El verdadero futuro del metaverso no es para los consumidores.

El escritor es presidente y director ejecutivo de Nokia

Si el metaverso fuera una persona, sería un hombre de 30 años que aún busca su primer trabajo.

Ha habido mucha expectación en torno al fenómeno desde que Neal Stephenson acuñó el término en su novela Snow Crash de 1992. La atención reciente se ha centrado en los juegos de realidad virtual y las interacciones sociales dentro de la versión de consumidor del metaverso. Pero sus hermanos mayores, y a menudo descuidados, los metaversos industriales y empresariales, ya se están utilizando para probar escenarios futuros en industrias como la aeroespacial, la logística y la fabricación.

El futuro es uno de metaversos plurales: consumidor, empresarial e industrial. Si la versión de consumo es donde juegas, la empresarial es donde puedes co-diseñar con tus clientes y el portal industrial es donde lo fabricas.

Si bien muchas de las tecnologías del metaverso industrial aún están evolucionando, una ya se ha afianzado: los gemelos digitales. Con un gemelo digital, una réplica virtual exacta, las empresas poseen una simulación en tiempo real para ayudarlas a administrar sus operaciones mientras recopilan datos para impulsar el rendimiento. Siemens ha utilizado gemelos digitales para administrar fábricas enteras, mientras que General Electric ha creado gemelos digitales de componentes de motores a reacción para predecir su vida útil y optimizar los programas de mantenimiento.

Appledore Research proyecta que el mercado de gemelos digitales alcanzará los $ 10 mil millones para 2025. En el centro de fabricación 5G de Nokia en Oulu, Finlandia, el uso de un gemelo digital, junto con la automatización y otras soluciones digitales, nos ha ayudado a aumentar la productividad hasta en un 30 por ciento. en un año y reducir los defectos del producto en un 50 por ciento durante cuatro años.

Esta visión del metaverso es el producto de dos tendencias más amplias hacia la fusión digital-física y el aumento humano. Para 2030, todos los dispositivos físicos que puedan conectarse digitalmente lo estarán. Eventualmente, cada acción en el mundo digital tendrá un efecto en el mundo físico y viceversa.

Entonces, el metaverso no depende de un casco de realidad virtual. Más bien, es la unión de tecnologías complementarias, que incluyen computación en la nube y perimetral (cerca de la fuente de datos), inteligencia artificial, cadena de bloques, internet de las cosas, realidad virtual, realidad aumentada y gemelos digitales.

Habrá algunas experiencias fantásticas en el metaverso del consumidor, pero las oportunidades reales estarán en las empresas e industriales, donde podemos abordar desafíos globales como la transición energética, el cambio climático, la productividad y el crecimiento. Muchas de esas soluciones están en sus inicios, pero los primeros signos son prometedores.

Por ejemplo, el Laboratorio Nacional Argonne del Departamento de Energía de EE. UU. está utilizando un gemelo digital como parte de su investigación y desarrollo de un reactor nuclear de próxima generación. La compañía de datos geológicos Fugro ha creado un prototipo de gemelo digital para la compañía eléctrica australiana, TasNetworks, que muestra el riesgo de incendio en tiempo real para las líneas eléctricas de la vegetación, una de las principales causas de los incendios forestales. Los científicos dirigidos por equipos de la Universidad de Florida y la Universidad de Indiana están construyendo un gemelo digital del sistema inmunológico humano, que según ellos será un gran avance para la medicina de precisión y el tratamiento de enfermedades como el cáncer y el covid-19.

Una gran parte de nuestra investigación durante la última década se ha centrado en las tecnologías que subyacen al metaverso. Pero también se trata de desarrollar una ventaja colaborativa, lo que significa trabajar en todos los sectores. A medida que la sociedad pasó de 3G a 4G, las nuevas empresas tecnológicas fundadas en garajes conquistaron el mundo. Pero a medida que pasamos de 5G a 6G, y la digitalización ingresa a todas las industrias y todas las facetas de nuestras vidas, ninguna empresa puede crear o poseer todos los elementos necesarios. Necesitamos colaboración para construir un metaverso que funcione para todos.

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