Elección de Australia: qué ver

Los australianos acuden a las urnas el sábado para elegir un gobierno, ya que el país, que emerge de dos años de aislamiento provocado por el covid, enfrenta una inflación creciente, una ansiedad persistente por el cambio climático y desafíos crecientes en materia de política exterior.

Después de nueve años en el poder, la coalición conservadora, ahora encabezada por el primer ministro Scott Morrison, está enfrascada en una reñida carrera con el Partido Laborista y su líder, Anthony Albanese.

Con pocas diferencias políticas importantes o propuestas dramáticas, la elección ha llegado a ser vista como un referéndum sobre la conducta y el desempeño del Sr. Morrison en el cargo. Ha tratado de enfatizar su gestión constante de la economía y la rápida respuesta de Australia a Covid, mientras que su oponente ha señalado su incapacidad para mantener la vivienda asequible, su ausencia durante los incendios forestales de 2020 y su evasión en la política de cambio climático, y su actitud agresiva y partidista. enfoque de la política, que ha alienado a muchas mujeres.

El creciente apoyo a los partidos minoritarios y una nueva ola de candidatos independientes, la mayoría de ellos mujeres que están haciendo campaña por una acción más fuerte contra el cambio climático y una comisión federal anticorrupción, podrían conducir a un gobierno minoritario que podría tardar varios días de negociación en formarse. Pero el Partido Laborista ha estado cobrando impulso y confía cada vez más en una victoria clara.

Australia ha manejado la pandemia relativamente bien, manteniendo bajo su número de muertes per cápita al cerrar sus fronteras internacionales y estatales mientras canaliza dinero público a los trabajadores, las empresas y el sistema de atención médica. Ahora que el país está altamente vacunado y abierto nuevamente, el trabajo del gobierno para los próximos años consistirá en dar forma a la recuperación.


Morrison, de 54 años, ha argumentado que ahora no es el momento de pasar a un gobierno laborista. “No se trata solo de quién mejorará las cosas, y creo que lo haremos”, dijo la semana pasada. “Pero también es quién puede empeorarlos”.

Para reforzar sus posibilidades, la coalición conservadora ha hecho promesas por valor de unos 2.000 millones de dólares para proyectos de infraestructura y energía, junto con proyectos locales más pequeños, como instalaciones deportivas.

El Sr. Albanese, de 59 años, prometió invertir en carreteras y transporte y enfatizó que los laboristas harán más por “la economía del cuidado”, que incluye a los trabajadores de cuidado infantil, educadores y trabajadores de hogares de ancianos. Las instalaciones para ancianos han estado luchando con informes de fallas en el tratamiento y condiciones miserables.

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Los laboristas también prometieron aumentar los fondos para las universidades, que quedaron fuera de los planes de asistencia por covid de la coalición. Y aunque no ha descartado la inversión en carbón, los laboristas han dicho que se moverán más rápido para reducir las emisiones de carbono y abordar el cambio climático.

El objetivo de reducción de emisiones de Australia para 2030 (un 26 % con respecto a los niveles de 2005) ha sido descrito por otros líderes mundiales como una decepción. Es la mitad de lo que han prometido Estados Unidos y Gran Bretaña.

Pero quienquiera que gane las elecciones no solo tendrá que manejar las preocupaciones internas y la presión internacional sobre el cambio climático. Australia también se enfrenta a un entorno de seguridad cada vez más complicado.

Las relaciones del país con China han estado congeladas desde al menos 2017, cuando Australia aprobó una legislación de interferencia extranjera y China respondió con prohibiciones de importación de vino, carne de res y otros productos australianos. Beijing también ha hecho incursiones en las islas del Pacífico, la esfera de influencia tradicional de Australia, y las Islas Salomón firmaron un acuerdo de seguridad secreto con China el mes pasado.

Estos serán algunos de los temas discutidos en la próxima reunión del Quad (Japón, Estados Unidos, India y Australia) que está programada para el 24 de mayo en Tokio, tres días después de las elecciones de Australia.

No hay mucha distancia entre las dos partes sobre el desafío que representa China o sobre el impulso de Australia hacia una alianza más fuerte con Estados Unidos.

Albanese asumió el cargo de líder laborista después de la derrota electoral del partido en 2019, y es conocido por ser un tipo de jefe más tranquilo y colaborativo que su predecesor, Bill Shorten.

Fue criado por una madre soltera en una vivienda pública y, a menudo, dice que ella le inculcó la pasión por tres grandes religiones: la Iglesia Católica, el Partido Laborista Australiano y los Rabbitohs del Sur de Sydney, su equipo local de rugby.

Fue elegido para el Parlamento en 1996 y ascendió a viceprimer ministro en 2013 con el gobierno laborista encabezado por Kevin Rudd.

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A pesar de todo su tiempo en el gobierno, el Sr. Albanese era relativamente desconocido para la mayoría de los australianos hasta hace poco. Como líder de la oposición y como candidato, ha construido un enfoque de “objetivo pequeño”, haciendo pocos pronunciamientos políticos audaces y tratando de minimizar las diferencias de los laboristas con la coalición en temas candentes tradicionales como los impuestos.

El esfuerzo de Albanese por hacer que los votantes se centren en Morrison encontró obstáculos al principio, ya que el líder laborista cometió algunos errores cerca del inicio oficial de la campaña. Pero encontró su equilibrio durante un par de debates durante los cuales se centró en los aumentos salariales y otros temas laboristas tradicionales mientras se enfrentaba al primer ministro más combativo.

El Sr. Morrison ha dirigido el gobierno de Australia, una coalición de los partidos Liberal y Nacional, desde 2018. Un activista enérgico que se ha presentado como el líder de los “australianos tranquilos” que quieren una mano firme en el timón económico, tenía una reputación de siendo un moderado al principio de su carrera. Pero como primer ministro, a menudo se ha alineado con el ala más conservadora de la política australiana, especialmente en lo que respecta al cambio climático.

Al igual que Albanese, es un devoto aficionado al rugby que creció en Sídney, en su caso en los suburbios más ricos del este, donde su padre era oficial de policía y miembro del consejo municipal.

Después de trabajar como ejecutivo de marketing para Tourism Australia, llegó al Parlamento en 2007, representando a un puñado de suburbios en la esquina sureste de Sydney.

Ascendió rápidamente, convirtiéndose en el ministro de inmigración y protección fronteriza en el gobierno del primer ministro Tony Abbott, donde supervisó un enfoque de línea dura para los solicitantes de asilo, con botes rechazados por el ejército australiano y refugiados detenidos en alta mar.

Se desempeñó como tesorero del primer ministro Malcolm Turnbull, hasta que asumió el poder en 2018 después de un golpe de Estado iniciado por miembros que se resistieron a la postura moderada de Turnbull sobre el cambio climático y otros temas.

A nivel nacional, las encuestas de votantes muestran que los australianos están más preocupados por la inflación y el costo de vida, especialmente el precio exorbitante de la vivienda en Sydney, Melbourne y otras ciudades importantes.

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En la mayoría de los distritos de clase media del país, los temas económicos son dominantes, pero en varios de los electorados que podrían definir qué partido gana, hay otras dos dinámicas electorales en juego.

En los distritos más ricos de Sydney y Melbourne, varios candidatos independientes, en su mayoría mujeres profesionales, están desafiando a los titulares liberales con campañas centradas en soluciones para el cambio climático, equidad de género y un regreso a la política civilizada.

Y en áreas menos urbanas, la elección se está peleando más por cuestiones de identidad y guerra cultural. El Sr. Morrison seleccionó a un candidato que ha cabildeado en contra de permitir que las mujeres transgénero practiquen deportes femeninos y, en ocasiones, ha convertido el tema en el centro de su campaña.

“Se están librando tres campañas”, dijo Peter Lewis, un encuestador experimentado y director ejecutivo de Essential, una empresa progresista de comunicaciones e investigación. “Tienes una elección cultural, una elección económica y una elección posmaterialista”, centrada en la calidad de vida, “y todas se están desarrollando en diferentes partes de Australia”.

Las últimas encuestas de votantes muestran que los laboristas lideran por unos pocos puntos. Los índices de aprobación de Morrison han estado cayendo durante meses, y ni él ni Albanese obtienen un apoyo entusiasta. Los votantes han señalado que están más insatisfechos que satisfechos con ambos.

Las proyecciones electorales en Australia son notoriamente difíciles de confiar. El país tiene voto obligatorio y voto preferencial, lo que permite a las personas clasificar sus opciones y una gran parte del electorado decide en el último segundo. Según algunos recuentos, una cuarta parte de todos los votantes siguen sin estar seguros o confiados acerca de su elección final.

En 2019, las encuestas mostraron a los laboristas con una ligera ventaja, pero Morrison y la coalición obtuvieron una sorpresiva victoria.

Esta vez, los analistas están sugiriendo una alta probabilidad de un parlamento dividido, sin que ni la coalición ni el laborismo ganen los 76 escaños necesarios para formar un gobierno.

Si eso sucede, los partidos menores como los Verdes a la izquierda o One Nation a la derecha, o algunos de los independientes, si ganan, podrían ser los hacedores de reyes que decidan qué camino tomará el próximo gobierno de Australia.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.