El zar de Covid-19 de Biden advierte que millones corren el riesgo de perder el acceso al tratamiento

Millones de estadounidenses corren el riesgo de perder el acceso a los tratamientos de covid-19 que salvan vidas y que antes se daban de forma gratuita si el Congreso no aprueba más fondos para la pandemia, advirtió el zar del coronavirus de Joe Biden.

Ashish Jha, que dirige la respuesta a la pandemia en EE. UU., dijo al Financial Times que había vidas en peligro si el dinero no se entregaba pronto, y se esperaba que los miembros votaran un proyecto de ley más amplio para financiar al gobierno en las próximas semanas.

La Casa Blanca ha estado presionando a los miembros durante meses para que aprueben decenas de miles de millones de dólares en fondos adicionales para continuar luchando contra la pandemia incluso cuando entra en una fase menos aguda. El dinero se gastaría en comprar nuevas vacunas, equipos de protección y tratamientos como la píldora antiviral de Pfizer y los medicamentos de anticuerpos monoclonales fabricados por AstraZeneca.

Millones de estadounidenses ya han tomado el tratamiento Paxlovid de Pfizer de forma gratuita, incluido el presidente. Pero Jha advirtió que los suministros podrían agotarse si no se asegura la financiación del gobierno.

“Puede ser que una aseguradora importante no sea capaz de asegurar un trato lo suficientemente rápido. Puede ser que, como Pfizer, esté negociando con el Reino Unido y Alemania, y esto [US] aseguradora no está haciendo un buen trabajo de negociación, por lo que no sucede”, dijo. “De repente encontrarás millones de millones de estadounidenses sin acceso a estas cosas.

“Para mí, esas cosas serían una parodia totalmente prevenible”, agregó.

La Casa Blanca solicitó al Congreso en marzo $ 15 mil millones para pagar nuevos suministros e investigación de Covid. Pero eso fue rechazado cuando miembros de ambos partidos expresaron su preocupación sobre el origen del dinero.

Desde entonces, la administración ha pagado 171 millones de dosis de una nueva vacuna adaptada a la cepa Omicron al retirar dinero de los fondos destinados a pruebas y equipo de protección personal.

Jha advirtió que, como resultado, esas reservas se estaban agotando. “Teníamos dinero para construir una reserva de pruebas para que, si volviéramos a tener un evento similar a Omicron, tengamos una reserva de pruebas que podamos enviar al pueblo estadounidense.

“Vamos a tener un stock inadecuado porque no compramos tantas pruebas como necesitábamos”.

Ahora Biden ha vuelto al Congreso con una solicitud de 22.400 millones de dólares en fondos pandémicos como parte de la llamada resolución continua, que los miembros deben aprobar para fines de este mes o enfrentar el cierre del gobierno.

Parte de esa solicitud está diseñada para realizar investigaciones sobre la próxima generación de vacunas. Jha advirtió que si no se aprueba, EE. UU. corre el riesgo de perder frente a China e India en la carrera por las vacunas nasales y orales.

La semana pasada, Bharat Biotech recibió la aprobación en India para el uso de emergencia de su vacuna nasal Covid de dos dosis, mientras que Beijing aprobó una vacuna desarrollada por CanSino Biologics, que se inhala por la boca.

Jha dijo: “Esta es una inversión esencial, no solo para Covid, sino también para futuros patógenos respiratorios. [If the research is not funded] nos quedaremos más atrás de China en esto. Y eso me parece una herida autoinfligida que el Congreso no debería hacer”.

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