El veredicto de Harvey Weinstein hace que sea más probable una condena en Los Ángeles, dicen los expertos



El veredicto del lunes en el juicio por violación de Harvey Weinstein en Nueva York probablemente ayudará a los fiscales del condado de Los Ángeles a obtener una condena contra el deshonrado magnate de la película en su caso de California, dijeron analistas legales.

«Estas son muy malas noticias para Harvey Weinstein», dijo la profesora de derecho de la USC, Susan Estrich, quien ha escrito extensamente sobre casos de agresión sexual. “La defensa que Weinstein intentó usar falló. Y si no volara en Nueva York por violación, no volará en California por agresión sexual «.

En vísperas del juicio de Weinstein en Nueva York, los fiscales del condado de Los Ángeles acusaron a Weinstein de violación forzada, cópula oral forzada, penetración sexual mediante el uso de restricción y agresión sexual por restricción.

El jurado de Nueva York encontró a Weinstein culpable de un acto sexual criminal en primer grado y violación en tercer grado. Esos dos cargos estaban relacionados con acusaciones individuales hechas por Mimi Haley, ex asistente de producción de Weinstein Co., y Jessica Mann, una actriz que alguna vez fue aspirante.

Pero Weinstein fue absuelto de los dos cargos más graves de agresión sexual depredadora, cada uno de los cuales conllevaba una posible cadena perpetua.

Para condenar esos cargos, los miembros del jurado debían creer en los testimonios no solo de Haley y Mann, sino también de la actriz de «Soprano» Annabella Sciorra, quien dijo que Weinstein irrumpió en su departamento de Gramercy Park a fines de 1993 o principios de 1994 y la violó.

El alegato de Sciorra era demasiado viejo para procesarlo individualmente. Y el veredicto del lunes dejó en claro que uno o más miembros del jurado lucharon con su cuenta, ya sea creyendo que no se usó la fuerza, un factor que debía probarse para condenar por los cargos de asalto depredador, o que su historia no era del todo cierta.

«Cualquier acusación anterior de cualquier naturaleza, no solo agresión sexual, es más difícil de probar y establecer», dijo el abogado con sede en Nueva York Paul DerOhannesian, experto en casos de agresión sexual.

Los cargos en el condado de Los Ángeles provienen de acusaciones presentadas por un par de mujeres que dicen que el magnate de la película los atacó en hoteles en Los Ángeles y Beverly Hills en 2013.

Una de las mujeres es una ex modelo y actriz que describió el presunto asalto de Weinstein a The Times en 2017, según su abogado, David Ring.

La otra mujer, Lauren Young, testificó en el juicio de Weinstein en Manhattan como uno de los tres testigos de «malos actos anteriores». Young, quien dijo que conoció a Weinstein solo una vez, alega que el productor la atrapó en el baño de un hotel y le tocó los senos mientras se masturbaba.

El caso del condado de Los Ángeles no continuará antes de la sentencia de Weinstein del 11 de marzo en Nueva York, según la oficina del fiscal de distrito de Manhattan.

Eso significa que el equipo de defensa de Weinstein tendrá tiempo de sobra para examinar el testimonio de Young antes de un juicio en Los Ángeles, según Dmitriy Shakhnevich, un abogado defensor penal que ahora enseña en el John Jay College of Criminal Justice en Manhattan.

Ya hay algunas debilidades evidentes en el testimonio de Young, incluida la confusión inicial sobre cuándo ocurrió el asalto y una cuenta conflictiva de la modelo Claudia Salinas, quien, según Young, ayudó a Weinstein a atraparla. En la sala del tribunal de Nueva York, Salinas negó haber ayudado a Weinstein en un asalto.

«Eso nunca sucedió», dijo Salinas al jurado.

La profesora de derecho de Loyola, Laurie Levenson, ex fiscal federal, dijo que sigue siendo posible que los cargos del condado de Los Ángeles se negocien y que se llegue a un acuerdo sin un juicio.

Al mismo tiempo, la condena de Nueva York facilitará a los fiscales probar su caso en Los Ángeles, dicen los expertos. La convicción de primer grado de acto sexual criminal establece que Weinstein participó en un acto de fuerza, que podría ayudar a los fiscales de California a demostrar la propensión a tal comportamiento, dijo DerOhannesian.

«Si eso es admisible como prueba, es un hecho difícil de superar», dijo DerOhannesian.

El hecho de que Weinstein esté bajo custodia también presentará un obstáculo importante para el equipo de defensa del productor de Los Ángeles.

«Es más difícil cuando está encarcelado defenderse», dijo DerOhannesian, «y aún más desafiante cuando es condenado a campo traviesa, sentado en una prisión del estado de Nueva York».

Levenson señaló que los fiscales del condado de Los Ángeles tendrán una vista previa de cómo la defensa atacará su caso y que pueden «prepararse en consecuencia».

La condena de Nueva York también podría conducir a un castigo más severo en Los Ángeles si Weinstein es condenado allí. Los jueces consideran condenas anteriores cuando sentencian a los acusados, dijo DerOhannesian.

Otros analistas legales dijeron el lunes que los jurados de Nueva York parecen haber sopesado la evidencia cuidadosamente y emitieron un veredicto que sería difícil de revocar para Weinstein.

El profesor de derecho de Stanford, Robert Weisberg, experto en derecho penal, dijo que la decisión no fue un «compromiso brusco, sino un veredicto bastante considerado dada la complejidad de la evidencia».

Antes del veredicto, los expertos legales predijeron que la comunicación continua entre Weinstein y los acusadores Mann y Haley podría ser un punto de conflicto para los miembros del jurado.

Pero la condena muestra un cambio en la comprensión de la sociedad de los diversos contextos en los que puede ocurrir un asalto, y las diferentes formas en que las víctimas podrían comportarse después de un asalto, dijo Wendy Murphy, profesora de derecho de violencia sexual en New England Law en Boston y ex fiscal de delitos sexuales.

«No debería importar si eres asaltado sexualmente en tu propia casa, por tu esposo, por tu jefe», dijo Murphy. «La ley debe aplicarse igual a cada circunstancia».

La condena de Weinstein sirve como vindicación del movimiento #MeToo, que fue impulsado en 2017 por el coro de mujeres que hablaron sobre sus experiencias con Weinstein.

Pero también debe tenerse en cuenta que los cargos de los que Weinstein fue declarado culpable se encuentran entre los niveles más bajos de delitos sexuales en Nueva York, dijo Murphy.

«Es difícil no ver eso como un descuento que no merece», agregó Murphy.

La profesora de derecho de Stanford, Michele Dauber, que se especializa en derecho de violencia sexual, dijo que estaba «obviamente decepcionada» de que Weinstein fuera absuelto de los dos cargos más graves. Pero el veredicto seguía siendo una «enorme victoria para las mujeres y las víctimas de agresión sexual», dijo, y demostró que «los estadounidenses comunes entienden la gravedad y el peligro de la violencia sexual mejor que muchos miembros de la profesión legal».

Dauber se refería a los fiscales de Nueva York, quienes, según ella, presentaron cargos contra Weinstein solo bajo «presión irresistible del movimiento #MeToo».

«El veredicto fue una señal de que ser blanco y poderoso ya no proporcionará necesariamente una tarjeta para salir de la cárcel cuando se trata de violencia sexual», dijo Dauber.