El último adiós de Utah a Aaron Lowe se hace eco de un funeral anterior

MESQUITE, Texas – Cuatro autobuses redujeron la velocidad junto a la alfombra de pasto amarillo, que tenía postes de gol en cada extremo y un trineo de bloqueo solitario en el medio, y se detuvieron frente a la Catedral de Alabanza Familiar.

Los autobuses se vaciaron y, después de unos minutos bajo el cálido sol otoñal, los jugadores de fútbol americano, entrenadores y miembros del personal de la Universidad de Utah formaron dos filas y entraron a la iglesia en parejas. Pasaron por un vestíbulo y se dirigieron lentamente por el pasillo central hasta donde Aaron Lowe, su compañero de equipo, su hermano, en realidad, yacía en un ataúd, vestido con su uniforme blanco número 22 y tacos carmesí, con una pelota de fútbol colocada en su cuerpo. barriga.

Este viaje, que comenzó en Salt Lake City el lunes por la mañana y concluyó con un vuelo de regreso la misma noche, fue familiar.

En enero, muchos de los que estaban aquí tuvieron un viaje igualmente lloroso y trágico al norte de Texas después de que Ty Jordan, compañero de equipo de Lowe’s en Utah y en West Mesquite High School, muriera en lo que la policía ha llamado un tiroteo accidental y autoinfligido en Navidad. noche.

“He estado aquí demasiadas veces por razones equivocadas”, dijo Kiel McDonald, entrenador de corredores de los Utes.

Las vidas interrumpidas son casi por definición muertes sin sentido, pero el fallecimiento de Jordan y ahora Lowe, quien fue asesinado a tiros hace dos semanas en una fiesta en una casa por un invitado no invitado, ha dejado a dos comunidades lidiando con la crueldad de perder a dos jóvenes que habían sobrevivido a una crianza sombría y estaban preparados para un futuro tan brillante como sus sonrisas incandescentes. “Estaban ganando en la vida”, dijo Jeff Neill, su entrenador de la escuela secundaria. “No todo el mundo en su entorno tiene la oportunidad de hacer eso”.

Jordan, de 19 años, era un corredor rechoncho y veloz que fue el novato ofensivo del año de la Conferencia Pac-12 en la temporada abreviada del año pasado. A los ojos de muchos, era un futuro profesional. Si Lowe, de 21 años, un corredor defensivo que jugó principalmente en equipos especiales, era menos probable que se dirigiera a la NFL, parecía destinado a ir a donde la empatía, el entusiasmo y una ética de trabajo infatigable pudieran llevarlo.

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“Él cambió el mundo e iba a hacer más”, dijo Melissa Harvey, quien llegó a conocer a Lowe como administradora en West Mesquite High School, al este de Dallas.

La escuela, que tiene un estadio de fútbol con capacidad para 20.000 asientos, se encuentra en una parte de la ciudad donde la pobreza es omnipresente y los problemas se encuentran en tantas esquinas como parrillas e iglesias. Lowe lo tuvo más difícil que la mayoría. Como Sharrieff Shah, el entrenador de esquineros en Utah, dijo a los dolientes en un tributo extemporáneo y conmovedor: “Muchos de nosotros vemos a estos atletas el sábado, pero no saben lo que se necesita para convertirse en uno”.

Cuando Lowe se mudó al distrito de la escuela secundaria al final de su primer año, sus calificaciones estaban en ruinas. Sus dos hermanos trillizos abandonaron la escuela secundaria y su madre estuvo en prisión durante 11 meses durante sus dos últimas temporadas de fútbol americano en la escuela secundaria después de ser arrestada en Louisiana por posesión de 30 libras de marihuana. Pasó parte de su adolescencia rebotando entre las casas de entrenadores, compañeros de equipo y familiares.

Lowe se aferró a un alma gemela en otro trasplante, Dylan Wright, uno de los mejores receptores de secundaria del país, que ahora es estudiante de segundo año en la Universidad de Minnesota. Los dos niños, que se enteraron de que eran primos lejanos, hervían agua para darse un baño caliente y en invierno encendían el horno para calentar la casa de la abuela de Wright cuando no había electricidad. Su amistad se desarrolló hasta el punto en que terminaron las oraciones del otro.

También compartieron la determinación de usar el fútbol para salir.

“Siempre sentimos que éramos diferentes a los demás”, dijo Wright. “Esto es para lo que estamos destinados. Sabíamos que el fútbol era la clave de lo que queríamos hacer en la vida ”.

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Eso fue más fácil para Wright, un receptor vigoroso y veloz con dedos pegajosos. Lowe tardó más en encontrar su ruta. Corey Jordan, un entrenador asistente que no está relacionado con Ty Jordan, seguía diciéndole a Lowe que era un back defensivo de la División I. Pero Lowe se resistió repetidamente, diciéndole al entrenador que quería anotar touchdowns. Pero después de estar atrapado en un papel de reserva como estudiante de tercer año de secundaria, Lowe finalmente accedió al cambio en los meses previos a su temporada de último año.

Lowe trabajó sin descanso para aprender a jugar como esquinero en la primavera antes de su último año. En el verano, Corey Jordan y otro asistente, Corey McDonald, cargaron a varios niños en una camioneta y los llevaron a campamentos universitarios en todo el estado, con la esperanza de mostrárselos a los reclutadores. Los entrenadores de Utah se sintieron molestos por Lowe después de que corrió una carrera de 40 yardas en un campamento del sur de Texas. Cuanto más sabían de él, más les gustaba, y también Jordan, que estaba un año atrasado en la escuela.

Pero luego miraron las transcripciones de Lowe’s.

Morgan Scalley, el coordinador defensivo de Utah, llamó a Harvey, el subdirector de West Mesquite, para darle la mala noticia: sería casi imposible que Lowe calificara académicamente para la universidad. Ella preguntó qué haría falta. Respuesta de Scalley: sobresalientes.

Harvey había visto cuánto esfuerzo había puesto Lowe en la escuela de verano un año antes para ponerse al día con sus créditos, por lo que lo llamó a él y a Corey Jordan para explicar lo que haría falta. También envió un correo electrónico a sus tutores, Miss Brown para ciencias y Miss Honey para inglés, y les dijo que le avisaran si Lowe no se presentaba. No fue necesario.

“Sus calificaciones fueron perfectas”, dijo Harvey, quien observó a Lowe desbloquear aún más su curiosidad académica en Utah, donde obtuvo un promedio de B como estudiante de comunicaciones y llegó al cuadro de honor en tres semestres. Una de las recompensas fue que su madre, Donna Lowe-Stern, salió de prisión a tiempo para acompañarlo en su visita de reclutamiento a Utah.

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Salt Lake City parecía el lugar perfecto. Kyle Whittingham, el entrenador en jefe de Utah, le dijo a la madre de Lowe’s, como lo hace con todos los padres de sus jugadores, que su hijo sería familia, con un cuerpo técnico lleno de padres y un vestuario lleno de hermanos. Sería un refugio en todos los sentidos imaginables, y uno en el que Lowe floreció hasta que los problemas lo encontraran.

El lunes, sin embargo, no había mucho consuelo que ofrecer. Whittingham anunció que el uniforme número 22, que Lowe usó esta temporada en honor a Jordan, quien lo usó la temporada pasada, sería retirado. También dijo que haría la primera contribución para financiar una beca que sería nombrada en honor de Lowe’s, igualando la que los Utes establecieron para Jordan.

Mientras Whittingham estaba fuera de la iglesia, la madre de Lowe’s, secándose las lágrimas, lo abrazó y le agradeció todo lo que había hecho por su hijo y, en las últimas dos semanas, por su familia. Le aseguró que siempre serían familia.

Unos minutos antes, el servicio bautista de bienvenida de dos horas, lleno de risas, lágrimas, aplausos, música, cantos y algunos amén, había concluido con una procesión. Un hombre sostenía una pelota de fútbol en alto y metódica y teatralmente avanzó hacia la puerta. Shah y Scalley, los entrenadores y un puñado de jugadores los siguieron mientras cargaban el ataúd. A principios de este año, Lowe había estado entre los que llevaban a Jordan por última vez.

Cuando salieron al sol de la tarde, el ataúd fue colocado en la parte trasera de un coche fúnebre Cadillac negro. Cuando estuvo en su lugar, los jugadores y entrenadores dieron un paso atrás y Whittingham fue convocado para un deber final. Se le pidió que cerrara la puerta.

Kitty Bennett contribuyó con la investigación.