Elección de Canadá: lo que necesita saber

Desde que el primer ministro Justin Trudeau de Canadá convocó elecciones anticipadas el mes pasado, dos años antes de lo previsto, ha tenido problemas para explicar por qué cree que es necesario.

Las últimas elecciones generales, en 2019, dejaron a su Partido Liberal en una posición debilitada, capaz de gobernar solo con el apoyo de los legisladores de la oposición en el Parlamento. Esta vez, dice Trudeau, necesita un mandato fuerte para controlar la pandemia y llevar a Canadá a la recuperación económica.

Pero sus rivales han calificado las elecciones como una toma de poder, y una innecesaria, ya que Trudeau ha podido en gran medida promulgar su agenda legislativa.

También dijeron que era imprudente celebrar elecciones en un momento en que los casos de coronavirus están aumentando y se están volviendo a imponer restricciones.

Aún así, Trudeau espera que la campaña de 36 días, el período electoral más corto permitido por la ley, dé sus frutos con la mayoría que eludió a su partido la última vez. Los liberales se dirigían al día de las elecciones en un empate estadístico con sus principales oponentes, el Partido Conservador, encabezado por Erin O’Toole.

Durante la corta campaña, Trudeau ha argumentado que solo un gobierno liberal mayoritario puede vencer al coronavirus y establecer un camino hacia la recuperación. Pero las otras partes han apoyado su respuesta a la pandemia todo el tiempo, incluidos sus planes para la adquisición y entrega de vacunas, y sus populares programas de ayuda económica.

El público también lo aprobó. La posición de los liberales subió en las encuestas y los índices de aprobación personal de Trudeau se dispararon. La mayoría de los analistas políticos dicen que convocó las elecciones para aprovechar esa popularidad, en lugar de arriesgarse a unas elecciones dentro de dos años, cuando los recuerdos pueden haberse desvanecido.

En la campaña electoral, sus rivales han atacado su carácter (como lo han hecho a lo largo de su carrera política), señalando una serie de errores éticos y acusándolo de anteponer sus intereses a los de la nación.

No obstante, Trudeau, una celebridad canadiense desde su nacimiento en 1971, cuando su padre, Pierre Elliott Trudeau, era primer ministro, ha atraído a grandes multitudes a sus mítines, con personas ansiosas por posar para selfies con él.

Canadá tiene una de las tasas de vacunación más altas del mundo, pero en algunas áreas, la variante Delta ha aumentado el número de casos y los hospitales están cerca de su capacidad. La provincia occidental de Alberta, que había levantado sus restricciones, volvió a imponer la mayoría de ellas durante la campaña. Los líderes de salud pública ahora advierten de una cuarta ola.

El Sr. Trudeau apoya los mandatos de vacunas para viajes y para los trabajadores federales, así como los pasaportes de vacunas. El señor O’Toole se opone a ellos.

Cambio climático: Desde que Trudeau asumió el cargo por primera vez en 2015, ha hecho del cambio climático una prioridad máxima, introduciendo, entre otras medidas, un impuesto nacional al carbono.

Los conservadores, que se opusieron a tales impuestos durante años, llegaron a esta campaña con su primer plan de impuestos al carbono. Muchos analistas lo han calificado de inadecuado, pero su existencia hizo imposible que Trudeau describiera al partido como reacio a tomar ninguna medida sobre el calentamiento global.

Control de armas: Al comienzo de la campaña, O’Toole prometió derogar la prohibición de 1.500 modelos diferentes de rifles de asalto de estilo militar. Pero el Sr. O’Toole pareció abandonar ese plan rápidamente; Las encuestas en Canadá muestran consistentemente un fuerte apoyo a las estrictas restricciones a las armas.

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La economía: Canadá ha recuperado casi todos los puestos de trabajo perdidos por la pandemia. Sin embargo, el gasto pandémico de Trudeau en vacunas y apoyo económico ha dejado grandes deudas y déficits. Después de criticar esos déficits, O’Toole dio a conocer planes de gastos similares. También prometió equilibrar el presupuesto dentro de 10 años, un período de tiempo que la mayoría de los economistas dicen que es demasiado lejano para ser creíble.

La propia elección: De alguna manera, la decisión de Trudeau de celebrar elecciones durante una pandemia ha excluido otras cuestiones que enfrenta el país. Durante el reciente debate en francés de los candidatos, el tema surgió 13 veces.

Incluso antes de esta campaña, los conservadores habían golpeado constantemente a Trudeau por China, argumentando que había sido ineficaz al tratar con Beijing.

El encarcelamiento en China de dos empresarios canadienses, Michael Kovrig y Michael Spavor, ha sido una fuente de tensión durante casi tres años. Se ha visto como una represalia por la detención por parte de Canadá, a pedido de Estados Unidos, de Meng Wanzhou, una alta ejecutiva del gigante tecnológico chino Huawei.

Después de que O’Toole dijera en un debate que Trudeau no fue lo suficientemente duro con China, el primer ministro replicó: “Si quiere llevar a los Michaels a casa, no se limite a lanzar tomates a través del Pacífico”.

Afganistán también ha sido un problema. Trudeau convocó las elecciones anticipadas el mismo fin de semana que Kabul cayó ante los talibanes. Sus oponentes dijeron que el momento interfirió con la misión de Canadá de rescatar a los refugiados afganos y criticaron al gobierno por no actuar antes para ayudarlos.

La relación de Trudeau con el expresidente Donald J. Trump fue famosa por su antagonismo. Trump lo calificó de “muy deshonesto y débil” e impuso sanciones comerciales a Canadá, argumentando que sus exportaciones de acero y aluminio eran una amenaza para la seguridad nacional estadounidense. Las relaciones entre Canadá y Estados Unidos se han calmado desde que el presidente Biden asumió el cargo, y el tema rara vez se planteó durante la campaña.

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O’Toole ha criticado al primer ministro por la ausencia de Canadá de una nueva alianza de seguridad entre Canadá, Gran Bretaña y Estados Unidos que formaba parte de un acuerdo para vender submarinos nucleares a Australia. El Sr. Trudeau ha dicho que Canadá no está en el mercado de submarinos nucleares y que el acuerdo no resta valor a las alianzas existentes.

En los meses previos a las elecciones, los canadienses se sorprendieron por el descubrimiento de cientos de tumbas sin nombre en antiguas escuelas residenciales para niños indígenas. Los descubrimientos renovaron una discusión nacional sobre la reconciliación con las comunidades indígenas de Canadá, que ha sido otra de las principales prioridades de Trudeau.

Jagmeet Singh, del Partido Nuevo Democrático de centroizquierda, acusó al gobierno de Trudeau de lidiar con demasiada lentitud con las preocupaciones indígenas, como con un objetivo fallido de llevar agua potable a todas las comunidades de la reserva en cinco años.

Los 338 distritos electorales de Canadá, cada uno representado por un miembro de la Cámara de los Comunes, celebrarán elecciones hoy. El partido que gana más escaños forma el gobierno y convierte a su líder en primer ministro.

Los canadienses tienen 12 horas para votar. Las últimas urnas cierran en Columbia Británica a las 7 pm, hora del Pacífico, o a las 10 pm, hora del Este. Pero las elecciones canadienses generalmente se deciden en Ontario y Quebec, las provincias más pobladas.

Canadá todavía vota con papeletas y lápices, y todos deben contarse a mano antes de que los resultados sean claros hasta bien entrada la noche del lunes o el martes por la mañana temprano.