El uso de gas en Rusia como arma impulsa el impulso de energía limpia para asegurar el suministro

La energía renovable ha luchado durante mucho tiempo para deshacerse de una imagen de idealismo en el mundo de la energía de nariz dura. Pero la crisis energética ha presentado una oportunidad para cambiar las percepciones: la energía limpia no se trata solo de reducir la contaminación o alcanzar los objetivos de cero emisiones netas; también se trata de hacer que los países sean más seguros.

Hoy, el precio del gas se cotiza a aproximadamente 10 veces el nivel que promedió durante la década anterior, luego de que Rusia cortara los suministros a Europa en represalia por las sanciones occidentales por su invasión de Ucrania. Los precios de la electricidad, a menudo vinculados al precio del gas, también se han disparado. Y eso ha llevado a la seguridad energética a lo más alto de la agenda política.

Los gobiernos ahora están inyectando cientos de miles de millones de libras y euros en planes para apoyar a los hogares y las empresas durante este invierno y el próximo. Sin embargo, sectores de la industria energética piden una solución a más largo plazo. Para las empresas de energía renovable, y también para los proveedores de energía nuclear, esta es una oportunidad de demostrar que pueden ser parte integral de una política de seguridad energética.

Equinor, la compañía de energía respaldada por el estado de Noruega y pionera en tecnologías como la energía eólica marina flotante y el hidrógeno, ha estado adaptando su discurso a los gobiernos a la luz de la crisis. Además de ser un proveedor amigable y confiable de petróleo y gas, ofrece turbinas eólicas que pueden proporcionar a los países una fuente de suministro menos expuesta a los precios internacionales del petróleo y el gas.

© Øyvind Hagen

“Con el tiempo, se necesitará más energía y esa energía debe descarbonizarse cada vez más, pero también debe ser segura”, dice Anders Opedal, director ejecutivo de Equinor. “En estos días, necesitamos equilibrar la producción de petróleo y gas con un movimiento hacia una energía más descarbonizada, lo cual es bueno para la seguridad energética de Europa”.

Los operadores nucleares también se han apresurado a hablar sobre sus credenciales de seguridad energética. Muchos expertos de la industria esperan un renacimiento para un sector que cayó en desgracia en muchos países occidentales en las últimas décadas, particularmente después del desastre de Fukushima en Japón en 2011.

Cajas de resortes, cubiertas con láminas de plástico para protección, en la parte superior de las columnas© Luke MacGregor/Bloomberg

Patrick Fragman, director ejecutivo de Westinghouse, que planea construir nuevos reactores en el Reino Unido y en Europa del Este, argumenta que el interés ya estaba aumentando antes de la invasión rusa de Ucrania, debido a los planes de descarbonización. Ahora, la seguridad energética está de vuelta en la agenda.

“La geopolítica ha estado impulsando los mercados energéticos durante décadas”, dice Fragman. “Había sido olvidado por un tiempo, pero ahora ha tenido un gran regreso. Eso impulsa las consideraciones de seguridad energética y la planificación a largo plazo. Tenemos una situación en la que el mundo occidental se ha dado cuenta de que tiene estructuras de mercado frágiles. La energía nuclear es una verdad inconveniente para enfrentar estos desafíos de seguridad energética y objetivos de cero neto”.

La UE ya ha comenzado a dar grandes pasos. Bajo su llamado plan REPowerEU, la Comisión Europea dice que su objetivo es «acelerar drásticamente nuestra transición de energía limpia» y ser «independiente de los combustibles fósiles rusos mucho antes de 2030».

Si bien Europa está reemplazando inicialmente el gas ruso con cargamentos de gas natural licuado transportado por mar de países como EE. UU. y Qatar, la parte a largo plazo del proyecto se enfoca en reducir la dependencia de los combustibles fósiles importados.

Según el plan, la UE quiere tener 17,5 gigavatios de capacidad de hidrógeno dentro de tres años y ha aumentado el objetivo de energías renovables al 45 por ciento de la capacidad de generación de energía para 2030, desde un nivel del 40 por ciento anterior. Eso agregaría más de 200 GW en capacidad adicional en comparación con las propuestas anteriores.

la terminal Fluxys LNG© Kurt Desplenter/PA

Henning Gloystein de Eurasia Group, una consultora de riesgos, dice que las empresas de energías renovables están ansiosas por enfatizar su papel en la seguridad energética, particularmente porque, al igual que los grupos de combustibles fósiles, han sido objeto de impuestos sobre las ganancias inesperadas.

Muchos están obteniendo mayores ganancias de lo habitual debido a que los precios de la electricidad se han disparado, pero su objetivo es centrar la atención en obtener compromisos para acelerar los nuevos desarrollos y reducir la burocracia.

“El mensaje es ‘nuestras ganancias nos permitirán ayudarlos a resolver lo que claramente es una crisis de combustibles fósiles’”, dice Gloystein. “Ya están impulsando esta idea en toda Europa diciendo que son la solución a largo plazo, no solo para alcanzar los objetivos netos cero, sino también para hacer que los países sean más seguros. Pero deben poder invertir, e invertir rápidamente”.

Otros son más escépticos de que las formas de energía más limpias puedan aislar completamente a los países de los riesgos geopolíticos.

Ya existen preocupaciones sobre el dominio de los mercados solares por parte de China. Es responsable de más del 80 por ciento de las cadenas de fabricación de artículos como células y polisilicio y, al haber reducido los costos, otros países luchan por competir.

China también domina el mercado de muchos metales de tierras raras utilizados en imanes que son críticos para la construcción de turbinas eólicas y motores de automóviles eléctricos.

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En el sector nuclear, Rusia es uno de los mayores proveedores de uranio enriquecido, el combustible clave utilizado en las plantas, que controla más del 40 por ciento del mercado mundial, según investigadores de Berenberg.

Los partidarios de la energía limpia sienten que estos desafíos corren el riesgo de ser exagerados, sin embargo, en comparación con la amenaza demasiado actual que plantean los precios del gas y otros combustibles fósiles.

“No va a ser una solución a corto plazo, ya que llevará bastantes años construir esas plantas”, dice Fragman.

“Pero, si se hace de la manera correcta, podemos tener electricidad asequible y confiable”.

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