El velocista olímpico de Bielorrusia busca refugio en Japón por temor a la cárcel en casa

Una velocista bielorrusa dijo el domingo que estaba bajo la protección de la policía japonesa después de que el Comité Olímpico de su país intentó y no pudo deportarla por la fuerza luego de que criticara a sus entrenadores por inscribirla en el evento equivocado.

La velocista, Kristina Timanovskaya, anunció el domingo por la noche en Instagram que había buscado protección en Japón porque temía por su seguridad en Bielorrusia, donde el líder fuerte del país, Aleksander G. Lukashenko, en el poder durante 27 años, ha buscado sofocar cualquier disidencia. .

“Temo que en Bielorrusia me puedan meter en la cárcel”, dijo la Sra. Timanovskaya al portal de noticias independiente bielorruso Zerkalo.io. “No tengo miedo de ser despedido o expulsado de la selección nacional, estoy preocupado por mi seguridad. Y creo que en este momento no es seguro para mí en Bielorrusia “.

El Comité Olímpico Nacional de Bielorrusia, dirigido por el hijo mayor de Lukashenko, Victor Lukashenko, dijo el domingo que había retirado a la Sra. Timanovskaya de los Juegos debido a su “estado emocional y psicológico” después de consultar con un médico.

La Sra. Timanovskaya negó haber sido examinada por ningún médico y dijo que gozaba de buena salud física y psicológica. Dijo que la habían sacado a la fuerza del equipo de su país porque “hablé en mi Instagram sobre la negligencia de nuestros entrenadores”.

en un video tomada en el aeropuerto Haneda de Tokio, pidió apoyo al Comité Olímpico Internacional. En un comunicado, el COI dijo que estaba investigando la situación.

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“El COI ha visto los informes en los medios”, decía el comunicado, y “lo está investigando”.

Kazuya Isozaki, portavoz del departamento de Policía Metropolitana de Tokio, no confirmó ni negó los informes de que la Sra. Timanovskaya estaba bajo custodia japonesa o había solicitado asilo en el aeropuerto de Haneda.

“Ni siquiera sabemos si la policía se encargará de esto o no”, dijo Isozaki.

La agencia de noticias Reuters dijo que uno de sus fotógrafos vio a la Sra. Timanovskaya con la policía en el aeropuerto y que ella había dicho: “Creo que estoy a salvo”.

La Sra. Timanovskaya, de 24 años, iba a participar en los Juegos Olímpicos por primera vez este verano en la carrera de 200 metros. Pero dijo que le informaron que correría la carrera de relevos de 4×400 metros porque algunos miembros del equipo no habían realizado suficientes pruebas antidopaje para calificar para el evento.

“¡Estoy indignado!” le dijo a Zerkalo.io desde el aeropuerto. “Después de todo, vinimos a los Juegos Olímpicos, y va en contra de todas las reglas declararnos para un evento de distancia en el que nunca hemos competido en nuestra vida. Esto es una total falta de respeto para los atletas ”, dijo, describiendo la situación como un“ caos total ”.

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Ella le dijo a Zerkalo.io que el domingo, sus entrenadores y un representante de la selección nacional habían ido a su habitación y le habían dicho que empacara sus cosas. Dijo que le dijeron que si no regresaba, perdería su puesto en la selección nacional, se vería privada de trabajo y enfrentaría “posiblemente otras consecuencias”. Dijo que le dijeron que la decisión no la tomó la federación atlética ni el Ministerio de Deportes, “sino a un nivel superior”.

“Dijeron que tenía que ser eliminada de los Juegos Olímpicos y regresar a casa porque interfiero con el desempeño del equipo”, le dijo a Zerkalo.io.

Bielorrusia se vio convulsionada por las protestas tras las controvertidas elecciones presidenciales de agosto pasado. Desde entonces, el presidente Lukashenko ha indicado que no tolerará ninguna disidencia, encarcelando a políticos de la oposición, críticos, periodistas y varios atletas que firmaron una petición en octubre condenando el uso de la violencia por parte de su gobierno, según la Fundación Bielorrusa de Solidaridad Deportiva.

Pavel Slunkin, un exdiplomático bielorruso que ahora forma parte del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, dijo que las críticas de Timanovskaya se centraron en la negligencia burocrática y no eran políticas.

“El régimen persigue a todos los que lo critican públicamente”, dijo, y agregó que creía que el presidente tomó personalmente la decisión de llevar a la Sra. Timanovskaya a casa.

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Al Sr. Lukashenko “le gustan mucho los deportes y ha estado usando las victorias deportivas por razones políticas durante todo su mandato”, dijo Slunkin. “Entonces, cuando es criticado por deportistas o mujeres deportistas, realmente no se lo toma bien”.

La expulsión forzosa de la Sra. Timanovskaya de los Juegos es el último de una serie de incidentes internacionales que han llevado a Bielorrusia a estar cada vez más aislada internacionalmente.

En mayo, las autoridades bielorrusas obligaron a derribar un avión RyanAir que volaba de Atenas a Vilnius, Lituania, que transportaba a Roman Protasevich, un bloguero que trabajaba para un sitio web que ayudó a dirigir a los manifestantes antigubernamentales el año pasado. Después de ser detenido, fue puesto en libertad bajo arresto domiciliario a finales de junio.

Lukashenko también ha sido acusado de castigar a la Unión Europea al inundar el bloque de 27 miembros con inmigrantes porque la UE impuso sanciones luego de las disputadas elecciones y el desvío del vuelo de RyanAir.

La líder de la oposición en el exilio de Bielorrusia, Svetlana Tikhanovskaya, quien reclamó la victoria en las elecciones de agosto pasado antes de huir a la vecina Lituania, pidió al COI que se hiciera cargo del caso de la Sra. Timanovskaya.

“Tiene derecho a la protección internacional ya seguir participando en los @Olympics”, escribió en Twitter.

Valerie Hopkins informó desde Viena. Tariq Panja, Motoko Rich y Makiko Inoue contribuyeron con reportajes desde Tokio.