El uso de un pañuelo en la cabeza puede ser motivo de suspensión del trabajo, las normas del tribunal superior de la UE

El máximo tribunal de la Unión Europea reafirmó el jueves que las empresas en Europa pueden prohibir a las mujeres usar pañuelos en la cabeza en el trabajo, un fallo que tiene consecuencias para el equilibrio entre la libertad de religión y los derechos de los empleadores a aplicar políticas que requieran neutralidad religiosa.

El fallo se basó en casos separados presentados por dos mujeres musulmanas en Alemania que fueron suspendidas del trabajo por usar un hiyab, un velo islámico. El tribunal dijo que las políticas de la empresa que prohíben a los trabajadores usar cualquier “forma visible de expresión de creencias políticas, filosóficas o religiosas en el lugar de trabajo” no constituían discriminación directa, siempre que se apliquen a la vestimenta y símbolos religiosos de todas las religiones.

Pero al definir aún más su fallo de 2017, que había permitido a las empresas prohibir los pañuelos en la cabeza en el lugar de trabajo, el Tribunal Europeo de Justicia dijo que los empleadores deben presentar pruebas de que tales políticas son necesarias para satisfacer una “necesidad genuina” de realizar negocios, incluida la presentación de “un imagen neutral hacia los clientes o para prevenir disputas sociales ”, dijo el tribunal.

El uso del hiyab ha alimentado la controversia en toda Europa durante años y sigue siendo un punto focal en el tema políticamente explosivo de la integración musulmana. Las organizaciones de derechos humanos argumentaron que las mujeres musulmanas enfrentarían presión y exclusión en el lugar de trabajo a raíz de la decisión del tribunal.

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“Las leyes, políticas y prácticas que prohíben la vestimenta religiosa son manifestaciones selectivas de islamofobia que buscan excluir a las mujeres musulmanas de la vida pública o hacerlas invisibles”, dijo en un comunicado Maryam H’madoun, responsable de políticas de Open Society Justice Initiative. “La discriminación disfrazada de ‘neutralidad’ es el velo que realmente necesita ser levantado”, dijo.

En los Estados Unidos, por el contrario, las leyes laborales federales requieren que los empleadores “permitan a los solicitantes y empleados observar prácticas religiosas de vestimenta y aseo personal”, según la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo.

El fallo de la corte europea llega en un momento en que la discriminación contra los musulmanes, así como el antisemitismo y el sentimiento antiinmigrante, están aumentando en todo el continente. El Consejo de Europa advirtió este mes que el discurso de odio hacia esos grupos, particularmente en línea, se había convertido en una “tendencia creciente y peligrosa” durante la pandemia.

Varios países, incluidos Francia, Bélgica, Austria y los Países Bajos, han aprobado leyes que prohíben efectivamente los velos que cubren la cara en espacios públicos, aunque el hijab, que cubre la cabeza y los hombros, no entra en esa categoría.

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En los últimos años, sin embargo, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, así como los tribunales nacionales de los países de la UE, han respaldado políticas que prohíben en gran medida a las mujeres usar pañuelos en la cabeza mientras trabajan en el sector privado.

El tema ha sido muy controvertido en Alemania durante años, hogar de cinco millones de musulmanes, el grupo minoritario religioso más grande del país. Se han escuchado varios casos, principalmente relacionados con solicitantes de cargos en escuelas públicas y jueces. En Francia, donde los musulmanes representan casi 1 de cada 10 residentes, El tribunal superior del país confirmó el despido de un trabajador de una guardería musulmana en 2014 que se negó a dejar de llevar un pañuelo en la cabeza.

El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, con sede en Luxemburgo, interpreta las leyes de los 27 países de la Unión Europea.

El caso decidido el jueves salió de los tribunales de Alemania, donde dos mujeres, una cuidadora de necesidades especiales en una organización sin fines de lucro en Hamburgo y una cajera en una cadena de farmacias, impugnó su suspensión de sus trabajos por llevar pañuelos en la cabeza, argumentando que los despidos violaban su derecho a la libertad religiosa.

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En ambos casos, las mujeres se metieron en problemas después de regresar al trabajo después de la baja por paternidad. Las mujeres no habían usado pañuelos en la cabeza antes de ausentarse del trabajo por el nacimiento de sus hijos, pero comenzaron a usarlos a su regreso.

El empleador de la cuidadora, una asociación de servicios sociales, la suspendió dos veces después de que se negó a quitarse el pañuelo en la cabeza, pero el tribunal dictaminó que no fue tratada injustamente porque el empleador también había exigido a otro empleado que llevara una cruz religiosa que se la quitara de acuerdo con sus reglas internas prohíben la exhibición de símbolos religiosos.

El empleador de la cajera, la cadena de farmacias Mueller, la transfirió a un puesto menos visible para los clientes después de que ella se negó a quitarse el pañuelo en la cabeza y, posteriormente, la envió a casa y le indicó que viniera a trabajar sin él. El tribunal dijo que la acción no fue discriminatoria porque la empresa buscaba proyectar una imagen neutral a sus clientes.