El vuelo de prueba de Virgin Galactic no llega al espacio

El primer vuelo de prueba tripulado de Virgin Galactic de su nave SpaceShipTwo Unity desde Spaceport America en Nuevo México no ha logrado alcanzar el límite del espacio. El vuelo de prueba, que tuvo lugar el sábado 13 de diciembre, estaba destinado a ser una prueba del vehículo que eventualmente llevará a los primeros turistas espaciales en vuelos espaciales suborbitales.

La nave fue llevada a altitud por el portaaviones WhiteKnightTwo y fue liberada según lo planeado. Luego, los testigos informan que los motores de SpaceShipTwo Unity se encendieron durante solo un segundo antes de apagarse. Afortunadamente, los pilotos pudieron mantener el control del vehículo y aterrizarlo de manera segura, y nadie resultó herido. El video de la prueba fue capturado por NASASpaceflight.

“La secuencia de encendido del motor del cohete no se completó”, confirmó la compañía en Gorjeo. Continuó diciendo: “El vehículo y la tripulación están en excelente forma. Tenemos varios motores listos en Spaceport America. Revisaremos el vehículo y volveremos al vuelo pronto “.

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Virgin Galactic dijo más tarde que realizaría una evaluación de los datos del vuelo de prueba y buscaría la causa del problema, que estaba relacionado con la pérdida de comunicación de la computadora.

En una declaración de seguimiento en Twitter, el director ejecutivo de la compañía, Michael Colglazier, dijo: “Nuestro vuelo de hoy no llegó al espacio como habíamos planeado. Después de ser liberado de su nave nodriza, la computadora a bordo de SpaceShipTwo Unity que monitorea el motor del cohete perdió la conexión. Según lo diseñado, esto desencadenó un escenario a prueba de fallas que detuvo intencionalmente el encendido del motor del cohete “. También elogió a sus pilotos por aterrizar perfectamente el vehículo en las difíciles circunstancias.

Los sistemas de seguridad del avión incluyen un sistema diseñado para permitir a los pilotos deslizar el avión de regreso para aterrizar de manera segura en caso de un problema de motor como este. Esto permitió a los pilotos Dave Mackay y CJ Sturckow aterrizar incluso sin potencia aparente del motor.

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Problemas como este son parte de las pruebas, pero queda por ver qué tan tolerantes al riesgo serán los turistas espaciales privados con este tipo de problema. Cientos de clientes ya han pagado vuelos en vuelos de Virgin Galactic, pero ha habido una serie de retrasos en las pruebas y el despliegue del servicio de turismo espacial debido a la pandemia de coronavirus.

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Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.