El terror tory provoca una nueva guerra con el estado

Ojalá Gran Bretaña hubiera tenido un gobierno conservador durante la última década en lugar de los criptosocialistas que arruinaron todo, incluido el Brexit. Desde su renuncia el año pasado, David Frost, el negociador del Brexit de Boris Johnson, ex ministro del gabinete, colega y últimamente feroz evangelista del credo perdido del verdadero toryismo, ha estado compilando una hoja de cargos contra el gobierno en el que sirvió.

Ahora ha publicado un ensayo que es la última andanada en el ciclo cada vez más corto de negación que caracteriza a la política tory. Naturalmente, el problema no es demasiado conservadurismo, sino demasiado poco. Olvídese de la austeridad o el Brexit, Frost sugiere que los últimos 12 años fueron una era de rendición al consenso del Nuevo Laborismo de Tony Blair y Gordon Brown. Tal es el malestar del partido que comienza con Orwell: “Ahora nos hemos hundido a tal profundidad que la reafirmación de lo obvio es el primer deber de los hombres inteligentes”. Crikey.

Estas no son solo las reflexiones de alguien que solía ser alguien. Frost fue uno de los primeros patrocinadores de Liz Truss y, dado que su ascenso al cargo de primer ministro parece cada vez más probable, se le propone un papel importante. Más importante aún, captura el terror y la ira de un partido que teme haber perdido el gran argumento político.

Puede que no hable por Truss, pero su panfleto habla por aquellos de la derecha conservadora que la habrán ayudado a ganar el puesto más alto y ofrece una buena idea de su propio punto de partida. Truss ha declarado de manera inverosímil que no habrá «dádivas» para ayudar con las facturas de energía. La frase es nebulosa: ¿la ayuda dirigida es un folleto? – pero muestra su visión del mundo.

La acusación de Frost es que los tories han sido cómplices en afianzar el papel de un estado presuntuoso e ineficiente. Desde los beneficios en el trabajo hasta el aumento de las regulaciones laborales y la búsqueda de objetivos netos cero, la derecha conservadora ve un liderazgo que persiguió políticas que crean dependencia y elevan las crisis que solo el estado puede resolver. Mientras tanto, las tasas de interés artificialmente bajas han socavado la economía de mercado, preservando las empresas «zombies» e inflando los precios de los activos. Se ha cedido demasiado terreno político, se está protegiendo a demasiadas personas de los duros vientos clarificadores del capitalismo.

Los conservadores deben volver a luchar contra la ortodoxia estatista. El ensayo está imbuido del espíritu de Thatcher y el lenguaje de Hayek, repleto de advertencias de sonambulismo hacia “más colectivismo, más socialismo”.

Este argumento conecta fácilmente las diversas quejas de la derecha conservadora. Refleja la decepción por el Brexit, que estaba destinado a ser el catalizador de impuestos más bajos y la desregulación, pero se transformó en un gaullismo conservador: proteccionismo, intervencionismo e impuestos más altos. El bloqueo pandémico fue una partera para el gran gobierno y los objetivos de cero neto se ven como una puerta trasera al socialismo. Lo mismo ocurre con las reformas sociales que, según los conservadores, han sido utilizadas por activistas de izquierda para llevar al Estado más al ámbito privado. En particular, la regulación laboral a la que Frost apunta para la derogación prioritaria es la Ley de Igualdad contra la discriminación.

Uno no tiene que compartir esta perspectiva para reconocer que los Tories bajo Johnson y Theresa May abandonaron el caso de un estado más pequeño (los defensores pueden notar que se ha adaptado a la necesidad predominante).

Y es importante que los conservadores presenten algunos de estos argumentos. El estado no debería ser el primer recurso para ningún problema y el atractivo de la regulación suele ser demasiado fuerte. Frost no es un libertario. El progreso para él es reducir los impuestos a los niveles vistos bajo Blair. Los servicios públicos, especialmente el NHS y la policía, piden a gritos una reforma seria.

El dilema para Truss es que, si bien su corazón estará con Frost, el líder político que la trajo aquí, a punto de ingresar a Downing Street, sabe que debe contener estas tendencias. Porque son un desafío para la coalición electoral construida y mantenida unida por Johnson: un estado activo era parte del trato.

Y es posible que no estemos en un momento de estado pequeño. Muchos de los desafíos actuales, especialmente la seguridad energética y el cambio climático, requieren del gobierno. Por incómodo que sea para la derecha, el centro de la política se ha desplazado hacia la creencia en un estado más activo, aunque no necesariamente en los impuestos para financiarlo.

La postura lógica es que un Truss victorioso hable como un estado más pequeño, mientras elige sus batallas con cuidado. Ella puede marcar el rumbo con los recortes de impuestos prometidos y algo de desregulación. Sin embargo, es difícil ver a un primer ministro elegir este momento para recortar los beneficios en el trabajo. Y a pesar de toda la bravura, Truss sabe que será necesario un nuevo paquete de apoyo para las facturas de energía. La reforma del servicio público lleva tiempo. De ahí el atractivo de pasos totémicos como reducir el número de empleados públicos y confrontar la corrección política.

Obtenga el equilibrio correcto y ella puede pedir prestado para mantener el gasto hasta una elección general mientras incita a los laboristas a entrar en un golpe tonto de llamados a impuestos más altos. El riesgo es que un partido de reducción de costos esté fuera de sintonía con el estado de ánimo del público. Las victorias laborales se producen cuando los votantes piensan que los servicios clave no funcionan. Incluso la cautela temporal puede decepcionar al flanco derecho de Truss pero, aunque la dirección ideológica se ha restablecido, el camino pasa por una recesión económica y unas elecciones dentro de dos años.

Frost no se equivoca al decir que los conservadores han renunciado a la discusión, pero no se puede volver a ganar de la noche a la mañana. Thatcher construyó su caso mientras estaba fuera del poder. Es una agenda fuerte en la oposición. Pero exagere el celo ahora, y puede convertirse en una receta para llegar allí.

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