El último coronavirus proviene de perros

También tenía una mutación genética inusual, una deleción en lo que comúnmente se conoce como gen N, que codifica una proteína estructural importante. Esta eliminación no se ha documentado en otros coronavirus caninos, dijo el Dr. Vlasova, pero han aparecido mutaciones similares en los virus que causan Covid y SARS. “¿Entonces, qué significa esto?” Pregunta el Dr. Gray. “Bueno, ya sabes, no lo sabemos exactamente”.

Aunque se necesita mucha más investigación, una posibilidad es que la mutación pueda ayudar a los coronavirus animales a adaptarse a los huéspedes humanos, dijeron los investigadores.

Es demasiado pronto para decir si este virus representa un riesgo para los humanos. Los investigadores aún no han demostrado que este virus sea la causa de la neumonía que envió a los pacientes al hospital. Y aún no han estudiado si las personas que pueden contraer el virus de animales pueden transmitirlo a otras personas.

“Tenemos que tener cuidado, porque todo el tiempo aparecen cosas que no se convierten en brotes”, dijo John Lednicky, virólogo de la Universidad de Florida que no fue autor del estudio.

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Sin embargo, el estudio es “extremadamente importante”, dijo. “El hecho de que vuelva a ser un coronavirus nos dice una vez más que este es un grupo de virus que merece un estudio más a fondo”. Añadió: “Deberíamos tomarnos esto en serio y buscarlo, porque si empezamos a ver más casos, es cuando deberían sonar las alarmas”.

De hecho, una posibilidad es que los coronavirus se estén propagando entre humanos y otras especies, incluidos los perros, con mucha más frecuencia de lo que se conoce.

“En este momento, realmente no tenemos ninguna razón para creer que este virus va a estar causando una pandemia”, dijo el Dr. Vlasova. “El tipo de atención que queremos llamar la atención sobre esta investigación es que la transmisión de coronavirus de fuentes animales a humanos es probablemente un evento muy, muy, muy común. Y hasta ahora se ha ignorado en su mayor parte “.