Elizabeth Holmes detalla la relación abusiva con Sunny Balwani

Elizabeth Holmes en el estrado

Fuente: Vicki Behringer


SAN JOSÉ, CALIF. – En un testimonio emotivo y en ocasiones lloroso el lunes, la fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, acusó al ex novio Ramesh “Sunny” Balwani, quien también era presidente de la compañía, de un patrón de abuso físico y psicológico, incluido el sexo forzado.

Holmes, de 37 años, subió al estrado para su cuarto y último día de interrogatorios por parte de sus abogados defensores, y la fiscalía se dirigió a continuación en lo que seguramente será un contrainterrogatorio acalorado. Holmes enfrenta 11 cargos de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico por su papel en la empresa de análisis de sangre, que colapsó en 2018, pocos años después de haber sido valorada en $ 9 mil millones.


Si bien Holmes mencionó a Balwani docenas de veces en sus tres días anteriores de testimonio, el tema del abuso no surgió hasta el lunes por la tarde, cuando la defensa se centró en una afirmación central que hizo justo antes del juicio. Sus abogados escribieron entonces que Holmes sufrió una “campaña de abuso psicológico de una década” a manos de Balwani.

Holmes dijo a los miembros del jurado el lunes que durante la década que estuvieron juntos, Balwani criticó persistentemente su ética de trabajo, la “mediocridad” como emprendedora y el hecho de que “se le conocía de niña”. El abuso físico seguiría, dijo.

“Se enojaba mucho conmigo y luego a veces subía a nuestro dormitorio y me obligaba a tener relaciones sexuales con él cuando yo no quería porque quería que supiera que todavía me amaba”, dijo Holmes, ocasionalmente. conteniendo las lagrimas.

Cuando se le preguntó cómo el comportamiento de Balwani afectó su relación con su familia, Holmes dijo que era particularmente dañino.

“Los vi menos de lo que los había visto antes y les hablé menos de lo que les había hablado antes”, dijo. “Porque estaba tratando de concentrar todo mi tiempo en la empresa. Sunny se enfadaba mucho si estaba con mi familia. Dijo que era una distracción para el negocio”.

Jeffrey Coopersmith, abogado de Balwani, se negó a comentar.

Sunny Balwani, ex presidente y director de operaciones de Theranos Inc., sale de la corte federal en San José, California, el 2 de octubre de 2019.

Michael Short | Bloomberg | imágenes falsas

Durante las primeras 11 semanas del juicio, la fiscalía llamó al estrado a ex directores de laboratorio, pacientes, médicos, socios comerciales e inversores, así como al periodista Roger Parloff, quien escribió la revista Fortune de 2014. artículo de portada, “Este director ejecutivo busca sangre”.

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La acusación descansó el 19 de noviembre y más tarde ese mismo día la defensa sorprendió a la sala del tribunal al llamar a Holmes como testigo. El que abandonó la Universidad de Stanford y el ex niño prodigio de Silicon Valley podrían pasar hasta dos décadas en prisión si la declaran culpable. Ella se declaró inocente.

Balwani, que es 20 años mayor que Holmes, enfrenta los mismos cargos y será juzgado en una fecha posterior. También se declaró inocente.

Holmes fundó Theranos en 2003. Balwani se incorporó seis años después y, hasta su salida en 2016, se desempeñó como segundo al mando de Holmes. En un testimonio la semana pasada, Holmes dijo que Balwani estaba a cargo de operar los laboratorios de la compañía y manejar las proyecciones financieras.

Holmes dijo a los miembros del jurado el lunes que conoció a Balwani en China. Ella tenía 18 años en ese momento y él 38.

“Comprendí que había sido un empresario realmente exitoso, que trabajó con Bill Gates en los primeros días de Microsoft”, dijo Holmes. “Hablé con él sobre el deseo de iniciar una empresa, y una empresa que traté de construir en la escuela secundaria y le pedí su consejo”.

Mientras estudiaba en Stanford el siguiente año escolar, Holmes dijo que Balwani le enviaría un correo electrónico. Holmes abandonó Stanford en su segundo año para trabajar en la empresa que se convirtió en Theranos.

Kevin Downey, el abogado de Holmes, preguntó si había otras razones por las que dejó Stanford.

“Me violaron”, dijo Holmes llorando. (Las agencias policiales le dijeron a CNBC que no tenían registro de un informe a nombre de Holmes).

Luego se le preguntó sobre el efecto que tuvo esa experiencia en su vida.

“Me preguntaba qué, cómo iba a poder procesar esa experiencia y qué iba a hacer con mi vida”, dijo. “Y decidí que iba a construir una vida construyendo esta empresa”.

Downey le preguntó a Holmes si había hablado con Balwani sobre el incidente. Holmes dijo que sí y eso, “Dijo que estaba a salvo ahora que lo había conocido”.

Durante el caso de la fiscalía, una serie de testigos describió a Holmes como el líder indiscutible de Theranos y la persona singularmente responsable de todas sus decisiones clave. Escogió miembros de la junta, se reunió con inversionistas y organizó reuniones de negocios con socios potenciales.

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‘Necesitaba matar a la persona que era’

Si bien reconoció en sus respuestas a la defensa que parte de su comportamiento fue insatisfactorio, como agregar logotipos de fabricantes de medicamentos a los informes del laboratorio de Theranos, Holmes insistió en que no tenía la intención de engañar a los pacientes ni a los inversores.

Ahora Holmes está pidiendo a los miembros del jurado que crean que, durante al menos una década de ese tiempo, estuvo bajo la influencia de Balwani.

“Me dijo que no sabía lo que estaba haciendo en los negocios, que mis convicciones estaban equivocadas, que estaba asombrado por mi mediocridad, que si seguía mis instintos iba a fallar y que necesitaba matar a la persona que quería. se convertiría en lo que él llamó una nueva Elizabeth que podría ser una emprendedora exitosa “, dijo Holmes.

Agregó que Balwani insistió en que trabajara los siete días de la semana si quería tener éxito y que solo pasaba tiempo con personas que pudieran ayudar con el negocio.

“Me decía que no durmiera mucho, que comiera solo alimentos que me purificaran y me hicieran tener la mayor energía posible en la compañía”, dijo.

Downey leyó un texto de Balwani a Holmes, fechado el 30 de noviembre de 2013, que decía: “cuando tu familia está aquí, me siento muy solo”.

Holmes proporcionó al jurado el telón de fondo del texto.

“Está enojado conmigo porque sintió que cuando mi familia vino para el Día de Acción de Gracias se sintió descuidado”, dijo. “Esta es una de las noches en las que él, llorando, subió las escaleras y me hizo cosas que no quería y me lastimó”.

Downey le preguntó a Holmes si a veces tomaba notas “después de que Sunny forzó el coito contigo”.

Holmes dijo que sí y mencionó una nota de febrero de 2015. Ella dijo que en la nota, “Estoy reaccionando a uno de esos incidentes y estoy escribiendo sobre el hecho de que no podía moverme y no podía sentarme y que estaba acostado hinchado y no podía entender por qué me hacía daño, por qué no me iba “.

Ella agregó: “Me había enseñado todo lo que pensaba que sabía sobre negocios y pensé que era la mejor persona de negocios que conocía. Creo que no lo cuestioné de una manera que de otra manera lo hubiera hecho”.

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Holmes dijo que su punto de vista comenzó a cambiar en 2016. Fue entonces cuando los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid llegaron para una inspección, después de que una serie de historias del Wall Street Journal expusieran las falsas promesas y las deficiencias tecnológicas de Theranos.

“Entré en esa inspección pensando que teníamos uno de los mejores laboratorios del mundo y los hallazgos de esa inspección eran fundamentalmente diferentes de lo que había creído”, dijo Holmes.

Dijo que después de la inspección fallida, contrató a dos directores de laboratorio y trajo a otros expertos de laboratorio, todo para consternación de Balwani, quien dejó la empresa poco después de esas decisiones.

“No era quien yo pensaba que era”, dijo Holmes. “Y me di cuenta de que si iba a solucionar los problemas y permitir que la empresa viera a través de su potencial, tenía que hacerlo sin él en la empresa”.

Aún así, Holmes dijo, en respuesta a una serie de preguntas de su abogado, que Balwani no la obligó a hacer declaraciones a inversores, socios comerciales o periodistas sobre Theranos.

Downey preguntó: “¿Qué impacto, si lo hubo, tuvo su relación con el Sr. Balwani en su trabajo en Theranos?”

“No lo sé”, dijo. “Él impactó todo sobre quién era yo y no lo entiendo del todo”.

Al final del interrogatorio de Downey, se le preguntó a Holmes sobre el valor de la empresa. Ella dijo que había valido $ 9 mil millones. Holmes poseía el 50%, lo que le daba un patrimonio neto de alrededor de $ 4.5 mil millones, dijo, igualando el valor que le atribuyó la revista Forbes en 2015. Un año después, esas acciones no tenían valor.

Holmes le dijo a Downey que tenía la oportunidad de vender sus acciones a nuevos inversores que estaban conectados con varios miembros de la junta. Cuando se le preguntó si alguna vez vendió, dijo que no.

“No quería”, dijo. “Creía en la empresa y quería poner todo lo que tenía en ella”.

“¿Tienen esas acciones algún valor ahora?” Preguntó Downey.

“No”, dijo Holmes.

La corte entró en receso poco antes de las 4 pm hora de California. El contrainterrogatorio del gobierno comenzará el martes por la mañana.

Holmes intentó hacer contacto visual con cada uno de los miembros del jurado mientras salían de la sala del tribunal. La mayoría no la miró.

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