El verdadero costo del New Deal de Kylian Mbappé

No fue, Kylian Mbappé quiere que sepas, sobre el dinero. Cierto, podría parecer —para los niños, los inocentes, los desinformados— como si se hubiera pasado el último año más o menos enfrentando al Real Madrid y al Paris St.-Germain para aumentar su valor y obtener los más lucrativos. contrato posible. Pero eso, tranquilos, es solo una ilusión.

El dinero, de hecho, apenas entró en las negociaciones, ciertamente con el PSG En el relato de Mbappé, ese tema en particular apareció solo al final: hubo “unos minutos” de discusiones sobre cuánto le pagarían, dijo, pero hubo muchos meses dándole vueltas a la naturaleza precisa del “proyecto deportivo” del PSG.

Por supuesto, aún no está claro qué forma tomará ese proyecto. Mbappé ha negado que el contrato de tres años que firmó la semana pasada incluya un conjunto de cláusulas que garanticen que tiene un veto, en efecto, sobre varios nombramientos en el club, que van desde gerentes hasta directores deportivos y jugadores.

No importa si las cláusulas están escritas. Es inconcebible que algún club haga el tipo de compromiso financiero que PSG ha hecho con Mbappé, de 23 años, y no tome decisiones cruciales más allá de él. Lionel Messi disfrutó de una influencia similar en sus últimos años en Barcelona. Ese es el privilegio que se otorga a los mejores jugadores del mundo.

Sin embargo, no indica que haya habido tanto cambio en el “proyecto deportivo” del PSG como Mbappé podría querer creer. Durante los últimos 10 años, la política del PSG ha sido contratar superestrellas extravagantemente dotadas a precios deslumbrantes y satisfacer sus caprichos. Hay innumerables historias sobre el enfoque ocasionalmente laissez-faire de Neymar en el entrenamiento. Al menos un entrenador descubrió que su equipo, en el fondo, no estaba de acuerdo con él en que podría necesitar presionar a sus oponentes.


El PSG ha fomentado un espíritu indulgente e individualista, con poca o ninguna consideración por la estructura o el sistema, y ​​eso, en última instancia, ha impedido que el club alcance su mayor ambición: ganar la Liga de Campeones. Para romper con eso, el plan del PSG parece ser retener a una superestrella extravagantemente dotada a un costo deslumbrante y satisfacer sus caprichos.

Y el costo es deslumbrante. Mbappé cobrará al menos $75 millones en salario durante el transcurso de su contrato, después de impuestos. Hay un apretón de manos dorado de $ 125 millones para registrarse. Tenga en cuenta los aproximadamente $ 200 millones que el PSG rechazó del Real Madrid el verano pasado, y el acuerdo le ha costado al PSG $ 400 millones más o menos.

Es fácil, ahora, deslumbrarse con el dinero en el fútbol, ​​sentirse vacunado contra los excesos del deporte. Después de todo, hay tantos ceros. Después de un tiempo, los números dejan de ofender, subiendo cada vez más hasta que parece arbitrario trazar una línea: ¿por qué $ 25 millones al año son demasiado, pero $ 15 millones al año son aceptables? — y las figuras comienzan a desdibujarse en la incomprensión.

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Pero al final sí importan, y lo hacen por lo que sigue a su paso. El dinero en el fútbol no se trata realmente de dinero. Los jugadores no creen genuinamente que necesitan esos pocos cientos de miles de dólares adicionales porque de lo contrario se verán privados. Sí, generalmente (y comprensiblemente) quieren maximizar sus ganancias de una breve carrera, pero sus motivaciones a menudo están más arraigadas en el poder, el estatus y el valor.

La parábola de Ashley Cole, el exdefensor del Arsenal, que casi se sale de la carretera porque su club le había ofrecido 63.000 dólares a la semana, en lugar de los 69.000 dólares a la semana que creía que le debían, no se trata de un hombre horrorizado por la perspectiva de penuria inminente. Después de todo, no hay casi nada que $3.5 millones al año pueda comprar que $3.2 millones al año no puedan.

No, lo que molestó a Cole fue la sensación de que el Arsenal no lo valoraba tanto como sus compañeros de equipo o, peor aún, sus pares. Sabía que otros jugadores de su calidad ganaban mucho más que él, y si el Arsenal no estaba preparado para ofrecer la tarifa actual, entonces quizás el club no valoraba sus contribuciones tanto como él creía que debería.

Ese es el problema con el trato de Mbappé. Cada vez que aumentan los salarios de las superestrellas, lenta pero seguramente arrastran a todos los demás con ellos, empujando la ventana de Overton del deporte más y más hacia la estratosfera.

El PSG podrá hacer frente a eso, por supuesto, cuando los compañeros de Mbappé aparezcan pidiendo mejores condiciones ante la nueva normalidad. Incluso $ 400 millones no es una cifra que sacudirá al estado nación de Qatar. Y quizás sus pares entre la élite de Europa también estén bien, cuando Mohamed Salah o Kevin De Bruyne o Vinícius Junior o Pedri comiencen su próxima serie de negociaciones utilizando a Mbappé como punto de partida.

Pero más abajo en la cadena alimenticia, habrá un problema. Algunos clubes se tragarán el sobrecoste de retener el talento, con todo el riesgo que ello conlleva. Otros optarán por cobrar y vender, afianzando aún más la división entre los aristócratas y todos los demás.

los declaración lanzado a raíz de la decisión de Mbappé por Javier Tebas, el franco presidente de La Liga, fue extraño, fermentado casi en su totalidad a partir de uvas agrias. Su principio central: que la mejor manera de proteger a todos del desequilibrio competitivo era introducir más de eso a la competencia que dirige, cayó en algún lugar entre cobarde e hipócrita.

Y, sin embargo, debajo de todo eso, Tebas tiene razón. Es peligroso que los salarios sean artificialmente inflados por clubes sin restricciones financieras de ningún tipo. Representa una amenaza para la salud del fútbol en su conjunto. En cierto modo, no es del todo diferente al problema básico de la Superliga.

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El tema, por supuesto, es que no hay nadie, nadie en absoluto, que esté dispuesto a hacer algo al respecto. Tebas no fue el único ejecutivo al que el fichaje de Mbappé provocó para que hiciera una declaración un tanto extraña. Su homólogo de la Ligue 1, Vincent Labrune, respondió a tebas recordando a todos que tanto el Real Madrid como el Barcelona se han beneficiado de ayudas estatales ilegales.

El mismo Al-Khelaifi adoptó la postura inusual de sugerir que a Tebas le preocupaba que la Ligue 1 pudiera atrapar a La Liga, al mismo tiempo que malinterpretaba que preocuparse por ese tipo de cosas es la esencia del trabajo de Tebas, y aparentemente denigraba a la liga que tanto su club como su red de transmisión , beIN Sports, han hecho mucho para subvencionar en los últimos años.

(Nada de esto fue tan extraño como la intervención de Emmanuel Macron, el presidente francés, para persuadir a Mbappé de que se quedara en París: Macron es un fanático sincero y apasionado del Marsella, y presumiblemente no debería amar más que ver a Mbappé desaparecer en España, junto con la mayoría de sus compañeros).

Que todos ellos no pudieran ver más allá de sus propias agendas no fue sorprendente ni escandaloso. El papel de Tebas es promover y proteger La Liga, al igual que el papel de al-Khelaifi, o uno de ellos, en todo caso, es actuar en el mejor interés del PSG Y es, sin duda, en el mejor interés del PSG no solo para acumular tanto talento como sea posible, pero para hacerlo cada vez más difícil de mantener para todos sus rivales.

Lo que es más decepcionante es que no hay nadie, en ninguna parte, que parezca dispuesto o capaz de enfrentar estos problemas, no desde la perspectiva de un club individual o una liga específica, sino con los intereses del deporte, la industria, en mente. Lo que es bueno para el PSG o el Real Madrid no es necesariamente lo mejor para el juego en su conjunto; el fútbol pide a gritos que alguien en una posición de influencia diga eso, pero siguen brillando por su ausencia.

El candidato más obvio, la UEFA, se ha abstenido de sus responsabilidades, confundido por su doble papel como máxima autoridad de peso y organizador inexperto de la competencia. Es la UEFA la que ha permitido que se encone el interés propio y prospere lo venal. Es la UEFA la que ha olvidado que para que el fútbol funcione con buena salud, tiene que ser tratado como un esfuerzo colectivo.

Si no lo es, corre el riesgo de fracturarse sin posibilidad de reparación, la gallina de los huevos de oro amarrada y descuartizada, vendida al mejor postor en un mercado retorcido más allá de toda razón por un puñado de equipos, y esa descripción se ajusta tanto al Real Madrid como al PSG, y, ahora, por un solo trato, un acto de vanidad y bravuconería de un club que se niega a permitir que nada se interponga en su camino, cuya visión para el futuro es que en todas partes debería estar París, para quien realmente no se trata de dinero. Porque cuando tienes suficiente, el dinero no tiene sentido, y hay tantos ceros que pierde todo sentido.

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Guillermo Irlanda, claramente, ha estado hurgando en esta columna con un peine de dientes finos. “He visto decir que la Superliga Femenina de Inglaterra es la más fuerte del mundo y no entiendo por qué”, escribió.

“Chelsea ha sido humillado en la Liga de Campeones en los últimos dos años. El Arsenal parecía estar fuera del ritmo este año. Cuando equipos de Europa se han enfrentado a equipos de la NWSL, se han emparejado Lyon y Barcelona Femení. La WSL ha estado recibiendo más publicidad y más fans, y eso es genial, pero ahora mismo parece que no es la mejor de Europa, y mucho menos del mundo”.

Este es un gran punto, y hay algunos factores que intervienen en él. Primero, por supuesto, es su excepcionalismo inglés general. En segundo lugar, el eurocentrismo innato del fútbol. En tercer lugar, un grado de hipérbole que está vinculado, en el fondo, al rápido ascenso de la WSL.

Pero lo más interesante es el cuarto, algo señalado por al menos un par de jugadores del Barcelona: la televisión. Mucho del fútbol de la máxima categoría femenina española, por ejemplo, no se emite. Eso hace que sea difícil para las personas saber qué tan alto es el estándar; gran parte de lo que vemos es que el Barcelona gana partidos, 8-0, y es natural, hasta cierto punto, suponer que muchos de sus oponentes están por debajo del estándar.

La opinión del ala noruega del Barcelona Caroline Graham Hansen, ciertamente, es que no es así; ella argumenta que la facilidad con la que Barcelona gana juegos es testimonio de su habilidad, más que una acusación a sus oponentes. Sin embargo, hasta que los fanáticos puedan juzgar eso con sus propios ojos, la tendencia será asumir que la liga que vemos más, la WSL, por ejemplo, o la NWSL, es la más fuerte.

Bob HonigMientras tanto, se pregunta si la presencia de la Copa del Mundo (masculina) a mediados de la próxima temporada podría “hacer que los equipos de clubes que no dependen tanto de los jugadores de la selección nacional sean más competitivos”.

Esta es una conclusión lógica, por supuesto. Aquellos equipos cuyos jugadores tengan un descanso a mitad de la próxima temporada deberían beneficiarse de ese descanso; la brecha de habilidades debería, hasta cierto punto, cerrarse con un mayor grado de frescura. Creo que todos podemos esperar que ese sea el caso, pero no olvidemos la regla de oro del fútbol moderno: pase lo que pase, los grandes equipos ganan.