El traje de Activision Blizzard con prejuicio de género muestra que la cultura de los videojuegos sigue siendo un punto de inflamación

Una demanda por prejuicio de género presentada por los reguladores de California contra Activision Blizzard Cía.

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ha reavivado la discusión sobre la cultura de los videojuegos y si el trato de la industria a las mujeres es tóxico.

La demanda, que se presentó la semana pasada y que Activision está combatiendo, acusa a la compañía de pagar a las empleadas menos que sus contrapartes masculinas y de brindarles menos oportunidades de avanzar. Dice que Activision ignoró las quejas de las empleadas sobre acoso, discriminación y represalias flagrantes.

Activision dijo que la demanda incluye descripciones distorsionadas, y en muchos casos falsas, de su pasado, y que se esfuerza por pagar a todos los empleados de manera justa.

“Confiamos en nuestra capacidad para demostrar nuestras prácticas como un empleador que ofrece igualdad de oportunidades que fomenta un lugar de trabajo de apoyo, diverso e inclusivo para nuestra gente, y estamos comprometidos a continuar con este esfuerzo en los próximos años”, dijo la compañía en un comunicado. .

Los videojuegos se han visto empañados durante años por acusaciones de desigualdad y misoginia. En 2014, los jugadores ávidos que creían que los periodistas de la industria estaban promoviendo una agenda feminista utilizaron el hashtag GamerGate en las redes sociales para alentar las agresiones verbales y las amenazas de violencia contra las mujeres desarrolladoras de juegos. En algunos casos, los desarrolladores abogaban por representaciones más progresivas de las mujeres en los videojuegos, especialmente a medida que la población de jugadores crecía más allá de la demografía inicial de hombres jóvenes.

GamerGate generó llamados generalizados para un cambio tanto entre los creadores de juegos como entre los jugadores. Activision dijo que ha tomado medidas en los últimos años para facilitar que los empleados denuncien las infracciones, como crear una línea directa confidencial, y que los empleados deben recibir capacitación regular contra el acoso. El año pasado, la empresa de videojuegos con sede en París Ubisoft Entertainment SA

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dijo que reformaría la cultura de su lugar de trabajo después de las acusaciones de mala conducta y comportamiento inapropiado.

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En mayo, Ubisoft dijo que había tomado una serie de medidas durante el año pasado para hacer que su lugar de trabajo fuera más inclusivo. Los empleados tienen nuevas formas de denunciar de manera anónima la mala conducta en el lugar de trabajo, dijo la compañía, y contrató a un nuevo director de personal, así como a su primer jefe de cultura en el lugar de trabajo y el primer vicepresidente de diversidad e inclusión global.

Dado que los empleados están trabajando de forma remota debido a la pandemia, es difícil medir el éxito de la compañía, dijo un programador de juegos senior masculino en la oficina de Ubisoft en Toronto. “Para mí, personalmente, todavía está por ver qué tipo de impacto real” tendrán las acciones, dijo. “Pero definitivamente parece que lo están intentando”.

Otros que siguen de cerca la industria dicen que todavía se necesita trabajar para mejorar el tratamiento de las mujeres.

“Las desigualdades de género profundamente arraigadas han hecho que la reforma sea una cuesta cuesta arriba”, dijo un profesor asistente de la Universidad de Notre Dame, Matthew Thomas Payne, que estudia la industria de los videojuegos.

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En la demanda contra Activision, presentada el martes pasado en el Tribunal Superior del Condado de Los Ángeles, el Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California cita los “pasos de cubos”, en los que compañeros de trabajo beben alcohol y se abren paso a través de varios cubículos de oficina, a menudo participando en conducta inapropiada, como un ejemplo de la cultura del “chico de la fraternidad”.

“Las empleadas eran sometidas rutinariamente a insinuaciones sexuales no deseadas y otras conductas de acoso tan severas o generalizadas que creaban un ambiente de trabajo hostil”, dice la agencia en la denuncia.

Activision dijo en el comunicado: “La imagen que pinta DFEH no es el lugar de trabajo de Blizzard de hoy. Durante los últimos años y desde que comenzó la investigación inicial, hemos realizado cambios significativos para abordar la cultura de la empresa y reflejar una mayor diversidad dentro de nuestros equipos de liderazgo “. Activision adquirió Blizzard en 2008.

A principios de este mes, Ubisoft fue acusado de acoso sexual institucional en una demanda presentada en un tribunal penal en Francia en nombre de un sindicato de trabajadores del juego y varios empleados. Una portavoz de la compañía se negó a comentar sobre la demanda. Dijo que Ubisoft no tolera ni tolerará el abuso, el acoso o la discriminación.


“Las cosas no mejorarán en la industria hasta que sea más caro tratar mal a las mujeres que tratarlas bien”.


– Desarrolladora de juegos independiente Brianna Wu

Las últimas acusaciones son inquietantes para aquellos que han abogado por un cambio en la industria de los juegos y han sido blanco de vitriolo por su postura pública.

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“Las cosas no mejorarán en la industria hasta que sea más caro tratar mal a las mujeres que tratarlas bien”, dijo Brianna Wu, una desarrolladora de juegos independiente de 44 años en Massachusetts que recibió violación y amenazas de muerte durante el Movimiento GamerGate.

“Demandas como la que está presentando California son un gran paso adelante porque obligan a las empresas a demostrar que les pagan a las mujeres de manera justa y las promueven de manera justa”, dijo la Sra. Wu.

La Sra. Wu no está involucrada en la demanda contra Activision y no tiene una relación con Activision o Ubisoft.

Algunos ex empleados de Activision dijeron que no les sorprendió la demanda.

Shay Stein trabajó para la unidad Blizzard Entertainment de Activision en el campus de la compañía en Austin, Texas, de 2014 a 2017 como maestra del juego. Dijo que el maltrato a las mujeres descrito en la denuncia que tuvo lugar en el campus de Blizzard en Irvine, California, estaba “a la par” con lo que ella experimentó personalmente en Austin. Por ejemplo, dijo que en su primer año en el trabajo un colega senior le ofreció drogas en una reunión de empleados fuera del sitio para ayudarme a “ponerme de humor” porque “no me estaba divirtiendo lo suficiente”.

Stein, que ahora tiene 28 años y trabaja como diseñadora gráfica independiente en Brooklyn, Nueva York, dijo que no denunció el incidente al departamento de recursos humanos de Blizzard porque aún no había completado el período de prueba de la empresa para los nuevos reclutas y tenía miedo. de perder su trabajo. “Fue una experiencia realmente incómoda”, dijo.

Las mujeres jugaron videojuegos en la exposición de entretenimiento digital ChinaJoy en Shanghai en agosto.


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Una portavoz de Activision dijo en respuesta a los comentarios de la Sra. Stein: “Tal conducta es aborrecible y no será tolerada. Agradecemos el valor de la Sra. Stein al presentarse e investigaremos a fondo esta y todas las afirmaciones que se nos señalen ”.

El cofundador de Blizzard, Mike Morhaime, quien dejó la compañía combinada en 2018 para comenzar un nuevo estudio de juegos, dijo en un comunicado el sábado en Twitter que la demanda de California contra Activision es “muy inquietante y difícil de leer”.

“No es un consuelo que otras empresas se hayan enfrentado a desafíos similares”, escribió Morhaime. “Quería que fuéramos diferentes, mejores”. Morhaime dijo que usará su influencia “para combatir la misoginia, la discriminación y el acoso en cualquier forma”.

Reconocer que muchos jugadores dedicados son mujeres sería un buen comienzo para las empresas que quieren cambiar sus culturas, dijo Amanda Cote, profesora asistente de estudios de medios y juegos en la Universidad de Oregon.

Hoy en día, casi 227 millones de estadounidenses juegan videojuegos, según la Entertainment Software Association. Alrededor del 45% son mujeres y el 55% son hombres, dijo la asociación.

“Las compañías de juegos durante mucho tiempo han asumido que su público objetivo son hombres y que las mujeres son ajenas”, dijo el Dr. Cote. “Y eso no es cierto”.

Escribir a Sarah E. Needleman en [email protected]

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Fuente: WSJ