Elección alemana: ¿Quién es Annalena Baerbock del Partido Verde?

BOCHUM, Alemania – La mujer que quiere reemplazar a la canciller Angela Merkel subió al escenario con zapatillas y una chaqueta de cuero, detrás de ella el esqueleto de acero de una torre minera de carbón en desuso, ante ella un mar de rostros expectantes. El acto de calentamiento, un tipo con un tupé de Elvis envuelto en una bandera del arco iris, cantó “Imagine”.

Annalena Baerbock, la candidata a canciller del Partido Verde, está pidiendo a los alemanes que hagan precisamente eso. Imaginar un país impulsado íntegramente por energías renovables. Imaginar a un hombre de 40 años relativamente desconocido y no probado como su próximo canciller. Imaginar a su partido, que nunca antes había gobernado Alemania, liderando el gobierno después de las elecciones del próximo mes.

“Esta elección no se trata solo de lo que sucederá en los próximos cuatro años, se trata de nuestro futuro”, dijo la Sra. Baerbock a la multitud, llevando su caso a una región carbonífera tradicional que cerró su última mina hace tres años.

“Necesitamos un cambio para preservar lo que amamos y apreciamos”, dijo en este territorio no necesariamente hostil, sino escéptico. “El cambio requiere coraje, y el cambio está en la boleta electoral el 26 de septiembre”.

Queda por ver cuánto cambio realmente quieren los alemanes después de 16 años de Merkel. La canciller se hizo indispensable al atravesar innumerables crisis (financieras, migratorias, populistas y pandémicas) y solidificar el liderazgo de Alemania en el continente. Otros candidatos compiten para ver quién puede parecerse más a ella.

La Sra. Baerbock, por el contrario, tiene como objetivo cambiar el status quo. Ella está desafiando a los alemanes a lidiar con las crisis que Merkel ha dejado en gran parte desatendidas: descarbonizar el poderoso sector del automóvil; destetar al país del carbón; repensar las relaciones comerciales con competidores estratégicos como China y Rusia.

No siempre es fácil de vender. En una carrera inusualmente cerrada, todavía hay una posibilidad remota de que los Verdes alcancen a los dos partidos en el poder de Alemania. Pero incluso si no lo hacen, casi no hay combinación de partidos imaginable en el próximo gobierno de coalición que no los incluya. Eso hace que Baerbock, sus ideas y su partido sean de vital importancia para el futuro de Alemania.

Pero los alemanes todavía la están conociendo.

Una trampolinista competitiva en su juventud que se convirtió en legisladora a los 32 años y tiene dos hijas pequeñas, la Sra. Baerbock se incorporó a la escena política nacional de Alemania hace solo tres años cuando fue elegida una de las dos líderes de los Verdes. “Annalena ¿Quién?” preguntó un periódico en ese momento.

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Después de ser nominada en abril como la primera candidata a canciller de los Verdes, Baerbock superó brevemente a sus rivales en los partidos dominantes de Alemania: Armin Laschet, el líder de los demócratas cristianos, y Olaf Scholz, de los socialdemócratas de centro izquierda. , que ahora lidera la carrera.

Pero se quedó atrás después de tropezar repetidamente. Los rivales acusaron a la Sra. Baerbock de plagio después de las revelaciones de que no había atribuido ciertos pasajes en un libro publicado recientemente. El etiquetado impreciso de algunas de sus membresías llevó a titulares sobre cómo rellenar su currículum.

Más recientemente, ella y su partido no lograron aprovechar las inundaciones mortales que mataron a más de 180 personas en el oeste de Alemania para dinamizar su campaña, incluso cuando la catástrofe catapultó el cambio climático, el tema insignia de los Verdes, a la cima de la agenda política.

Con la esperanza de reiniciar su campaña, la Sra. Baerbock, que viaja en un autobús de dos pisos de color verde brillante cubierto con paneles solares, está presentando su discurso a los votantes alemanes en 45 ciudades y pueblos de todo el país.

No fue una coincidencia que su primera parada fuera el corazón industrial de Alemania, en el estado occidental de Renania del Norte-Westfalia, que fue gravemente afectado por las inundaciones este verano y está dirigido por Laschet, quien ha sido criticado por manejar mal el desastre.

“El cambio climático no es algo que esté sucediendo lejos en otros países, el cambio climático está con nosotros aquí y ahora”, dijo la Sra. Baerbock a una multitud de unos cientos de estudiantes, trabajadores y padres jóvenes con sus hijos en Bochum.

“La gente rica siempre podrá comprar su salida, pero la mayoría de la gente no puede”, dijo. “Es por eso que el cambio climático y la justicia social son dos caras de la misma moneda para mí”.

Al salir del escenario con su micrófono, la Sra. Baerbock se mezcló con la audiencia y respondió preguntas sobre cualquier variedad de temas (gestión de escuelas durante la pandemia, ciberseguridad) y se disculpó por sus primeros pasos en falso.

“Sí, hemos cometido errores y estoy molesta conmigo misma”, dijo. “Pero sé a dónde quiero ir”.

Si hay algo que distingue a la Sra. Baerbock de sus rivales, es esta relativa apertura y confianza juvenil combinadas con una visión audaz. Ella es la próxima generación de un Partido Verde que ha recorrido un largo camino desde su fundación como un “partido antipartido” radical hace cuatro décadas.

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En aquellos primeros días, el objetivo era la oposición, no el gobierno.

Para la Sra. Baerbock, “gobernar es radical”.

La evolución de su partido de un movimiento de protesta marginal a un serio contendiente al poder refleja de muchas maneras su propia biografía.

Nacida en 1980, tiene la edad de su partido. Cuando era una niña pequeña, sus padres la llevaron a protestas contra la OTAN. Cuando se unió a los Verdes como estudiante en 2005, el partido había completado su primer período en el gobierno como socio menor de los socialdemócratas.

A estas alturas, muchos votantes han llegado a ver a los Verdes como un partido que ha madurado sin dejar de ser fiel a sus principios. Es favorable al medio ambiente, a favor de Europa y sin disculpas a favor de la inmigración.

La Sra. Baerbock propone gastar 50 mil millones de euros, alrededor de $ 59 mil millones, en inversiones verdes cada año durante una década para financiar la transformación de Alemania a una economía neutral en carbono, y pagarla eliminando la estricta regla de presupuesto equilibrado del país.

Ella aumentaría los impuestos a los que más ganan y pondría aranceles a las importaciones que no son neutrales en carbono. Ella imagina paneles solares en cada tejado, una industria de automóviles eléctricos de clase mundial, un salario mínimo más alto y subsidios climáticos para aquellos con bajos ingresos. Quiere unirse a Estados Unidos para ser dura con China y Rusia.

También está comprometida con la creciente diversidad de Alemania, el único candidato que ha hablado de la responsabilidad moral del país de acoger a algunos refugiados afganos, más allá de los que ayudaron a las tropas occidentales.

Las ambiciones de la Sra. Baerbock de romper los tabúes en el país y en el extranjero, y su ascenso como una seria desafiante del status quo, están captando la atención de los votantes a medida que se acercan las elecciones.

También la ha convertido en un objetivo de campañas de desinformación en línea de la extrema derecha y otros. Ha circulado una foto falsa de ella desnuda con la leyenda: “Necesitaba el dinero”. Las citas falsas la hacen decir que quiere prohibir todas las mascotas para minimizar las emisiones de carbono.

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Los enemigos de la Sra. Baerbock en los principales medios conservadores tampoco se han reprimido, explotando cada tropiezo que ha hecho.

Muchos de los que la escucharon hablar en Bochum dijeron recientemente que estaban impresionados por su entrega confiada (habló sin notas) y su voluntad de interactuar con los votantes frente a cámaras en movimiento.

“Se centró en los problemas y no en las emociones”, dijo Katharina Münch, una maestra jubilada. “Ella parece realmente sólida”.

Otros estaban preocupados por su corta edad y falta de experiencia.

“¿Qué ha hecho para postularse para canciller?” dijo Frank Neuer, de 29 años, un empleado de ventas que se había detenido de camino al trabajo. “Quiero decir, es como si me postulara para canciller”.

Los observadores políticos dicen que los ataques contra la Sra. Baerbock han sido desproporcionados y revelan un fenómeno más profundo. A pesar de tener una canciller durante casi dos décadas, las mujeres aún enfrentan un escrutinio más duro y, a veces, un sexismo absoluto en la política alemana.

“Mi candidatura se polariza de una manera que no era imaginable para muchas mujeres de mi edad”, dijo la Sra. Baerbock, sentada en una cabina con paneles de madera brillante en el nivel superior de su autobús de campaña entre paradas.

“En cierto modo, lo que he experimentado es similar a lo que sucedió en Estados Unidos cuando se postuló Hillary Clinton”, agregó. “Yo estoy a favor de la renovación, los demás defienden el status quo y, por supuesto, aquellos que tienen interés en el status quo ven mi candidatura como una declaración de guerra”.

Cuando Merkel se postuló por primera vez para el cargo en 2005, a los 51 años, se la describía habitualmente como la “chica” del canciller Helmut Kohl y no solo recibía comentarios interminables sobre su corte de pelo, sino preguntas incesantes sobre su competencia y preparación para el cargo. Incluso los aliados de su propio partido la descartaron como líder interina en ese momento.

La respuesta de la Sra. Baerbock a tales desafíos no es ocultar su juventud o maternidad, sino apoyarse en ellas.

“Depende de mí como madre, de nosotras como sociedad, de nosotros los adultos estar preparados para las preguntas de nuestros hijos: ¿Actuaste?” ella dijo. “¿Hicimos todo lo posible para asegurar el clima y con él la libertad de nuestros hijos?”

Christopher F. Schuetze contribuyó reportando desde Berlín.