gauff estaba decidida a seguir jugando tanto en individuales como en dobles en majors (también llegó a la final de dobles femeninos en Roland Garros, jugando junto a Jessica Pegula). Había un problema: necesitaba un nuevo compañero para Wimbledon. Gauff encontró uno a la última moda, comenzando su búsqueda en las redes sociales.

“¿Quién quiere jugar mixto en Wimby?” ella publicado en su cuenta de Twitter el 15 de junio.

La pregunta no pasó desapercibida para los 250.000 seguidores de Gauff. Docenas querían entrar. Incluso Mikaela Shiffrin, la esquiadora campeona de la Copa del Mundo, envió un emoticón diciendo que estaba dispuesta a hacerlo. Gauff notó una respuesta en particular: «Seríamos un equipo decente», publicó Sock, cuatro veces ganador de dobles de Grand Slam.

Gauff terminó tomándose un tiempo para reflexionar sobre la oferta de Sock. ¿Qué pasaría si ella jugara mal y se avergonzara con un jugador masculino de tanta destreza? “Casi le digo que no”, dijo. Finalmente, «Yo estaba como, ‘¡sal de tu cabeza, juega con Jack!'».

Los primeros resultados demostraron que fue una sabia decisión. Gauff y Sock no cedieron un set en sus primeros tres partidos. Luego vino la semifinal del miércoles contra la veterana pareja australiana de Ebden y Stosur.

Jugó con inteligencia, sin dar cuartel, sirviendo y devolviendo bien, y golpeando voleas con firme confianza a medida que avanzaba el tercer set, la presión aumentaba. Dos juegos cada uno. Tres juegos. cuatro

Pero con Gauff sirviendo para subir, 6-5, fue Sock quien lanzó una volea fácil a la red. Luego otro. Stosur y Ebden se aprovecharon, rompieron el servicio y se adelantaron. Cerraron el partido rápido, 6-3, 5-7, 7-5.

Gauff salió de la cancha con una mirada decidida, consolado por una multitud que se puso de pie para aplaudir en voz alta, un agradecimiento a ambos equipos por un partido de suspenso y entretenimiento.