El tribunal de Egipto ordena la liberación del activista de derechos humanos Patrick George Zaki después de que se pospusiera el juicio

Un tribunal egipcio ordenó la liberación provisional de un activista encarcelado durante casi dos años en un caso que ha intensificado el escrutinio internacional del historial de derechos humanos del país.

Patrick George Zaki, un graduado egipcio que estudia en Italia, fue arrestado en febrero del año pasado durante una visita a su casa. Fue acusado de difundir noticias falsas sobre el país después de que escribió un artículo sobre la discriminación contra la minoría cristiana de Egipto, según un comunicado de la Iniciativa Egipcia por los Derechos Personales, un grupo de derechos para el que Zaki es investigador.


El tribunal de Mansoura, una ciudad al norte de la capital egipcia, pospuso el martes el juicio de Zaki hasta el 1 de febrero para dar a los fiscales y abogados defensores más tiempo para preparar sus argumentos, según EIPR. Aún enfrenta hasta cinco años de prisión si es declarado culpable.

Las autoridades egipcias no han comentado sobre el caso de Zaki.

El caso Zaki ha puesto de relieve el historial de derechos humanos de Egipto bajo el mandato del presidente egipcio Abdel Fattah Al Sisi. Decenas de miles de personas han sido encarceladas en una ofensiva gubernamental contra opositores políticos desde el golpe militar de 2013 que llevó a Sisi al poder, según grupos de derechos humanos. Algunos presos políticos permanecen recluidos durante años sin cargos bajo el sistema de prisión preventiva de Egipto.


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Las fuerzas de seguridad también han llevado a cabo miles de desapariciones y cientos de ejecuciones extrajudiciales de opositores y presuntos militantes, dicen defensores de los derechos humanos. El gobierno ha negado las irregularidades.

La presión del gobierno egipcio para silenciar a activistas y críticos ha provocado una dura condena por parte de la administración Biden, que ha tratado de hacer de los derechos humanos y la democracia una piedra de toque de su política exterior. Ha sido una fuente importante de fricción entre los dos gobiernos, incluso cuando Washington trabaja con El Cairo en espinosos problemas de seguridad regional y otras áreas.

El caso Zaki también ha tenido una fuerte resonancia en Italia, donde el asesinato en 2016 de un estudiante de doctorado italiano en Egipto provocó una crisis diplomática entre los dos países. Se han llevado a cabo varias manifestaciones en ciudades italianas para exigir su liberación, y las pancartas con el rostro del Sr. Zaki y el lema “Libertad para Zaki” son una vista familiar en Italia.

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La difícil situación de Zaki ha revivido los recuerdos del caso de Giulio Regeni, el estudiante de doctorado italiano de 28 años que fue encontrado muerto en 2016 al lado de una carretera en las afueras de El Cairo. Su cuerpo tenía quemaduras de cigarrillos, dientes rotos y huesos fracturados. Había estado desaparecido durante varios días. Las autoridades italianas han intentado, hasta ahora sin éxito, enjuiciar a cuatro agentes de seguridad egipcios a los que acusan de torturar y matar al Sr. Regeni.

El martes, el primer ministro italiano, Mario Draghi, expresó su satisfacción por la liberación de Zaki y agregó que su gobierno continuará siguiendo de cerca su caso.

“Primer objetivo alcanzado: Patrick Zaki ya no está en la cárcel. Ahora seguiremos trabajando con tranquilidad, perseverancia y compromiso. Un gran agradecimiento a nuestro cuerpo diplomático ”, dijo el canciller Luigi Di Maio en un tuit.

Sisi, considerado un líder hombre fuerte, fue elegido presidente en 2014. En 2018 ganó más del 90% de los votos en una elección luego de que las autoridades encarcelaran y dejaran de lado a posibles retadores. En 2019, sus partidarios presionaron por enmiendas constitucionales que extendieron su mandato.

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Egipto anunció una nueva estrategia de derechos humanos en septiembre. El ministro de Relaciones Exteriores del país, Sameh Shoukry, dijo en noviembre que la nueva estrategia es “una prueba irrefutable de nuestra determinación y resolución de continuar forjando nuestro camino hacia un estado democrático moderno”.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, ha dicho que Estados Unidos quiere ver cambios en las regulaciones de la prisión preventiva de Egipto y la protección de los derechos a una prensa libre y libertad de expresión.

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Fuente: WSJ