El transporte marítimo se ve afectado por la débil demanda de productos chinos

La demanda internacional más débil de productos chinos ha llevado a un aumento en las cancelaciones de envíos en los puertos más grandes del país, lo que frena el impulso económico esperado de su surgimiento de las políticas de cero covid.

Los participantes de la industria en China apuntan a un aumento en los «viajes en blanco», donde los transportistas pierden puertos porque no hay suficiente carga para recoger o temen retrasos.

Si bien las cancelaciones son típicas dentro de la industria y generalmente aumentan durante el año nuevo lunar, el proveedor de datos de cadenas de suministro Drewry dijo que la tasa es «excepcionalmente elevada» este año debido a una caída en la demanda en Occidente. Las exportaciones de China han caído durante tres meses consecutivos, debilitando un pilar central de su modelo económico en dificultades.

La tasa de cancelación de barcos que viajan hacia el este desde Asia a través del Pacífico o hacia Europa alcanzará el 31 % en las próximas semanas, en comparación con el 23 % en el mismo período del año pasado y el 16 % en 2021, dijo Drewry.

Además de la débil demanda, hay menos para enviar después de que cientos de millones de casos estimados de Covid-19 durante el último mes aumentaron la presión sobre las cadenas de suministro del país, lo que provocó la escasez de personal y el cierre de fábricas.

“¿Qué pasó con el mercado de envíos cuando el virus se propagó por todas partes en China? . . es peor que mi peor proyección”, dijo Mark Young, director ejecutivo de Asia Maritime Pacific, con sede en Shanghai, que posee una flota que consta de docenas de barcos.

“El mercado tiene muchos barcos vacíos pero menos carga lista para ser enviada”, agregó, comparando la situación con el comienzo de la pandemia de Covid-19 a principios de 2020.

La vasta infraestructura de China que conecta fábricas y puertos ha lidiado durante tres años con un estricto régimen de cero covid que requería cuarentenas frecuentes para el personal y operaciones de «ciclo cerrado». La política provocó retrasos y cancelaciones, pero las exportaciones aumentaron en gran medida durante ese período a medida que se disparó la demanda de bienes.

Simon Sundboell, fundador y director ejecutivo del proveedor de datos eeSea, dijo que la naturaleza de la interrupción ahora había cambiado, de un escenario impulsado por retrasos dentro de un «mercado caliente» a uno de demanda más débil.

“La industria está volviendo lentamente a la normalidad y es necesario cancelar más debido a la disminución de la demanda”, dijo. “El año pasado, eso se debió a todos estos retrasos excesivos”.

Un fabricante con sede en Shanghái que pidió permanecer en el anonimato dijo que los transportistas “simplemente no llegan a los puertos porque no hay volumen”. Agregó que la caída de la demanda “está provocando que las navieras reduzcan el número de buques en circulación”.

Jan Dieleman, jefe de Cargill Ocean Transportation, dijo que el brote de coronavirus estaba contribuyendo «absolutamente» a un aumento en los viajes en blanco. El grupo de transporte de productos básicos no ha cancelado las entregas, pero ha reducido los envíos de carbón a China en los últimos meses, en parte debido a los cambios estacionales en la demanda.

Young dijo que Asia Maritime Pacific se vio obligada a cancelar un viaje a un puerto en el río Changjiang para recoger carga relacionada con el acero porque la fábrica no pudo producirla a tiempo. Espera enviar otro barco para recogerlo en un mes.

Los viajes en blanco han aumentado a nivel mundial durante el año pasado en un contexto económico debilitado. En China, el primer brote nacional de coronavirus coincidió con la preparación para el año nuevo lunar. Maersk, la compañía danesa de transporte de contenedores, dijo que se puede “esperar que la demanda sea volátil dado el cierre de vacaciones en China combinado con la situación de Covid y la corrección de inventario en curso en EE. UU. y Europa”.

Anne-Sophie Zerlang Karlsen, jefa de operaciones oceánicas para Asia-Pacífico en Maersk, sugirió, sin embargo, que la relajación más amplia de las medidas de Covid-19 fue «un desarrollo muy positivo que tiene el potencial de impulsar la economía china de manera significativa».

Dieleman de Cargill dijo que la industria naviera ahora depende de un repunte en la actividad económica. “La gente piensa que la primera [Covid-19] la ola se irá”, dijo. “Va a haber un estímulo del gobierno. Así que la gente empieza a ser optimista”.

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