El Tour de Francia de un médico, un ‘desierto médico’ a la vez

LES PIEUX, Francia – En una soleada pero fría mañana de junio, el Dr. Martial Jardel sacó su motocicleta negra de su caravana, se puso el casco y encendió el motor. Para su último día en la península de Cotentin en Normandía, estaba listo para salir a la carretera a lo largo del Canal de la Mancha para visitar a un paciente.

Michel Piquot, de 92 años, de pie en su puerta con zapatillas azules, esperaba con impaciencia.

“¿Cuándo fue la última vez que se hizo un análisis de sangre?” Preguntó el Dr. Jardel después de llegar a la casa de un solo piso, hablando más alto en nombre del Sr. Piquot, un ex empleado de una compañía de aviación, con problemas de audición. “No tengo ni idea”, respondió el Sr. Piquot, mirando al joven médico con ojos vacíos. “Te lo digo, es un infierno envejecer”.

En marzo, un Dr. Jardel recién graduado, de 30 años, decidió hacer un viaje de cinco meses al “Tour de Francia”. Pero a diferencia de la prestigiosa carrera ciclista, su viaje lo llevó a lo que los franceses llaman “desiertos médicos”, áreas que sufren una aguda escasez de médicos. Allí, el Dr. Jardel ofrece un trato irresistible a los médicos con exceso de trabajo: los reemplaza durante dos semanas mientras se van de vacaciones.

En los últimos meses, el Dr. Jardel ha viajado más de 2.800 millas con su autocaravana, compartiendo su experiencia en su sitio web y con más de 1.500 seguidores en Instagram, con la esperanza de cambiar las mentes de los médicos jóvenes que a menudo son reacios a instalarse. zonas rurales que están llenas de pacientes pero que carecen del atractivo de las grandes ciudades.

A pesar del sistema de atención médica de Francia de renombre mundial, alrededor de siete millones de personas viven en áreas donde el acceso a un médico es limitado, según una encuesta reciente publicada por Mutualité Française, un sindicato profesional líder de compañías de seguros de salud. Para empeorar las cosas, los funcionarios se están preparando para una gran ola de jubilaciones durante la próxima década en Francia, donde la edad promedio de los médicos es ahora de 49 años, según el gobierno.

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Normandía es una de las regiones más afectadas por la escasez de médicos, según un informe reciente del Senado francés, especialmente en la península de Cotentin, donde el 40 por ciento de los médicos ya tienen más de 60 años.

“Debemos actuar con rapidez”, dijo David Margueritte, presidente de la autoridad que supervisa a Cotentin. “Un territorio no puede ser atractivo a largo plazo si no hay posibilidad de buscar tratamiento”.

Para la sexta etapa de su viaje médico por carretera, después de detenerse en el centro, este y norte de Francia, el Dr. Jardel reemplazó a Mathieu Bansard, de 32 años, médico general en Les Pieux, una ciudad de 3.000 habitantes en la península de Cotentin, donde la calle principal es una mezcolanza de casas de piedra y negocios modernos, que incluyen una panadería, una crepería y una peluquería.

“Quería que él viera que incluso aquí, podríamos tener condiciones óptimas de trabajo y vida”, dijo el Dr. Bansard. “¡No es porque estemos en el campo que apesta!”

Más de 30 personas, entre parteras y psicólogos, trabajan en el centro de salud donde ejerce el Dr. Bansard. Ubicada aproximadamente a 60 millas de la playa de Omaha, es una excepción en la península de Cotentin, que se ve afectada por la escasez de especialistas como dentistas: solo 33 por cada 100.000 habitantes. Los médicos de Les Pieux ya tienen de 1.800 a 2.200 pacientes cada uno, mientras que el promedio nacional es de aproximadamente 900, lo que hace que sea “imposible” para los recién llegados encontrar un médico tratante.

“El tiempo de espera es espantoso”, dijo un paciente, Didier Duval, de 62 años. “Para ver a un oftalmólogo, hay que esperar al menos seis meses, mientras que cuando vivía en París, tomaba menos de 48 horas y tenía la elección entre varios “.

Después de una mañana de visitas domiciliarias y consultas, el Dr. Jardel se fue con su motocicleta a un hogar de ancianos local. Después de un viaje de ocho minutos a lo largo de la costa de Normandía, conoció a Natacha Carlat, una enfermera que lo llevó con dos pacientes ancianos. La pandemia de coronavirus ha empeorado los problemas de personal, dijo.

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“Nunca nos detenemos”, dijo Carlat. “Muchos médicos entran y se van porque, como nosotros, están persiguiendo el tiempo”.

Para solucionar la escasez de médicos en ciertas regiones, el gobierno francés intentó aumentar la oferta el año pasado eliminando un límite en el número de estudiantes de medicina. Pero la brecha entre las áreas metropolitanas y las áreas rurales se ha ido ampliando. Según el informe del Senado sobre los desiertos médicos, París y la Riviera francesa tienen alrededor de 400 médicos generales y especialistas por cada 100.000 habitantes, mientras que el promedio nacional es de aproximadamente 340.

Las autoridades locales están tratando de atraer a médicos jóvenes a áreas rurales desatendidas con incentivos como cubrir la matrícula de los fisioterapeutas recién graduados.

“Es una ofensiva de encanto”, dijo Margueritte, el funcionario de Cotentin. “Esperamos que estén enamorados”.

Para algunos, el encanto pareció funcionar.

Axel Guérin, de 25 años, médico en formación en la Universidad de Caen que trabaja en el centro de salud de Les Pieux, dijo que planeaba quedarse en la región después de su residencia de seis meses.

“Me gusta la mentalidad, la vida rural, el entorno de vida”, dijo mientras contemplaba la vista panorámica del mar desde su oficina. Los médicos y los pasantes a veces disfrutan de las sesiones de surf a la hora del almuerzo, dijo el Dr. Bansard.

Pero el Dr. Jardel, el médico itinerante, no estaba enamorado, incluso después de dos semanas y un regalo de despedida del Dr. Bansard: cerveza de una cervecería local.

“¡Puedes volver en cualquier momento y no olvides traernos algunos amigos!” Dijo el Dr. Bansard mientras se despedía.

“Estoy tomando mi foto de la vida rural, pero para quedarme aquí durante los próximos 30 años, no puedo”, admitió el Dr. Jardel.

Guardó su motocicleta en su caravana y pasó por Mont Saint-Michel, la abadía de la isla normanda que domina la región, para la siguiente etapa de su viaje, en Bretaña.

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Siguiendo los pasos de su padre, el Dr. Jardel estudió medicina durante nueve años agotadores. Pero quería tomar un “soplo de aire fresco” después de graduarse, en medio de la pandemia, descubriendo el campo de Francia y sus prácticas médicas en una pequeña ciudad.

En Bretaña, el Dr. Jardel reemplazaba a la Dra. Marion Molié, de 33 años, la única médica de Pleumeur-Gautier.

Originaria del noreste de Francia, la Dra. Molié cumplió un sueño al comprar una casa de piedra en este pequeño pueblo para vivir con su esposo y sus dos hijos. Las autoridades locales, desesperadas por médicos, pagaron a la secretaria de la Dra. Molié durante un año y cubrieron el alquiler de su consultorio de aproximadamente $ 600 durante los primeros meses.

Pero después de trabajar allí desde septiembre, se sintió abrumada.

“Solía ​​haber ocho médicos”, dijo el Dr. Molié, que trabaja en un hogar de ancianos que fue establecido por dos médicos en 2014. Renunciaron menos de un año después para abrir una oficina en una ciudad más grande.

“Ahora, para los 8.000 habitantes de la península, somos solo dos”, dijo.

Sobrecargada con los 1.800 pacientes que ya atiende, la Dra. Molié ha dicho desde marzo que no podría aceptar nuevos. La situación se vuelve “cada vez más preocupante”, agregó, sobre todo ahora que el médico de un pueblo vecino está a punto de jubilarse.

Después de recorrer el hogar de ancianos y recoger las llaves, el Dr. Jardel buscó un lugar para estacionar su caravana antes de la puesta del sol. A lo largo del brumoso paisaje costero de Bretaña, se instaló junto a ancianos pescando.

El Dr. Jardel tomó la brisa salada del mar y observó las olas. Ya ha pensado en un nuevo proyecto: crear una organización para animar a otros médicos jóvenes a descubrir zonas desatendidas.

¿Y se embarcaría en otro Tour de Francia?

“No es imposible”, dijo. “Vi 10 de los 101 departamentos de Francia. Todavía me quedan 91 “.