El Vaticano acusa al cardenal y a otras nueve personas por un acuerdo inmobiliario en Londres

ROMA – El Vaticano dijo que acusó al cardenal Giovanni Becciu y otras nueve personas en relación con una costosa inversión en bienes raíces en Londres, la fuente de uno de los mayores escándalos del reinado del Papa Francisco.

El cardenal Becciu, que era el segundo funcionario más alto de la Secretaría de Estado del Vaticano cuando adquirió la propiedad, fue acusado de malversación, abuso de poder y soborno. Su juicio será el primero de un clérigo con su rango en el tribunal penal de la Ciudad del Vaticano.

El papa Francisco ordenó una investigación en 2019 después de que el banco del Vaticano señalara como sospechosa una solicitud de la Secretaría de Estado de un préstamo de 150 millones de euros para refinanciar los costos de adquisición de un edificio en el exclusivo distrito londinense de Chelsea.

A través de una serie de transacciones complejas, la secretaría había pagado el equivalente a más de 400 millones de dólares en 2018 por la propiedad, que se había vendido por la mitad de esa cantidad seis años antes, dijeron los fiscales del Vaticano a un tribunal de Londres el año pasado. El Vaticano buscaba la extradición de un intermediario, Gianluigi Torzi, acusado de extorsión, malversación, fraude y blanqueo de capitales.

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En septiembre del año pasado, el cardenal Becciu renunció a su cargo en el Vaticano y a los derechos de cardenal, aunque no a su título, a pedido del Papa Francisco. El Vaticano no dio una razón para la mudanza en ese momento.

“Soy víctima de un complot urdido en mi contra, y llevo mucho tiempo esperando conocer las acusaciones en mi contra, para poder negarlas de inmediato y demostrarle al mundo mi absoluta inocencia”, dijo el cardenal Becciu en un comunicado. en sábado.

Según el medio oficial de noticias del Vaticano, los fiscales originalmente no consideraron al cardenal sospechoso, pero concluyeron en mayo pasado que estaba detrás de los esfuerzos para adquirir la propiedad de Londres. También alegan que intentó conseguir un testigo en la investigación para cambiar su versión.

Según la ley del Vaticano, el Papa debe firmar antes de que un cardenal pueda ser juzgado en un tribunal de la Ciudad del Vaticano.

Otros cuatro exfuncionarios del Vaticano fueron acusados ​​de varios cargos, incluido un exjefe y subdirector del organismo de control financiero interno del Vaticano y dos ex empleados de la Secretaría de Estado.

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“Este asunto constituye un error de procedimiento que será aclarado de inmediato por los órganos de la justicia vaticana”, dijo en un comunicado René Brülhart, exjefe del organismo de control financiero del Vaticano que ha sido acusado de abuso de poder. “Siempre he desempeñado mis funciones y deberes con corrección, lealtad y en el interés exclusivo de la Santa Sede y sus órganos”.

También se acusó formalmente a cinco forasteros, incluido el Sr. Torzi. Un abogado de Torzi, Marco Franco, dijo que estaba preparando un comentario en nombre de su cliente.

Otras personas acusadas o sus abogados no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El Vaticano dijo que el juicio comenzaría con una audiencia el 27 de julio.

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Fuente: WSJ