El último video musical de Khalid es un gran y descuidado beso a Silicon Valley

El cantante nominado al Grammy, Khalid, tiene un nuevo álbum a la venta, y el primer sencillo, “New Normal”, es tan suave y fresco como una tarde de verano, lo cual es extraño porque el video que acompaña a la canción es más o menos el sueño de un capitalista de riesgo. cierto.

El video muestra una utopía futurista llena de jardines de rascacielos, vehículos autónomos, entregas con drones y hogares inteligentes. El video de Khalid está repleto de productos reales de compañías reales, no versiones genéricas, una señal de que el cantante tal vez tuvo algún aporte de Silicon Valley en la elaboración de su carta de amor a nuestra pesadilla capitalista de vigilancia del futuro.

Sabes que las cosas han tenido un comienzo interesante cuando Khalid, con un cabello morado azulado enfermo, llega a su apartamento en un robotaxi de la startup de vehículos autónomos Zoox. La compañía, que es propiedad de Amazon, acaba de presentar el transbordador sin conductor con forma de tostadora en diciembre pasado. Ni siquiera está disponible para el público todavía, pero en el futuro imaginado de Khalid, la carretera está repleta de lanzaderas de Zoox, y solo de lanzaderas de Zoox. (Un representante de relaciones públicas de Zoox me informó del video, pero aún no he recibido una respuesta sobre si la empresa pagó por la colocación del producto).

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Mientras Khalid baila por el interior del edificio Bradbury de Los Ángeles (hecho famoso por Cazarecompensas, una versión más realista del futuro), otras personas están insertando paquetes en drones que zumban alrededor del vasto atrio del edificio. ¿Por qué están los drones dentro del edificio? ¿No se estrellarán contra el tragaluz? ¿Existe algún tipo de portal en la azotea para los drones que lograron instalarse a pesar de la designación del edificio Bradbury como un hito histórico nacional en 1977? Estas y otras preguntas quedan sin respuesta mientras Khalid continúa moviéndose perezosamente a través de la canción.

Luego, el cantante ingresa a lo que solo puedo describir como una versión desinfectada del apartamento de Korben Dallas en El quinto elemento (otra descripción más precisa de nuestro futuro caótico y punitivo en comparación con esto). La habitación es apenas más grande que un armario, pero las paredes están cubiertas de plantas hidropónicas, lo que supongo que se supone que nos hace sentir mejor viviendo en lo que básicamente es un ataúd bien iluminado. Khalid usa una botella con atomizador para regar sus plantas. ¡Todavía tenemos botellas de spray en el futuro!

Pero tal vez hablé demasiado pronto, porque la siguiente toma nos muestra un sistema de riego automático activado por la PS5 de Khalid. Una vez más, esto plantea muchas preguntas: ¿qué tan lejos puede ser esto en el futuro, si todavía tiene una PS5? ¿Quizás le gustan las consolas retro? ¿Y por qué la PS5 estaría controlando su sistema de filtración de agua? ¿Es ahora un centro de hogar inteligente? Estoy tan confundida.

Afuera, enjambres de robots repartidores hasta las rodillas compiten por el espacio en la acera. El equipo de marketing de Starship Technologies debe estar pateándose por no haber logrado obtener su marca en este video. Khalid canta en una especie de panel de casa inteligente en su pared, y aparentemente su voz se transmite a través de los robots de entrega. No estoy seguro de cómo me siento acerca de los robots de acera que cantan mientras también pisotean nuestros dedos de los pies, pero sigamos adelante.

Luego, en lo que parece ser un momento particularmente descarado de colocación de productos, el cantante paga remotamente algo en su panel de inicio inteligente (¿para qué? No está claro) usando Chime, una startup que se dice que vale $ 14.5 mil millones. ¿Alguien realmente usa Chime? Khalid seguro que lo hace. ¿Quién necesita la aplicación Cash? Solo la mejor tecnología financiera para nuestro chico.

A medida que el video termina, terminamos con la imagen de Khalid abriendo sus persianas para ver una valla publicitaria gigante afuera de su ventana que anuncia viajes en cohetes. No está claro qué vende el anuncio. Un viaje en cohete de 90 minutos a la luna sería muy, muy rápido. Probablemente demasiado rápido para cualquiera de las tecnologías casi realistas que aparecen en este video. ¿Es un viaje en cohete comercial punto a punto entre Los Ángeles y Nueva York, en la línea de la idea abortada de Elon Musk de hace un par de años? Si ese fuera el caso, 90 minutos sería demasiado tiempo. ¿El sello discográfico de Khalid, RCA, patrocina estos viajes en cohete? Píntame escéptico.

El amor descarado de Khalid por la cultura de Silicon Valley no debería ser tan sorprendente. Después de todo, el cantante debutó con su sencillo “New Normal” durante una presentación en vivo en el lanzamiento del vuelo espacial de Virgin Galactic, que envió al CEO de Virgin, Richard Branson, al borde del espacio. Claramente, tiene una debilidad por las grandes empresas multinacionales que buscan alterar el tejido de nuestra realidad.

Pero si bien el video puede ser desenfrenado en sus sentimientos románticos por la búsqueda de Big Tech para dominar nuestras vidas, la letra es en realidad un poco más matizada, incluso un poco derrotista. “Aunque no puedo prometerte mucho / estarás bien, estarás bien”, canturrea Khalid. Realmente espero que eso sea cierto.